Como a invenção do espelho mudou tudo

Antes da invenção do espelho, tínhamos um conceito muito diferente de identidade individual.

Como a invenção do espelho mudou tudo

Antes de o espelho ser inventado, tínhamos vislumbrado nossos próprios reflexos na água ou em metais polidos, mas nunca realmente nos vimos. Não foi até o desenvolvimento da imagem espelhada de alta qualidade encontrada em vidro prateado, que começou a se tornar disponível para ricos comerciantes e realeza no século 15, que vamos ver como realmente éramos. E essa nova compreensão trouxe uma série de mudanças importantes para a civilização.



O autor Ian Mortimer argumenta que, antes desta invenção, o conceito de identidade individual não existia: O desenvolvimento de espelhos de vidro marca uma mudança crucial, pois eles permitiram que as pessoas se vissem adequadamente pela primeira vez, com todas as suas expressões e características únicas. , escreve Mortimer em um excerto de seu novo livro Milênio: da religião à revolução: como a civilização mudou ao longo de mil anos .

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Antes disso, pensávamos em nós mesmos como parte de uma comunidade. Nossa identidade estava ligada às pessoas que conhecíamos, ao lugar em que vivíamos. É por isso que as punições medievais de banimento e exílio eram tão severas, escreve Mortimer. Um comerciante expulso de sua cidade natal perderia tudo o que lhe deu sua identidade. Ele seria incapaz de ganhar a vida, pedir dinheiro emprestado ou comercializar bens. Mesmo antes da Internet e do telefone, o exílio parecia um castigo insignificante para nossas mentes modernas e individualistas. Imagine, em vez disso, ter sua personalidade removida de alguma forma, e você pode ter uma sensação da verdadeira ameaça do exílio naquela época.



À medida que os espelhos se tornaram disponíveis para a pessoa média, a sociedade mudou. Não nos víamos mais como zangões em uma colmeia de humanos.



O próprio ato de uma pessoa se ver em um espelho ou ser representada em um retrato como o centro das atenções a encorajou a pensar sobre si mesma de uma maneira diferente. Ele começou a se ver como único. Anteriormente, os parâmetros de identidade individual eram limitados à interação de um indivíduo com as pessoas ao seu redor e as percepções religiosas que ele teve ao longo de sua vida. Assim, a individualidade como a entendemos hoje não existia: as pessoas só entendiam sua identidade em relação aos grupos - sua casa, seu feudo, sua cidade ou paróquia - e em relação a Deus.

A arte também mudou. A tendência para o retrato cresceu no século 15 e passou a dominar a arte não religiosa, e os pintores puderam se pintar pela primeira vez, criando autorretratos. Na escrita, o romance de primeira pessoa, que antes fazia pouco sentido, tornou-se uma forma popular. Ao ler um, podemos habitar os pensamentos de outro indivíduo.

A sociedade mudou fundamentalmente, graças ao espelho. As pessoas comuns começaram a anotar as horas e datas de seus nascimentos, para que pudessem usar a astrologia para descobrir mais sobre si mesmas em termos de saúde e fortuna, escreve Mortimer. Também exigimos privacidade. Em vez de todos dormirem juntos no mesmo quarto ou corredor, passamos a valorizar o nosso próprio espaço.



Tudo isso por simples invenção. Para onde, então, as mudanças tecnológicas de hoje estão nos levando? Jason Kottke, o blogueiro favorito da internet, maravilhas assim :

Se os espelhos de vidro ajudaram a provocar essa mudança na sociedade, eu me pergunto como a sociedade está mudando com a capacidade, apenas nos últimos 10-15 anos ou mais, de as pessoas compartilharem instantaneamente seus pensamentos íntimos e selfies com amigos, família e até estranhos muitas vezes todos os dias?