Como usei um fone de ouvido para leitura de ondas cerebrais por uma semana e aprendi a acalmar minha mente

Uma semana de feedback sobre meu estado mental treinou minha mente para desacelerar. Se esse equipamento der certo, pode nos dizer mais sobre nós mesmos do que outros wearables.

Eu estava sentado em meu espaço de co-trabalho, escrevendo um artigo, quando fui informado pela primeira vez sobre vestíveis cerebrais. A alguns metros de mim, um helicóptero de brinquedo pairava no ar. Dois homens sentaram-se ao lado dele; um deles controlando o movimento do helicóptero com sua mente, e o outro oferecendo um diálogo contínuo sobre como o primeiro homem poderia se concentrar de forma mais eficaz e manter o helicóptero no ar por mais tempo. Eu considerei isso apenas na estranheza de São Francisco e segui em frente.



Acontece que o homem que observei estava usando um helicóptero controlado pelo cérebro do Puzzlebox Orbit com um fone de ouvido NeuroSky MindWave Mobile EEG. É um dispositivo de US $ 99 que se parece com um fone de ouvido para jogos e usa um único eletrodo de EEG para medir as ondas cerebrais. O Mindwave está disponível há meia década, mas no início do próximo ano, haverá um punhado de headsets EEG mais avançados (e mais caros) no mercado que prometem fazer de tudo, desde manter os usuários mais calmos até deixá-los controlar a luz muda com um mero pensamento.

Se esses dispositivos funcionarem, eles podem nos dizer mais sobre nós mesmos do que outros wearables, como rastreadores de passos e monitores de frequência cardíaca.



Então, eu comecei a testá-los. Mas acontece que cheguei um pouco cedo à revolução. O fone de ouvido Insight da Emotiv, uma continuação mais amigável para o consumidor do EPOC pesado com eletrodos, não estará disponível por alguns meses. Outro fone de ouvido EEG, o eletrodo único iFocusBand , está sendo lançado em outubro, e a empresa não conseguiu um protótipo a tempo para este artigo. Pude colocar minhas mãos em um protótipo do InteraXon Musa , um fone de ouvido EEG que é anunciado como uma ferramenta de condicionamento cerebral que ajuda você a fazer mais com sua mente e mais com sua vida, ajudando você a aprender a controlar o estresse, manter a calma e manter o foco.



Depois de uma semana de testes, posso dizer que sim - mais ou menos.

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A nova geração de fones de ouvido EEG

Até recentemente, a eletroencefalografia (EEG) estava confinada a hospitais e consultórios médicos, onde técnicos dedicados controlavam dispositivos de US $ 10.000. A tecnologia, que registra a atividade elétrica do cérebro por meio de eletrodos no couro cabeludo, pode ser usada para diagnosticar epilepsia, distúrbios do sono, doenças como Alzheimer e outras condições relacionadas ao cérebro. Também é usado em neurofeedback sessões com pacientes com TDAH, que são treinados para aumentar suas ondas beta (significam um estado de atenção) por meio de feedback de áudio e vídeo vinculado à atividade de EEG.

Em 2007, a tecnologia havia melhorado a tal ponto que a Neurosky foi capaz de oferecer um dispositivo móvel de EEG, o MindSet, por US $ 200. Esse dispositivo, como a enxurrada de dispositivos móveis de EEG que se seguiu, usava um único eletrodo.



Em geral, quanto mais eletrodos (ou sensores), mais insights os fones de ouvido EEG podem oferecer sobre a atividade cerebral. O Emotiv EPOC de US $ 399, lançado em 2009, tem 14 sensores e afirma oferecer leituras de EEG com qualidade hospitalar. Mas não é tão confortável. O dispositivo parece que você está usando uma criatura com muitos tentáculos em sua cabeça - uma sensação reforçada pelo fato de que os sensores requerem gel condutor para funcionar corretamente. Acrescente isso ao alto preço e o EPOC é atraente principalmente para os pesquisadores.


Agora, a Emotiv está se preparando para lançar o Insight - um dispositivo leve que usa sete sensores secos (sem necessidade de gel) e pode acompanhar movimentos da cabeça, marcha, tremor e gestos, além de estados emocionais (como estresse, foco e relaxamento) e comandos mentais (como empurrar, puxar, levantar, soltar e desaparecer). O Muse, de US $ 299, também oferece sete sensores e, embora seu primeiro aplicativo se concentre exclusivamente em levar os usuários a um estado meditativo, tem potencial para oferecer muito mais.

Minha semana com a musa

O Muse não é como a maioria dos dispositivos de tecnologia vestíveis disponíveis hoje. Você não deve usá-lo o dia todo e é sensível o suficiente para que toda vez que você bocejar, vire a cabeça ou faça qualquer movimento brusco, você deve verificar e certificar-se de que todos os sensores ainda estão presos ao couro cabeludo. Depois de ajustar o Muse para caber em sua cabeça, ele permanece razoavelmente colocado, mas requer alguns minutos de ajuste cada vez que é usado se você estiver compartilhando o dispositivo com outra pessoa em sua casa, como eu fiz (um fone de ouvido Muse pode ser usado em vários smartphones).



