Como a linguagem molda nossa percepção da realidade

As muitas diferenças sutis entre os idiomas podem, na verdade, mudar a maneira como vivenciamos o mundo.

Como a linguagem molda nossa percepção da realidade

Um falante de inglês percebe a realidade de forma diferente de, digamos, um falante de suaíli? A linguagem molda nossos pensamentos e muda a maneira como pensamos? Pode ser.

A ideia de que as palavras, a gramática e as metáforas que usamos resultam em nossas percepções divergentes das experiências tem sido um ponto de discórdia para os linguistas.

Mas é difícil determinar o impacto que a linguagem tem sobre a maneira como pensamos, diz Betty Birner, professora de lingüística e ciências cognitivas na Northern Illinois University. Outros fatores, como cultura, ou seja, as tradições e hábitos que adquirimos daqueles ao nosso redor, também moldam a maneira como falamos, as coisas sobre as quais falamos e, portanto, mudam a maneira como pensamos ou mesmo como nos lembramos das coisas.



Considere os exemplos abaixo de como a linguagem pode impactar as experiências:

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● Em russo, existem várias palavras para diferentes tons de azul. Ter uma palavra para azul claro e outra para azul escuro levaria os falantes de russo a pensar nos dois como cores diferentes? Possivelmente. Birner diz que isso pode ser comparado ao vermelho e ao rosa em inglês, que são considerados duas cores diferentes, embora o rosa seja apenas um tom claro de vermelho.

● Se não houver uma palavra - e um significado vinculado - a alguma coisa, os falantes podem experimentá-la? Os Dani da Nova Guiné categorizam as cores como escuras - que inclui azul e verde - e claras - que inclui amarelo e vermelho. Alguns estudos dizem que as pessoas não veem cor a menos que haja uma palavra para isso, mas outros estudos descobriram que falantes da língua Dani podem ver a diferença entre amarelo e vermelho, apesar de terem apenas uma palavra para eles.

● O povo Pirahã do Amazonas, Brasil, não mantém registro de quantidades exatas com sua língua.

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● O idioma Guugu Yimithirr, falado em uma comunidade remota na Austrália, não tem termos como esquerda e direita. Em vez disso, palavras como norte, sul, leste e oeste são usadas para descrever locais e direções. Então, se você perguntar onde algo está, a resposta pode ser que está a sudoeste de X, o que requer que os alto-falantes tenham uma orientação espacial espetacular. Por causa do vocabulário, falantes de inglês podem organizar as coisas da esquerda para a direita, enquanto um falante de Guugu Yimithirr pode orientá-los em uma posição espelhada.

● É possível que você pense sobre os eventos de forma diferente, dependendo da pergunta que você faria a si mesmo ao decidir sobre o tempo verbal. Por exemplo, os falantes de inglês se concentram em saber se o evento aconteceu no passado (Sarah falou) ou está acontecendo no presente (Sarah fala). A língua Hopi não requer tempo passado ou presente, mas tem marcadores de validade, o que exige que os falantes pensem sobre como eles conheceram uma informação. Eles experimentaram em primeira mão (estou com fome) ou alguém lhes contou sobre isso, ou a informação é de conhecimento comum (o céu é azul)? Os falantes de turco também precisariam pensar sobre a fonte da informação, já que estão constantemente se perguntando: Como eu descobri isso? Falantes de russo teriam que decidir se o evento foi concluído ou não ao considerar o tempo verbal.

● Numerosos estudos mostraram que pessoas que falam línguas com marcações de gênero podem categorizar itens sem gênero, digamos uma mesa ou cadeira, com base em suas marcações de gênero. Isso pode ser diferente na forma como os falantes de inglês classificam os itens, que normalmente é por forma ou tamanho.

● As diferenças interlinguísticas podem impactar a forma como as pessoas se lembram e interpretam os eventos causais e até mesmo o quanto elas culpam e punem as pessoas conectadas aos eventos. Um estudo conduzido por pesquisadores de Stanford descobriram que falantes de espanhol e japonês não se lembram de quem é o culpado por eventos acidentais tanto quanto aqueles que falam inglês. No entanto, falantes de todas as três línguas lembram os agentes para eventos intencionais da mesma forma. No estudo, os participantes fizeram um teste de memória depois de assistir a vídeos de pessoas estourando balões, quebrando ovos e derramando bebidas intencionalmente ou acidentalmente. Em espanhol e japonês, o agente de causalidade é descartado em eventos acidentais, então, em vez de John quebrou o vaso, como um falante de inglês provavelmente diria, falantes de espanhol e japonês diriam que o vaso quebrou ou o vaso foi quebrado.

Existem também fatores tão sutis que é difícil dizer se ou em que medida eles afetam nossos pensamentos. Por exemplo, os falantes de inglês pensam no tempo como algo que pode ser contado, salvo, desperdiçado e até perdido. Isso seria impossível para uma cultura onde o amanhã é visto como um dia que voltou e não tanto outro dia.

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A maneira como falamos e nos comunicamos acaba levando a caminhos dentro de nossa cultura. Por exemplo, falantes de inglês chegam ao ponto na fala mais rápido do que, digamos, um falante de chinês, diz Birner. Em inglês, alguém pode dizer 'quero que você venha jantar na minha casa' e, em seguida, explicar os motivos pelos quais precisamos jantar juntos. O falante de chinês pode fornecer todas as informações básicas e construir a piada. A ideia aqui é que o palestrante pode dizer o que quiser depois de explicar por que o quer.

O cérebro com uma segunda língua

Numerosos estudos descobriram que aprender um novo idioma pode mudar a forma como seu cérebro reúne informações e, por causa disso, permite que você tenha mais perspectivas sobre um determinado assunto. Isso foi verdade no caso da empresa japonesa Rakuten, depois que a gigante do varejo exigiu proficiência em inglês em dois anos para todos os funcionários.

Tsedal Neeley, professor associado da Harvard Business School, estudou a empresa por cinco anos consecutivos após o mandato e descobriu que funcionários que não eram falantes nativos de japonês ou inglês provaram ser os trabalhadores mais eficazes no final, embora tivessem é o mais difícil no começo. Por quê? Neeley diz que é provável que este grupo tenha se tornado mais flexível depois de escalar com sucesso uma curva lingüística e cultural íngreme - eles tiveram que aprender um novo idioma e uma nova cultura. Depois que a Rakuten mudou com sucesso para um idioma comum, Neeley descobriu que a cultura de sua empresa ficou mais forte porque todos os funcionários agora têm acesso à cultura e são capazes de se conectar em suas interações e expressões.

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Se acreditarmos que a linguagem molda a forma como pensamos, aprender um novo idioma mudará a maneira como você pensa? Provavelmente não, diz Birner, mas se a língua recém-adquirida for muito diferente da que você já fala, pode revelar uma nova maneira de olhar para outra cultura.

E se você aprender um novo idioma durante o período crítico, ou seja, no início da adolescência, há uma chance maior de desenvolver laços mais estreitos com essa cultura e pode até se considerar parte dela.