Como a Ikea projeta seus (in) famosos manuais de instruções

Ame-os ou odeie-os, muito pensamento vai para aquelas coisas Ikea que você joga fora após a montagem.

Como a Ikea projeta seus (in) famosos manuais de instruções

Todo mundo tem uma história de terror Ikea. A mesa de trabalho de minha esposa, por exemplo, levou ela e minha sogra um dia inteiro para se reunir, avançando apenas aos trancos e barrancos, com intervalos frequentes para xingamentos. (Eu teria ajudado, mas estive convenientemente ausente por motivos que não consigo lembrar.) Até a própria Ikea parece ter aceitado essa reputação. Um jornal da Suécia descreveu a Ikea [montagem de móveis] como algo entre a engenharia civil e o comando de um submarino, e acho que é uma boa descrição, diz Allan Dickner, vice-gerente de embalagens da Ikea.



Ainda assim, há um método infalível para transformar a raiva da Ikea em respeito relutante: montando quase qualquer outra marca de móveis. Depois de passar uma hora comparando pilhas de componentes ambíguos com um diagrama de montagem que parecia um mimeógrafo mal arquivado da Área 51, de alguma forma produzi uma mesa final HomeGoods - bem como uma curiosidade crescente sobre como a Ikea projeta sua própria embalagem e instruções, que agora parecia positivamente Eamesiano em comparação. Para adaptar a famosa piada de Winston Churchill, Ikea pode ser a pior forma de design de produto pronto para montar que temos - exceto para todos os outros.

De acordo com Allan Dickner, qualquer que seja sua experiência Ikea mais frustrante, poderia ter sido pior - e provavelmente foi para o engenheiro de embalagens que testou versões ainda mais complicadas do produto antes de chegar ao design otimizado que você desempacotou em sua vida chão da sala. Tínhamos uma peça de mobiliário, um tipo de guarda-roupa, que originalmente tinha mais de 400 acessórios e parafusos para mantê-lo unido, diz Dickner.



É claro que essa desmontagem extrema - o termo da indústria para desmontagem de produtos para torná-los mais fáceis e baratos de enviar para os clientes - é um grande motivo pelo qual o guarda-roupa da Ikea é tão acessível. Mas quando alguém leva cinco horas para construí-lo, você pode se perguntar: você foi longe demais com a embalagem plana? Dickner acrescenta. É sempre uma questão de encontrar um equilíbrio entre facilidade de montagem e otimização da embalagem. (Esse guarda-roupa, para o registro, foi redesenhado para reduzir em menos componentes.)



Os engenheiros de embalagens planas da Ikea são incluídos ao lado dos designers de produtos nos briefings iniciais para qualquer nova oferta da Ikea. Mas depois de meio século derrubando estantes de livros e armários, a Ikea não precisa reinventar a roda com muita frequência. Para 80% dos produtos prontos para montar, os engenheiros de embalagens da Ikea contam com o que Dickner chama de soluções comprovadas: modelos generalizados que o engenheiro corta e dobra para corresponder às especificações de um novo item.

Essas soluções comprovadas não são apenas otimizadas por algoritmos (embora sejam isso), mas também incorporam conhecimento prático sobre as condições de vida em todos os países onde os móveis da Ikea são vendidos. Seria muito estúpido projetar um pacote plano e eficiente, mas não caberia em um pequeno elevador ou escada, explica Dickner. Parece ridículo, mas no Reino Unido esse era um dos motivos mais frequentes para um cliente devolver um produto. Ele acrescenta que os designs de embalagens globais são testados no Japão e na Coréia do Sul porque esses são os clientes que moram nos menores espaços.

mapa de incêndios florestais em washington

Transformar um sofá tridimensional em um pseudo quebra-cabeça 2-D plano não é uma proeza de design fácil. Mas se as instruções de montagem não fazem sentido, todo esse trabalho é discutível. De acordo com Jan Fredlund, um designer que trabalha nesses livretos de instruções, existem dois princípios orientadores por trás de cada página: clareza e continuidade .



O primeiro termo é bastante óbvio, mas a Ikea o leva a sério o suficiente para que os projetistas de instruções (ou comunicadores, de acordo com Fredlund) comecem criando um produto eles mesmos. A montagem de teste oferece a oportunidade de descobrir se há o risco de o cliente colocar uma determinada peça na direção errada, o que pode não parecer um erro óbvio no momento, mas causará um problema muitas etapas depois, diz Fredlund.

A continuidade, por sua vez, é o que separa as instruções da Ikea - mesmo as enlouquecedoras - das de outras marcas. As ilustrações quadro a quadro semelhantes a Lego são baseadas em desenhos de construção, instantâneos digitais, modelos 3D e vídeos de montagens de teste. Os designers se esforçam para renderizar cada imagem sucessiva a partir de um único ponto de vista imutável (imitando o do cliente), de modo que rotações confusas ou mudanças de perspectiva sejam minimizadas e o cliente possa ficar orientado mais facilmente conforme ele ou ela se move para trás e entre o livreto e as partes.

Se o resultado final às vezes parece um projeto de engenharia civil (como Dickner admite com algum orgulho), é porque um alto nível de precisão e redundância é exatamente o que sustenta até mesmo as montagens Ikea mais complexas ou tediosas. Eles podem não ser agradáveis, mas são pelo menos racionais e compreensíveis - até simpáticos - por design. Pense naquele homem narigudo da Ikea que é mostrado ligando para a empresa quando fica preso. Ele não está zombando ou condescendente. No mínimo, ele representa algum designer da Ikea que já passou exatamente pelo que você está passando agora no chão da sua sala: olhando meio interrogativamente do livreto de instruções para a pilha de peças e vice-versa, esperando pelo melhor, mas confiando que tudo fará, no mínimo, sentido.