Como a SpringHill Company de LeBron James e Maverick Carter tornou-se a inveja de Hollywood

A startup da dupla se tornou um rolo compressor de mídia e marca que capacita comunidades e é construída para o futuro.

Como a SpringHill Company de LeBron James e Maverick Carter tornou-se a inveja de Hollywood

Na manhã de 8 de janeiro, apenas um dia e meio depois que uma multidão invadiu o Capitólio dos EUA, a organização sem fins lucrativos More Than a Vote lançou um vídeo de resposta. Com menos de um minuto de duração, a montagem mostra atletas profissionais ajoelhando-se e vestindo camisetas do Black Lives Matter e Black Americans votando na Geórgia, ao lado de imagens da insurreição. Com um tom sépia que evoca imagens de notícias de protestos pelos direitos civis dos anos 1960 e gráficos dinâmicos que transmitem urgência, o vídeo apresenta um poderoso contraste entre os esforços políticos pacíficos de negros americanos e bárbaros brancos no portão.



More Than a Vote, que a estrela da NBA LeBron James e seu parceiro de negócios Maverick Carter lançaram em junho passado, havia inicialmente planejado um conteúdo mais comemorativo para aquele dia. Ela fez parceria com a Fair Fight Action de Stacey Abrams e mobilizou com sucesso os eleitores na Geórgia para eleger os democratas Jon Ossoff e o reverendo Raphael Warnock, o primeiro senador negro do estado. Mas com o desenrolar do cerco ao Capitólio, James lembrou-se de jogar basquete enquanto crescia. Sempre havia esses garotos com direitos que iam ao parque e, se as coisas não saíssem do jeito deles, eles pegavam a bola, iam embora e estragavam para todos, lembra ele, algumas semanas depois do caos. Comecei a pensar no que posso fazer, como embaixador, como líder, como alguém que tem uma plataforma. More Than a Vote mudou prontamente seu vídeo para oferecer um comentário direto sobre o dia. Somos uma empresa do século 21 e, neste momento, você tem que ser capaz de reagir rapidamente ou então você perderá um momento, diz Carter, e perderá a chance de capacitar alguém.

Carter e James, que jogaram basquete colegial juntos em Akron, Ohio, vêm improvisando assim fora das quadras há quase duas décadas. A parceria deles se fortaleceu à medida que cada um amadureceu - Carter como um CEO estratégico e atencioso; James como um atleta profissional cuja marca e identidade se estendem pela justiça social. Juntos, eles transformaram a SpringHill Company em um império de entretenimento multifacetado que promove seus objetivos de construir um movimento, capacitando comunidades enquanto se esforça pela excelência da Disney, Nike e Apple. A empresa uniu sua missão de promover pessoas de cor e outros grupos sub-representados com entretenimento. Eles querem fazer um conteúdo que seja significativo e enraizado na conversa cultural, diz Courtney Sexton, vice-presidente sênior da CNN Films, que é produtora do próximo documentário de SpringHill sobre Black Wall Street de Tulsa e o massacre racial de 1921.



Até recentemente, SpringHill era uma constelação vagamente organizada de braços de produção e marketing, mas no verão passado James e Carter unificaram a empresa sob uma bandeira, levantando $ 100 milhões e intensificando seu senso de propósito. Nos meses seguintes, SpringHill assinou uma enxurrada de acordos com a Amazon, Netflix, Sirius e Universal, entre outros, cimentando sua posição como um jogador poderoso em Hollywood. Estamos sempre puxando o fio da nossa missão em tudo o que fazemos e trazemos à vida, diz Carter, um menino de 39 anos de idade cujo clima descontraído desmente o que seus muitos admiradores descrevem como seu profundo compromisso em compreender todos os aspectos da o negócio.



O projeto maior da SpringHill é evidente em todo o seu trabalho - desde o sincero talk show da HBO A loja ; para a série Netflix Self made , estrelado por Octavia Spencer como Madame C.J. Walker, a pioneira empreendedora de cabelos negros do século 19 que foi a primeira mulher milionária que se fez sozinha; à sua série da web sobre educação financeira, Massa de Amassar , para JPMorgan Chase. Mesmo SpringHill é altamente antecipado Space Jam A sequência, estrelada por James ao lado de personagens de Looney Toons e que se apresentará em julho, tem vibrações de poder, diz o diretor de conteúdo Jamal Henderson.

A SpringHill também está influenciando outras empresas que buscam se integrar melhor - e refletir - nosso mundo. O presidente executivo da Disney, Bob Iger, diz que pediu conselhos a Carter, pois a Disney assumiu um senso de urgência em relação à diversidade e inclusão. (A equipe da SpringHill é composta por 66% de pessoas de cor e 41% mulheres, incluindo seu CFO, conselho geral e outros diretores importantes, enquanto a Disney foi altamente criticada, durante o cálculo da sociedade no ano passado após o assassinato de George Floyd, por ter um equipe de liderança executiva branca.) Donna Langley, presidente do Universal Filmed Entertainment Group, diz que formalizou o relacionamento da Universal com a SpringHill no outono passado, em um momento em que o estúdio estava pensando sobre os desafios do futuro em nossa sociedade e quais tipos de conteúdo queremos fazer e com que tipo de produtores de conteúdo queremos fazer negócios. Chase está alavancando seu relacionamento com a SpringHill para discernir a melhor forma de honrar sua promessa de comprometer US $ 30 bilhões para promover a igualdade racial.

