Como o Imgur se tornou uma megacomunidade que compartilha imagens e gera memes

Ele exibe quase um trilhão de imagens por ano. Mas é a camaradagem estranha e brincalhona que faz com que seus membros mais leais voltem.

Como o Imgur se tornou uma megacomunidade que compartilha imagens e gera memes

Todo mundo! Todo mundo! Sarah vai fazer um discurso!



Na festa de sétimo aniversário de Imgur em sua sede na Jackson Square de São Francisco, uma jovem irrompeu no terraço para alertar outros jovens de que algo importante está para acontecer. A Sarah em questão é Sarah Schaaf, diretora de comunidade de Imgur, e seu discurso - que ela profere enquanto está em uma mesa de sinuca - consiste principalmente em um breve agradecimento aos membros da comunidade Imgur, alguns dos quais viajaram milhares de quilômetros para participar do evento.

No Imgur, ninguém precisa especificar quem é Sarah, e tudo o que ela tem a dizer chama a atenção. Isso é verdade não apenas em seus escritórios, mas também em seu site, onde 150 milhões de usuários ativos mensais compartilham fotos e GIFs, riff sobre a cultura pop, fazem piadas internas complicadas e criam memes que às vezes saem do Imgur e vão direto para a web em geral. Seu papel como chefe da comunidade faz dela parte mãe, parte representante de atendimento ao cliente e a interface mais importante entre os membros da Imgur e a empresa, que foi fundada por seu irmão mais novo Alan em 2009.



GIFs de animais fofos estão por toda parte em Imgur

por que o sorvete da Breyers não derrete



Quando Facebook, Twitter e Instagram alcançaram o tamanho atual de Imgur em termos de usuários - em 2009, 2012 e 2013, respectivamente - eles já eram nomes conhecidos e poliam suas imagens com um brilho de respeitabilidade anódina. Imgur é diferente. Apesar de sua escala, ainda parece um clube secreto. Seus membros são predominantemente (embora certamente não exclusivamente) do sexo masculino e da geração do milênio, e são pessoas comuns, em vez de celebridades ou marcas. Ninguém está lá para acumular uma contagem impressionante de seguidores ou amigos - porque o serviço não possui tais recursos.

Obviamente, sou tendenciosa, mas o que há de mais especial no Imgur para mim é a comunidade e a forma como temos essa cultura em torno das imagens, diz Sarah. Depois que você se torna parte disso e entende isso, Imgur tem essa personalidade maluca, estranha, divertida e propositalmente pixelizada.

No entanto, como uma empresa corporativa, a Imgur gradualmente evoluiu para algo que se parece mais com uma startup clássica de São Francisco. Depois de meia década como um negócio inicializado, ela anunciou em 2014 que havia recebido US $ 40 milhões em fundos da Andreessen Horowitz, além de um pequeno valor de investimento do Reddit. Durante 2015, seu número de funcionários dobrou para 65, e recentemente atraiu um executivo da Amazon para servir como seu primeiro vice-presidente de produto . Também tem sido colaborar com marcas como Budweiser, eBay, Old Spice e PlayStation para integrar o marketing ao serviço - não anúncios em banner, mas fotos e GIFs que visam envolver seu público sendo tão tolos quanto as coisas que eles próprios enviam.



Imgur’s app iPad

Imgur atendeu até 900 bilhões de visualizações de imagens em 2015; quando Alan o descreve como um grampo da Internet, ele não está promovendo sua própria criação. Mas quando ele o lançou em fevereiro de 2009, não era uma comunidade ou o tipo de coisa que fazia com que grandes nomes de capital de risco assinassem cheques espontaneamente. Não era baseado em San Francisco, e ele nem mesmo pensava nisso como uma startup. Na época, ele era um estudante da Universidade de Ohio e tudo o que queria fazer era criar um serviço de hospedagem de imagens melhor para os usuários do Reddit do que os principais jogadores infestados de anúncios da época, como ImageShack, Photobucket e TinyPIC.

Seu pequeno projeto não compactava imagens, mas oferecia alguns enfeites agradáveis, incluindo uma ferramenta de corte. Ele pagou US $ 7 para registrar o nome de domínio Imgur.com, e revelou para a comunidade Reddit , que o conhecia como MrGrim.



