Como Jeffrey Katzenberg criou, construiu e vendeu o DreamWorks Animation

Com a venda da DreamWorks Animation para a Comcast por US $ 3,8 bilhões, Katzenberg termina sua jornada de duas décadas para se redimir.

Como Jeffrey Katzenberg criou, construiu e vendeu o DreamWorks Animation

E assim termina.

Na quinta-feira, a Comcast tornou isso oficial e comprou a DreamWorks Animation (DWA) por um robusto $ 3,8 bilhões , encerrando uma saga de Hollywood que começou no início dos anos 1990, quando Jeffrey Katzenberg, então presidente da Disney, foi demitido sem cerimônia por seu chefe Michael Eisner. Alimentado pela ambição, raiva e desejo de derrotar a Disney, Katzenberg fundou a DreamWorks SKG, um estúdio independente cheio de ambições altíssimas, com o magnata do cinema Steven Spielberg e o ex-empresário da indústria musical e bilionário David Geffen. Katzenberg tornou-se CEO da empresa spinoff DWA em 2004.

O novo acordo da DWA com a Comcast, a empresa-mãe da NBCUniversal, significa que o cinético e bebedor de Diet Coke Katzenberg finalmente deixará o cargo da empresa de animação que construiu incansavelmente, e que no auge produziu sucessos de bilheteria como Shrek e Madagáscar . Chris Meledandri, o chefe da Entretenimento de iluminação , que é a divisão de animação da Universal Pictures, agora supervisionará o estúdio de cinema da DWA, enquanto Katzenberg assumirá o papel de consultor da NBCUniversal. Katzenberg também será presidente de uma nova divisão chamada DreamWorks New Media, supervisionando entidades como AwesomenessTV , uma rede digital próspera voltada para a geração do milênio, na qual a DWA detém o controle acionário.



Shrek Imagem: cortesia da Dreamworks / Paramount Pictures

A venda confirma a realidade não tão nova dos desafios de ser um estúdio independente na Hollywood de hoje. Não é coincidência que os rivais da DWA, incluindo Pixar e Illumination, sejam ambos propriedade de conglomerados com muitos bolsos que podem resistir a quedas nas fortunas de bilheteria. Isso é algo com que o DWA tem lutado. Apesar de franquias de maior bilheteria como Shrek , Kung Fu Panda , e Como treinar um dragão , a empresa não tem sido tão consistente quanto seus concorrentes nos últimos anos. Seu último golpe direto foi Madagascar 3 em 2012. O lançamento mais recente da empresa, Kung Fu Panda 3, se saiu bem (arrecadou $ 504 milhões em todo o mundo) - até que você considere que seu orçamento foi de $ 145 milhões relatados e que filmes como o da Disney Zootopia estão prestes a ultrapassar a marca de US $ 1 bilhão nas bilheterias. Quanto a lançamentos DWA como Turbo e Sr. Peabody e Sherman , eles simplesmente não conseguiram ressoar.

Como a DreamWorks, o estúdio cinematográfico que Spielberg ainda supervisiona de uma forma muito mais modesta do que originalmente imaginada, as ambições de DWA - ou as ambições de Katzenberg, pois ele sempre foi o coração palpitante da empresa e o soberano mais ativo - em última análise, conseguiu o melhor. Desde o início, tudo sobre a empresa foi grandioso, começando com seu campus de inspiração toscana em Glendale, Califórnia. Abastecido com fontes de água, massagistas e almoços grátis, o estúdio foi expressamente construído para atrair animadores da Disney - e teve sucesso. Mas, à medida que o go-go dos anos 90 se desvaneceu e a indústria do cinema começou a se contrair, o DWA nunca caiu em linha com o tempo. Ele estava ficando cada vez maior e mais grandioso. Isso significou que orçamentos e até mesmo cronogramas inflaram - em um ponto a DWA estava produzindo três filmes de animação por ano, o que é três vezes o que empresas como Pixar e Disney produziram historicamente. Há um motivo pelo qual eles gastavam tanto dinheiro e tempo: os filmes de animação levam vários anos para serem criados. Eventualmente, os tempos - e Wall Street, especificamente - alcançaram o DWA. O campus foi vendido, bilhetes rosa foram emitidos e Katzenberg começou a procurar um comprador.

Em alguns aspectos, porém, Katzenberg estava muito em sintonia com as rápidas mudanças no setor. Ele foi um dos primeiros (e vigorosos) campeões do cinema 3-D. E mais do que a maioria dos magnatas da velha escola, ele está profundamente conectado com a cultura jovem (ele foi um dos primeiros ternos a fazer uma aparição no Vidcon, o encontro anual para estrelas e entusiastas do YouTube) e apostou habilmente na AwesomenessTV quando a maioria das pessoas nunca tinha ouvido falar disso. Ele também construiu a divisão de TV da DreamWorks de maneiras interessantes - DWA cria milhares de horas de programação infantil para a Netflix, e a empresa adquiriu a Classic Media em 2012, dando a ela os direitos para personagens como Casper, o Fantasma Amigável e Lassie .

Esses últimos movimentos podem ser o que o salvou, ironicamente, e lhe rendeu um comprador após vários quase casamentos com pretendentes como Hasbro e o SoftBank do Japão. Diz-se que a Comcast está interessada não apenas nas propriedades do filme da DWA, mas em todo o seu IP, que planeja explorar em parques temáticos, produtos de consumo e na TV.

Quando Katzenberg foi cofundador da DreamWorks, ele era o membro mais problemático do triunvirato dourado - bem como o mais pobre. Ao contrário de seus parceiros, ele realmente precisava de um emprego. Mas o que começou exatamente assim, um trabalho, tornou-se sua nova identidade e vocação. Sua saída da Disney foi bíblica, como uma fonte me disse quando eu estava escrevendo meu livro sobre a DreamWorks, Os homens que gostariam de ser reis . Essa era sua terra natal. Muito rapidamente, a DreamWorks e depois a DreamWorks Animation, que foi desmembrada como uma empresa pública, se tornou sua nova pátria. Ao longo dos anos, nos bons e nos maus momentos - e para melhor ou para pior - ninguém se dedicou mais a construí-lo, cultivá-lo e protegê-lo do que Katzenberg. Como líder, ele nunca está ausente. Em 2005, quando DWA entrou em parafuso após Katzenberg fazer previsões exageradas sobre a venda de Shrek 2 Os DVDs e as ações da empresa despencaram, uma situação ainda mais grave por uma investigação da SEC (que mais tarde foi abandonada), Katzenberg permaneceu no modo de vendedor. Em uma exibição de imprensa de Descarga abaixo no campus de Glendale, o CEO apareceu em seu uniforme característico de calças cáqui e botões brancos e tagarelou sobre o filme. Só quem estava realmente olhando podia ver o quão atormentado ele estava.

Katzenberg nunca abandonou as rédeas com alegria e, embora essa venda deva ser um grande alívio para ele, também deve ser difícil. No mínimo, deve ser emocional. (Também é lucrativo: sua renúncia lhe renderá US $ 21 milhões e suas opções de ações valem $ 408 milhões .) Embora agora ele esteja deixando sua terra natal por vontade própria, ou pelo menos por consentimento, ao contrário da Disney, o DWA foi construído com seu sangue e suor. A Comcast pode agora ser a proprietária da DWA, mas Katzenberg será para sempre sua alma.