Como o gelo de Kona se expandiu além do verão

Cones de neve no inverno? Como uma empresa que era um grampo no verão encontrou uma maneira de manter os negócios funcionando o ano todo.

Como o gelo de Kona se expandiu além do verão

Os cones de neve - aquelas deliciosas xícaras de gelo picado mergulhados em xarope com sabor - são os favoritos do verão para muitas crianças.



Enquanto Tony Lamb pensava em sua franquia de inicialização de cone de neve, Kona Ice , seria um ótimo negócio sazonal, mas para sua surpresa, ele descobriu que havia uma maneira de vender uma guloseima de verão o ano todo.

Sempre apresentei a empresa como um negócio sazonal e [disse a potenciais franqueados] se você está procurando emprego em tempo integral, não é este, diz Lamb. Enquanto os caminhões que os franqueados compraram fizeram um ótimo trabalho em eventos esportivos ao ar livre e festivais escolares; depois que as crianças se retiravam para dentro de casa, elas eram colocadas no parque por três a quatro meses.



Pensando além do verão

Depois de alguns anos no negócio, vários franqueados disseram à Lamb que estavam interessados ​​em transformar seu negócio sazonal em uma oportunidade de tempo integral para estender suas vendas durante os meses de inverno. Isso significava trazer os cones de neve para dentro, algo que Lamb não havia considerado em seu plano de negócios original.



Sua principal preocupação era como mudar o negócio para um ambiente interno afetaria a experiência do Kona Ice. Nosso modelo de negócios é focado na apresentação e agilidade no atendimento. Podemos atender 500 pessoas por hora e temos um caminhão que parece Disney World. Teríamos que ser capazes de duplicar isso [para manter nossa marca], diz Lamb.

Os franqueados não eram os únicos desejando mais do Kona Ice. A pressão simultânea de clientes que também disseram a Lamb que queriam que o produto estivesse disponível nos meses de inverno em eventos esportivos internos e arrecadação de fundos forçou-o a reavaliar a sazonalidade de seu negócio.

Trazendo a experiência para dentro

Nos 18 meses seguintes, Lamb investiu mais de $ 100.000 em P&D para criar esse novo canal de receita. Ele pesquisou empresas de cortesia que iriam preparar o menu do Kona-Ice para o inverno, apenas para chegar à conclusão de que eram cones de neve que os clientes queriam.



Ele também reconheceu que a solução tinha que ser acessível para o franqueado, de modo que um grande centro de entretenimento interno inflável na Ilha de Kona que custasse tanto quanto o caminhão não corresponderia à capacidade financeira dos franqueados.

No final, Lamb construiu oito protótipos do que chamou de Kona Mini - uma réplica em miniatura do caminhão Kona que custaria aos franqueados um quarto do preço de um caminhão de tamanho normal. Ele deu os oito protótipos para seus oito principais franqueados em diferentes partes do país. O feedback foi incrível, diz ele. Em outubro de 2012, a Kona Ice lançou o Kona Mini e já vendeu mais de 140 para franqueados.

O mini provou ser extremamente lucrativo, permitindo ao franqueado ter um local de varejo separado por uma fração do preço. Os franqueados não apenas podem continuar seu fluxo de receita durante os meses de inverno, mas agora também podem fortalecer seus relacionamentos com escolas, ligas esportivas e organizações juvenis, continuando a fazer negócios com eles ao longo do ano.



Conclusão: Lamb diz que ouvir clientes e franqueados o forçou a mudar a forma como pensava sobre seu negócio.