Três dias após sua estreia, o Imgur já era tão popular que estourou a conta de hospedagem na web supostamente ilimitada de Alan, forçando-o a mudar para outro servidor. Por meses depois disso, continuou a crescer tão rapidamente que ele teve que trocar repetidamente de host da web em busca de um que pudesse fazer o trabalho por um preço que ele pudesse pagar. UMA ano após o lançamento , estava exibindo quase meio bilhão de imagens por mês.

No início, o serviço decolou não porque fazia muito, mas porque fazia muito pouco. Ninguém quer realmente colocar imagens na Internet, explica ele. O que você realmente quer fazer é compartilhar com alguém. Então, tirei tudo o que outros hosts de imagem tinham, porque quando você chega ao ponto de compartilhar, o que realmente importa é a velocidade.

Alan Schaaf , com algodão doce, na festa de aniversário de Imgur

Como o serviço tornou o upload de imagens tão rápido e simples, seus usuários estavam fazendo upload de coisas interessantes em grandes quantidades. Então Alan decidiu construir uma galeria com as imagens mais populares - uma mudança que deu início à transformação do site em uma comunidade.

Tive uma idéia - que acabou sendo errada, aliás - que foi: ‘Este conteúdo é tão bom, vamos deixá-lo sozinho & apos; Ele lembra. 'Não vou nem colocar títulos ou descrições ou qualquer coisa nessas coisas.' Acontece que essa é realmente uma ideia idiota, porque as pessoas precisam de contexto. Com essa lição aprendida, ele adicionou a capacidade dos usuários de fazer anotações em imagens com texto, um recurso que ele inicialmente chamou de legendas. As pessoas conversavam nas legendas, então ele começou a chamá-las de comentários. E implementou outros recursos, como a capacidade de votar imagens e escolher favoritas, o que tornou o site cada vez mais interativo.

Você se afasta de todas essas milhares de iterações, é como, ‘Uau, uma comunidade está fluindo por meio de todo esse envolvimento e por meio desses recursos de comunicação & apos; ele diz. Agora há mensagens privadas, notificações, muitas coisas que criamos para os usuários, e é como, ‘Isso não é mais hospedagem de imagens. Isso é algo completamente diferente. Esta é uma comunidade de compartilhamento de imagens, onde as pessoas se expressam por meio dessas imagens. & Apos;

Entra sara

À medida que a Imgur ganhava impulso - ainda como uma empresa de um homem só - a mãe de Alan teve um papel crucial nele começando a pensar em si mesma como um negócio real. A reação dela, ele lembra, foi, ‘Puta merda! Você está aceitando dinheiro da Internet? Você precisa incorporar. Você precisa pagar seus impostos. Você precisa se proteger. Você precisa registrar seu logotipo. & Apos;

não querendo fazer algo

Ainda autofinanciando a Imgur com dinheiro de contas profissionais e publicidade, Alan se mudou para San Francisco em 2011 e começou a montar uma equipe. Ele não precisou ir muito longe para encontrar um diretor de comunidade: ele contratou sua irmã, Sarah, que estava estudando para se tornar uma veterinária. Ela se mudou para São Francisco no final do ano e ficou ocupada respondendo e-mails de suporte, coletando feedback, interagindo com os membros em comentários e executando as presenças Imgur no Facebook e Twitter.

Sarah Schaaf em sua mesa na Imgur HQ

Toda comunidade web significativa tem alguém - ou muitos alguéns - para realizar esse tipo de trabalho, mas, em muitos casos, essas pessoas têm perfil baixo ou simplesmente não têm rosto. Sarah, ao contrário, parecia um ser humano com um apego emocional à comunidade Imgur e aos indivíduos que a constituíam.

Acho que nunca pensei: ‘Seja uma pessoa & apos; ela diz. Eu sou uma pessoa e fui uma pessoa. Eu amo o conteúdo do Imgur e amo a comunidade de Imgur, então nunca me senti forçado a aprender como interagir com eles. Eu apenas fiz. Os interesses deles refletem meus próprios interesses, então sempre tivemos algo em comum.

