Como consegui economizar dinheiro com um salário de $ 25.000 na cidade de Nova York

Quer ver shows off-Broadway de graça? Ofereça-se para inaugurar. Quer guardar dinheiro quando mal está ganhando? Pegue um envelope.

Como consegui economizar dinheiro com um salário de $ 25.000 na cidade de Nova York

Fiz uma pausa enquanto preenchia meus impostos este ano para dar uma olhada em meus retornos de anos anteriores. Meu processo de 2012, em particular, me deixou quase sem palavras: eu tinha arrecadado apenas $ 23.244.

Este é o meu sexto ano morando na cidade de Nova York, e já é fácil esquecer o quanto foi uma dificuldade financeira para enfrentar no primeiro e no segundo ano. Em 2016, ganhei mais de quatro vezes o que ganhei quatro anos antes, então você pode imaginar minha surpresa ao perceber que não só consegui sobreviver com um salário inicial tão pequeno, mas também economizei algum dinheiro no processar.

Como eu fiz isso? Não é exatamente uma história sexy com um toque épico, mas aqui vai.



Definindo metas desde o início

Para começar, é importante compartilhar um pouco sobre meu quadro financeiro geral: intencionalmente, escolhi uma faculdade que me ofereceu bolsa de estudos suficiente para me graduar sem dívidas. Mas também sou privilegiado e grato por meus pais terem conseguido cobrir os 50% restantes dos custos do curso. Portanto, entrar no mercado de trabalho sem as dívidas esmagadoras que tantos outros na minha faixa etária não têm a sorte de evitar foi uma grande ajuda.

Desse ponto em diante, estabeleci alguns objetivos claros imediatamente. O estabelecimento de metas financeiras é algo que sempre fiz, mesmo quando criança. Eu costumava ter uma lata de doces onde escondia o que ganhei com o animal de estimação sentado no gato demoníaco que morava ao lado. Eu mantive um caderno lá com um livro-razão de todo o dinheiro que eu economizei, junto com um desenho tosco e infantil de um Mitsubishi Eclipse vermelho - meu carro dos sonhos na época.

Esse hábito se traduziu em querer me graduar sem dívidas da faculdade e, mais tarde, economizar agressivamente como estudante de graduação para que eu pudesse eventualmente me mudar para Nova York com um pequeno pé-de-meia. Trabalhei durante toda a faculdade e durante meus verões para atingir esse objetivo.

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Então, assim que me mudei para Nova York, apenas três semanas depois de me formar, coloquei três novo metas:

  1. Economize $ 500 até maio de 2012 para fins de viagem.
  2. Evite dívidas de cartão de crédito.
  3. Não toque no pé-de-meia.

Aqui está como eu comecei a cumprir todas essas três metas, apesar do meu salário magro:

1. Orçei a receita de três empregos

Mudei-me para Nova York para trabalhar como página para o Late Show com David Letterman . Embora fosse divertido, não pagava muito mais do que o salário mínimo e geralmente tinha uma média de 25-30 horas por semana. Porque Letterman filmado do meio-dia ao início da noite, eu tive que ser criativo sobre outros empregos que eu poderia trabalhar para compensar a diferença. Acabei como barista da Starbucks na maioria das manhãs dos dias úteis, além de alguns turnos noturnos de fim de semana, e consegui alguns trabalhos de babá para algumas famílias diferentes.

Graças às dicas da Starbucks e à renda de babá, acabei com uma quantia decente de dinheiro, então comecei a usar o sistema de envelopes para manter um orçamento. Você deve ter ouvido falar dessa abordagem antes. É um método popular que é tão simples quanto parece: você apenas armazena dinheiro em envelopes físicos dedicados às categorias de gastos. Meus envelopes eram:

  • Aluguel
  • Dinheiro para Anna (em outras palavras, serviços públicos, que estavam no nome da minha colega de quarto)
  • Coisas divertidas
  • Poupança

O envelope de diversão geralmente ficava vazio, já que priorizei agressivamente a economia primeiro. Como geralmente era pago em dinheiro, gostava da prática tátil e visual de colocar 50% do que eu ganharia a cada dia de pagamento no envelope do aluguel, 25% em dinheiro para Anna e 25% em economias.

Agora percebo que não deveria ter guardado tanto dinheiro solto no meu apartamento, mas felizmente nada aconteceu. Não fiz um orçamento muito alto para comida, mas vamos chegar lá.