Embora os esforços do SpringHill pareçam incrivelmente oportunos, eles não foram gerados da noite para o dia. No contexto dos últimos cinco anos, eles têm feito todas as coisas que todos na América corporativa perceberam em 2020 que deveriam começar a fazer, diz Jason Stein, um empresário de mídia e publicidade que se tornou um investidor que participou do financiamento do SpringHill para 2020 arredondar. Direto ao consumidor, streaming de vídeo, e-commerce, comunidade em primeiro lugar, diversidade, justiça social, capacitando suas comunidades e todos os seus parceiros. Eles estavam à frente em todas essas coisas.




James e Carter nem sempre foram saudados como inovadores de mídia. Em 2010, quando James era o agente livre mais cobiçado da história do esporte, ele e Carter criaram um espetáculo de TV, A decisão , para ESPN, para revelar a escolha de James de onde ele jogaria basquete em seguida. A resposta foi brutal. Os críticos criticaram o show de uma hora de duração - levou 30 minutos para chegar ao veredicto de James de que ele estava deixando Cleveland para ir a Miami - e os fãs odiaram que James tenha abandonado o time de sua cidade natal. Carter, que era seu empresário na época, foi escalado como o pesado. A produção real do programa não foi ótima, Carter admite, mas a ideia e a ideologia é o que está no coração de nossa empresa e o que nos esforçamos para fazer hoje. A decisão afinal, arrecadou milhões para Boys & Girls Clubs e representou a vanguarda de uma celebridade criando sua própria mídia.

Quando James voltou para Cleveland, em 2014, Carter provou que ele e James aprenderam muito em quatro anos. Desta vez, James escreveu uma carta sincera, publicada em Esportes ilustrados , intitulado Estou voltando para casa. Ele escreveu: Sinto que minha vocação aqui vai além do basquete. Tenho a responsabilidade de liderar. Foi seguido pelo que se tornaria a abordagem de conteúdo de marca da SpringHill, um filme estiloso de dois minutos e meio para Beats by Dre chamado Restabelecido , narrado pela mãe de James, Gloria, que levou os fãs em um tour por Akron. Essa foi a gênese de LeBron e Maverick, decidindo que seriam muito mais estratégicos para atingir seus objetivos e se perguntando: 'Como podemos construir sobre isso?', Diz Paul Wachter, um consultor de investimentos de Los Angeles que trabalha com a dupla desde 2005 e faz parte do conselho da SpringHill.

Naquele mesmo ano, Carter mudou-se para L.A. para aprender a sério o negócio do entretenimento. Ele lançou a Uninterrupted, uma empresa de produção digital que fazia vídeos dirigidos por atletas com um toque pessoal improvisado. O foco principal foi dar aos atletas uma voz na conversa, uma tendência que surgiu em toda a cultura com sites como o Players ’Tribune e a ascensão das mídias sociais. Os [atletas] estão tendo essa oportunidade [de construir uma marca de mídia] por causa de sua notoriedade? Sim, diz Steve Stoute, fundador da agência de publicidade Translation e que conhece James e Carter há quase 20 anos. Mas eles têm um Maverick Carter? Porque se você não tem um Maverick Carter, você não está construindo uma merda.



CEO capacitado Maverick Carter aproveitou este momento para elevar a SpringHill Company. [Foto: Joshua Kissi ]

Carter estava pensando em algo maior do que apenas um jogo de mídia digital. Ele, James e Paul Rivera também fundaram uma consultoria de marketing e marca chamada Robot Company para trabalhar com os parceiros de endosso de James na criação de conteúdo e estratégia em torno do superstar. Eles formaram uma divisão de cinema e TV, SpringHill Entertainment - batizada com o nome do complexo de apartamentos onde James cresceu - e assinaram um contrato de produção com a Warner Bros. Eles foram os primeiros a comercializar com a ideia de que 'Vamos criar conteúdo que irá impulsionar [nossos] outros negócios ', diz Josh Pyatt, um parceiro da agência de entretenimento WME que assinou com Carter e James em 2014. A dupla também sabia que precisava criar coisas que não foram construídas em torno de James. LeBron tem um emprego diurno, diz Henderson, que foi contratado em 2015. Isso nos forçou a pensar além, ‘Ei, vamos colocar LeBron nisso’.

Carter, que se autodescreve como graduado da Nike - ele largou a faculdade para estagiar na empresa - fundiu as ideias que aprendera com a gigante do vestuário com as adquiridas em um estudo cuidadoso da Disney. Se todos os produtos da Disney emanassem do tema central da felicidade, Carter raciocinou, o que aconteceria se você trocasse isso por empoderamento? Ele procurou Iger (que encontrou em jogos de basquete) e pegou seu cérebro. Por fim, eles discutiram o diagrama de 1957 encomendado por Walt Disney, que esboça o modelo de negócios da Disney que ainda influencia sua estratégia: filmes teatrais no centro, com raios para parques temáticos, publicação, merchandising e assim por diante.