Hoje, Sarah lidera uma equipe com cinco funcionários em tempo integral. Mas para os membros da comunidade, ela permanece tão sinônimo de Imgur, a entidade corporativa, que @sarah pls – Sarah, por favor - é a abreviatura que eles usam quando querem chamar a atenção da empresa. E Imgur sendo Imgur, @sarah pls há muito tempo se transformou em um meme e a inspiração para um rio infinito de imagens e piadas internas .

Um usuário sincero do Imgur (se estiver incorreto) homenagem a Sarah Schaff

E depois há a decoração da sede da Imgur. Consiste em grande parte em arte feita à mão com amor que os membros enviaram para Sarah, grande parte da qual apresenta o personagem de cartola monocolado conhecido como o Imguraffe .

Por mais tola que seja a comunidade Imgur, ela sempre desempenhou um papel fundamental na definição da funcionalidade do site. Quando o serviço estava aumentando e Alan estava codificando sozinho, eu acordava todas as manhãs e tinha uma caixa de entrada cheia de sugestões de usuários, lembra ele. E eu me sentava, tomava meu chá e respondia. Então, eu planejaria meu dia e começaria a construir coisas com base no que eles queriam.

Às vezes, a comunidade ajuda não lançando ideias, mas revidando. Quando os aplicativos móveis da Imgur foram lançados, por exemplo, eles contornaram a visualização em grade da encarnação do serviço baseada em navegador e colocaram os usuários diretamente em uma imagem específica. Logo depois disso, ouvimos falar dos imgurianos, diz Sarah. Eles adoraram ter aquela exibição em grade com a qual estavam tão acostumados na área de trabalho, porque dá uma ideia de onde você está em meio a esse fluxo interminável. Você pode pular para fora, pode escolher a miniatura de que gosta e pode pular de volta. Esse foi um exemplo de como estávamos, ‘Vocês estão tão certos & apos;

Mesmo os menores detalhes vieram, em algum momento, de uma sugestão, acrescenta ela. Você notará se estiver na versão desktop do Imgur e destacar, é um destaque verde. Essa foi uma sugestão que alguém nos deu. São todas essas pequenas coisas reunidas que criam essa ideia maior dos Imgurianos como líderes de produto aqui. É toda a experiência de Imgur e isso também os faz sentir que fazem parte de nossa jornada. O que são, da maneira mais incrível.

como acordar mais rápido

Membro imgur Tempuslynn fica festivo na festa de sétimo aniversário de Imgur

Comunidade, virtual e de outra forma

Não é um dado adquirido que comunidades anônimas como Imgur, que não amarra seus membros às suas identidades do mundo real, serão lugares de boa vontade e harmonia universais. Basta perguntar ao Reddit, que tem lutado para lidar com seus cantos mais feios. Mas, em comparação com a Internet em geral, Imgur é um lugar surpreendentemente pacífico e até gentil. O humor muitas vezes se volta para o alegre atrevido - um rapaz conhecido como Dickbutt é uma presença tão duradoura que há várias alusões a ele nas paredes da sede - mas o serviço não é gratuito. Ele proíbe nudez, pornografia e discurso de ódio, e os membros tendem a votar contra os comentários trolls até o esquecimento.

Gosto de pensar que as pessoas procuram Imgur e usam seu anonimato para serem as melhores versões de si mesmas, diz Sarah. Isso coloca as pessoas em um estado de vulnerabilidade que promove essas conexões legais que você vê entre estranhos. Adiciona Alan,
Descobrimos que eles podem se expressar com mais autenticidade do que em qualquer outro lugar, porque não precisam se preocupar com sua marca pessoal. Eles não precisam se preocupar com sua tia maluca vendo o que eles postam. Eles podem ser eles mesmos ou quem eles querem ser.