2. Aceitei sobras e deixei de lado surpresas inesperadas

Ganhos inesperados é um termo generoso, mas cada parcela da receita inesperada que recebesse iria para o envelope de minha poupança. Normalmente, vinham em forma de gorjetas, por ser barista ou babá. Os pais do Upper East Side davam gorjetas generosas e ocasionalmente pagavam meu táxi se voltassem para casa depois da meia-noite. Eu embolsaria os US $ 20 adicionais ou mais e pegaria o metrô para chegar em casa - sem vergonha nisso.

Eu também não tive vergonha de roubar sobras. Já comi mais scones Starbucks, pão de abóbora, caixas de bistrô e paninis do que você provavelmente comerá em toda a sua vida. Como barista, às vezes tinha o privilégio de trabalhar no turno de encerramento. Isso significava limpar todos os alimentos vencidos, nenhum dos quais realmente estragou - havia acabado de ultrapassar o prazo de validade. Depois de uma vez assistir um colega de trabalho colocar toda aquela comida perfeitamente boa em um saco de lixo preto e jogá-lo do lado de fora, perguntei se poderia levar um pouco para casa. Ela encolheu os ombros e disse que não se importava.

Isso era tudo que eu precisava para começar a estocar qualquer coisa que seria jogada fora. Comecei a trazer sacolas para o trabalho durante as noites de fechamento do turno e indo para casa com doces, sanduíches de café da manhã e paninis em abundância. Meu freezer ficou cheio de refeições, o que encolheu minha conta do supermercado e ajudou a adicionar mais comida ao meu envelope de poupança.

Hoje, o fato de meu coração não explodir com a ingestão de sódio é nada menos que um milagre.

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3. Eu disse muito seletivamente que sim e procurei diversão grátis

Essa é basicamente uma boa maneira de descrever como eu disse não - muito. E, na verdade, essa estratégia passou a ser mais sobre não dizer mais vezes do que eu gostaria. Ganhar $ 23.000 por ano significava que eu tinha que ser extremamente criterioso ao gastar dinheiro.

Cada convite para um brunch, happy hour, show de improvisação de um amigo (afinal, era meu primeiro ano fora da faculdade), o cinema ou mesmo a compra de um brechó exigia uma avaliação cuidadosa - e não apenas em termos de quanto poderia me custou, mas quanto eu poderia perder em renda fazendo algo divertido em vez de trabalhar. Os shows de babá geralmente eram à noite, e concordar com uma festa na sexta à noite poderia significar deixar de pagar $ 80 a $ 100.

Reconheço que descobri que, depois de dizer não várias vezes, algumas pessoas acabavam parando de perguntar. Então, olhando para trás, eu aconselharia qualquer pessoa em uma posição semelhante a tentar dizer sim às vezes , para preservar relacionamentos importantes.

Ainda assim, este período da minha vida me tornou um mestre em encontrar coisas divertidas muito frugais ou gratuitas para fazer, e me ensinou como contrariar o convite de um amigo com uma alternativa mais barata. Na verdade, essas são agora algumas das minhas melhores lembranças daqueles primeiros anos. Por exemplo, descobri como ver shows off-Broadway de graça (voluntário para inaugurar) e participei de Experimento de MP3 do Improv Everywhere. Eu também obtive rotineiramente ingressos rush de $ 30 para peças da Broadway, encontrei tours gratuitos de marcos icônicos da cidade de Nova York e, depois de perceber que vários museus eram baseados em doações, parei de pagar $ 20– $ 25 pela entrada (aqueles que não o eram geralmente tinham horários de entrada grátis uma vez por semana). Eu também levei um tempo para me perder andando por novos bairros.

Sempre que um amigo me convidava para um brunch caro e embriagado, eu dizia sim de vez em quando, mas muitas vezes respondia com uma opção mais econômica. Essa tática geralmente funcionava muito bem, mas eu dei de ombros e não guardei nenhum ressentimento se minha amiga quisesse seguir seu plano original.

Hoje em dia, ainda sou um economizador agressivo, mas há muito mais flexibilidade em meu orçamento. Pendurei aquele envelope de poupança como um lembrete do que consegui realizar na minha vida adulta. De vez em quando, vou olhar para isso e refletir sobre os cortes que estava disposto a fazer no curto prazo para um ganho financeiro de longo prazo.

Mas às vezes eu apenas olho para lembrar como pode ser doloroso fazer face às despesas como uma única pessoa, mesmo sem qualquer dívida e, posteriormente, em uma posição muito privilegiada. E lembro-me de que nem todo mundo tem tanta sorte.


Erin Lowry é especialista em finanças pessoais, palestrante e autor de Quebrou a geração do milênio: pare de se preocupar e reúna sua vida financeira , um roteiro essencial para passar de falido a durão financeiro.

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