Por enquanto, o Muse tem apenas um aplicativo para smartphone, chamado Calm, que ensina os usuários a entrar em um estado meditativo. É um jogo extremamente simples que você pode jogar de olhos fechados. Quando você está calmo e prestando atenção na sua respiração, ouve os sons de uma praia tranquila, com ondas batendo na costa. Fique calmo por tempo suficiente e os pássaros começarão a piar e pousar na praia. Se você começar a pensar muito, o som de fortes rajadas de vento entra em cena. O jogo pode ser usado por apenas três minutos por dia para obter resultados.

Você realmente não tem escolha a não ser fechar os olhos durante a sessão, já que o movimento muscular - mesmo um movimento tão pequeno quanto piscar um olho - interrompe os sinais elétricos do cérebro.

444 significando numerologia

Minha primeira tentativa com o Muse foi constrangedoramente ruim, como pode ser visto nos gráficos de calma do aplicativo ao longo do tempo. Passei 11% da minha sessão de três minutos calmo, 24% em algum tipo de estado neutro e 65% ativo. Para ser justo, uma parte significativa do meu tempo ativo foi gasto certificando-se de que os sensores do Muse estavam todos conectados (um dos sensores ficava se desconectando sempre que eu fazia qualquer movimento e, como resultado, passei a maior parte do meu tempo com o aplicativo sentado como um Buda completamente imóvel, o que eu suponho que seja o ponto).

Então, ao longo de apenas alguns dias, eu melhorei no jogo - e também melhorei em me acalmar, mesmo sem o fone de ouvido. Aqui está minha leitura do sexto dia:


Não é perfeito, mas passar de um cérebro com TOC para um que pode entrar em um estado meditativo sob comando geralmente leva mais de uma semana.

Para alguém como eu, que provavelmente não vai a uma aula de meditação, a Musa é uma maneira conveniente de acalmar o cérebro. Mas com apenas um aplicativo compatível, ainda não vale $ 299. Espero que isso possa mudar.

A curto prazo, você verá o Muse sendo usado no atletismo, melhoria de desempenho e educação. Alguns anos depois, você verá mais aplicativos como detecção de sonolência, uso do Muse em entretenimento, jogos e outros aplicativos semelhantes. No longo prazo, o Muse irá interagir mais diretamente com suas tecnologias, ele detectará quando sua carga cognitiva está no limite e compreenderá melhor suas emoções e reações, escreve Jocelyn Umengan, gerente sênior de RP e eventos da InteraXon. Ele vai evoluir para uma tecnologia que é capaz de oferecer suporte mais completo ... pode fazer com que seu telefone pare de tocar porque você está dormindo ou suas notificações por e-mail serão colocadas em espera porque, na verdade, você está muito ocupado para receber distrações. Seu iTunes pode estar pronto para tocar suas músicas favoritas quando você precisar se animar.

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The Emotiv Insight

A Emotiv é a empresa que primeiro me chamou a atenção para o potencial dos EEGs móveis. Durante uma conferência no ano passado, experimentei o EPOC, que mede minhas ondas cerebrais em resposta a uma série de imagens em uma tela e oferece uma avaliação de personalidade no final.


Fiquei impressionado, mas demorou um pouco para colocar o EPOC desajeitado na minha cabeça. O Insight é muito mais confortável - quase tão leve quanto o Muse e aparentemente mais seguro na minha cabeça.

Embora os recursos do Insight não estivessem prontos para serem entregues aos repórteres, Joyce Golomb, desenvolvedora da Emotiv e gerente de relações comunitárias, me trouxe um protótipo de dispositivo para experimentar em um café. Ao contrário do Muse, o Insight virá em três tamanhos. O tamanho que Golomb trouxe para tentar coube muito melhor na minha cabeça na primeira tentativa em comparação com a Musa. No entanto, não tive como saber se os sensores estavam alinhados corretamente, pois nunca ligamos o dispositivo.


A Emotiv ainda não sabe quais serão os aplicativos Insight iniciais, mas Golomb sugere que a empresa está procurando maneiras de ajudar os usuários a serem criativos, memorizar as coisas de forma mais eficaz, medir o estresse e medir o relaxamento. Inicialmente, a Emotiv esperava que as pessoas pudessem usar o Insight enquanto eram ativas - correr ou fazer ioga, por exemplo. Isso ainda pode ser possível, mas a julgar pela sensibilidade dos sensores do Muse, parece que pode ser difícil.

No início, Golomb visualiza o mercado para o Insight como sendo muito maior do que as pessoas que simplesmente buscam relaxamento. É para pais que querem ajudar seus filhos, selfers quantificados, a comunidade mindfulness, jogadores, aplicativos domésticos inteligentes, diz ela. É para pessoas em monitoramento de saúde e neuromarketing. Teoricamente, o Insight também poderia ser usado por médicos para obter uma leitura rápida de EEG em pacientes, sem ter que esperar até que um técnico entrasse em uma grande máquina de EEG. Mas a Emotiv não tem planos de buscar a aprovação do FDA.

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Há um médico na UCSF que quer levar isso para os países em desenvolvimento que não podem pagar os sistemas de EEG, observa Golomb. Outros países não têm regras tão rígidas.

Se os dispositivos móveis de EEG se tornarem populares, os fabricantes precisam ser capazes de garantir aos usuários que sua privacidade é segura (Golomb diz que apenas os aplicativos que podem proteger os dados dos usuários serão permitidos na plataforma Insight). Mas, primeiro, os desenvolvedores terão que embarcar nessas novas plataformas. E o público terá que se sentir confortável com o uso de gadgets que são apenas um pouco menos desajeitados do que o Google Glass.