Sarah Schaaf na festa de aniversário de Imgur com o instigador do Papai Noel Secreto MartynMage

O compartilhamento de imagens continua sendo a principal forma de comunidade no serviço, mas muitas vezes é um trampolim para a humanidade em outras formas. Pegue a troca de presentes do Papai Noel Secreto, que Imgurian MartynMage liderado em 2014 porque seus colegas imgurianos invejaram uma troca de presentes realizada no Reddit. Como ele se lembra, eu pensei, ‘Bem, se eles querem… Por que eu não posso simplesmente fazer isso? & Apos;

Os presentes do Papai Noel Secreto recebidos por um Imguriano[Foto: usuário Imgur BennuBird]

No final das contas, o entusiasmo da comunidade pela ideia foi tão grande que uma única pessoa não poderia faça isso. Recebi mais de mil mensagens durante a noite de pessoas que queriam entrar, diz ele. Fiquei impressionado. Eu tinha mais de 10.000 pessoas que queriam entrar e não tinham ideia por onde começar. Logo postei no Imgur pedindo ajuda e literalmente centenas de pessoas procuraram ajudar. Tudo deu certo, foi mais tranquilo em 2015 e levou a uma troca de dia dos namorados. E, claro, as pessoas que ganham presentes compartilhe fotos deles no Imgur .

Cada vez mais, o espírito de Imgur está transbordando para o mundo real. Em agosto de 2015, Imgur realizou Camp Imgur, um festival presencial em um antigo acampamento de escoteiros em Mendocino, Califórnia. Mais de 500 pessoas compareceram, fazendo a caminhada de lugares tão distantes quanto a Suécia e a China. Mendocino não é o lugar mais fácil de se chegar, mesmo quando você já está no norte da Califórnia. Por isso, a Imgur alugou ônibus para levar os participantes ao evento. Quando um deles quebrou no caminho, ficou para sempre conhecido como o ônibus da luta - e os passageiros de emboscada se uniram de uma forma que não teriam se chegar a Mendocino fosse moleza. Nós saímos sempre que possível, conversamos o tempo todo, diz Tempuslynn , que estava entre os Imgurianos temporariamente presos. Todos nós fomos velejar no mês passado! É ótimo.

Pilotos do Strugglebus temporariamente presos a caminho do acampamento Imgur[Foto: TheOtherAlan, membro do Imgur]

como alterar a visualização da caixa de entrada do gmail

O acampamento Imgur não tinha nenhum objetivo específico a não ser reunir os Imgurianos, diz Sarah. Você nunca sabe o que esperar ao planejar uma dessas coisas. Assim que as pessoas começaram a aparecer, era este grupo extrovertido. Homens, mulheres, todas as raças, todas as idades. Você veria pessoas jogando futebol ao lado de outras jogando Dungeons and Dragons. Foi um grupo incrível, diversificado e incrível que foi uma das primeiras percepções para mim sobre como a comunidade é na vida real.

De volta à Internet, parte do futuro da Imgur envolve monetizar a comunidade, permitindo que os profissionais de marketing os alcancem com conteúdo personalizado no estilo Imgur criado por uma equipe interna. Mas a empresa também está pensando em maneiras de cultivar todas as coisas que o compartilhamento de imagens pode fazer além de proporcionar diversão momentânea.

Por exemplo, Imgur, que em si é uma ótima maneira de passar o tempo, também se mostra uma ferramenta poderosa para encontrar outras maneiras de se entreter. O entretenimento é fragmentado, mas quando você navega no Imgur, você vê esses momentos divertidos no YouTube, em programas de TV, diz Alan. Eu tenho e assisti tudo de Doutor quem –Foram como 12 malditas temporadas – porque eu vi muito conteúdo de Doutor quem episódios no Imgur. Tem um programa chamado A Liga , que eu não sabia que existia até que vi no Imgur. As pessoas estão apenas pegando essas coisas que você pode não saber que existem e as estão compartilhando com as massas. A empresa está trabalhando em recursos para alavancar formalmente o Imgur como um mecanismo de descoberta de conteúdo, diz ele.

Memes do tipo que Imgur é tão bom em gerar têm uma sensação primitiva; Alan observa que uma vez alguém disse a ele que eles eram o equivalente moderno dos hieróglifos. Mas, por maior que seja a comunidade do serviço, seu próximo desafio é provar que ela pode simplesmente continuar crescendo, sem colocar em risco a cultura idiossincrática e perversa que seus próprios membros criaram. Suas piadas internas devem permanecer piadas internas - mesmo que o serviço acabe permitindo que centenas de milhões de novos usuários entrem nelas.