é o sonho americano estúpido

[Carter] coloca uma quantidade enorme de energia no aprendizado, diz Iger. Ele se lembra de ter dito a seu pupilo: Os mesmos valores que vão para o produto central precisam existir em todos os produtos auxiliares que dele derivam. A aceitação deste conselho por Carter é evidente em como a SpringHill construiu a marca More Than. Há uma série de documentários ESPN Plus, Mais que um atleta , bem como uma linha de vestuário em cápsula da Nike, podcast, tour de palestras, tênis Nike - no qual as pessoas podem adicionar seu próprio identificador (advogado, estudante, artista) - e, agora, organização sem fins lucrativos política.

Carter foi tão intencional com a forma como desenvolveu a SpringHill em si, contratando pessoas de uma miríade de experiências que entendem de esportes e narrativas para desenvolver conteúdo que ressoe na cultura. Todos os dias temos que apresentar as melhores ideias do mundo, diz Carter. Para fazer isso, precisamos de pessoas de todo o mundo, que tenham diferentes pontos de vista, sentimentos, sensibilidades, emoções e estética, mas que estejam todos se esforçando para a mesma coisa, que é capacitar uns aos outros, consumidores e criadores com quem trabalhamos. Se você consistentemente tem as mesmas pessoas que foram para essas quatro ou cinco escolas, que cresceram nessas [mesmas] partes do país, como você pode ter ideias incríveis?


As ideias mais poderosas da SpringHill são aquelas que combinam os pilares de entretenimento, branding e propósito da empresa - a trifeta, como Paul Wachter os chama. O talk show da HBO A loja é um dos melhores exemplos.

As sementes do show surgiram em uma noite no final de 2015 em Nova York, quando Carter, James, Stoute, Paul Rivera (agora diretor de marketing da SpringHill) e o rapper Nas estavam jantando no Carbone, a luxuosa homenagem ao molho vermelho italiano articulações e um favorito de James. Não tinha nada a ver com esportes, lembra Rivera. Eram apenas coisas mundanas sobre como as pessoas se sentiam, [compartilhar] pontos de vista.

Rivera, junto com o chefe de equipe de James, Randy Mims, inicialmente concebeu a ideia como um podcast, mas evoluiu para um talk show semelhante a A vista , embora situado em uma barbearia. Na cultura negra, o barbeiro é seu terapeuta e seu centro comunitário, diz Ricardo Viramontes, diretor de criação da SpringHill. Estávamos estendendo essa ideia naturalmente. O cenário tinha sido usado comedicamente em Vindo para a América e a Barbearia filmes, mas ninguém havia engarrafado tudo.

Após uma infância como conteúdo de marca para a Beats, SpringHill levou o projeto para a HBO. O primeiro episódio, em agosto de 2018, apresentou uma mistura de atletas, rappers e comediante Jon Stewart, que deu o tom quando, após ser questionado se ele já tinha estado em uma barbearia negra, respondeu: Apenas para cobrar o aluguel.

O lugar enlouqueceu, lembra Henderson. Vendo a reação na sala, eu pensei, ‘Conseguimos’.

A loja imediatamente se estabeleceu como uma plataforma para conversas que eram sérias, mas não apenas sobre política ou política social, mas também sobre a vida, relacionamentos, família, coisas íntimas, diz o ex-chefe da HBO, Richard Plepler. James falou sobre ter sua casa grafitada com uma calúnia racista. Lil Nas X falou sobre se assumir como gay. O programa também explorou a política, mais recentemente com a adesão do presidente Obama, dias antes da eleição de 2020. Há muita fabricação acontecendo na televisão, diz James. Eu só quero ser real com meu povo que me segue.

Mantendo a filosofia SpringHill de mais de, Carter e Cia. Agora estão explorando um Comprar linha de aliciamento e até centros comunitários, a fim de transformar um show badalado em movimento cultural. Quando James é questionado se está testando algum produto para o cabelo, como pentes, ele ri. Você viu meu cabelo? Se estou vendendo pentes de cabelo, estarei mentindo para as pessoas!


A insistência da SpringHill em manter as coisas autênticas, uma palavra da moda da empresa, às vezes levou a cabeçada com parceiros e negócios que estão perto de se desfazer. Quando a Ininterrupta - que também cria conteúdo para grandes profissionais de marketing como Beats by Dre, Nike e Google - estava colaborando pela primeira vez com o JPMorgan Chase na criação de uma série de entrevistas em vídeo que apresentaria atletas discutindo abertamente sobre o bem-estar financeiro, a questão de o que fazer chamar a série surgiu. A ideia de Ininterrupted era Massa de Amassar , uma linha retirada da canção de 2007 Jay-Z Dead Presidents III. JPMorgan Chase não estava sentindo isso, voltando com, Que tal algo como Dinheiro fala mais alto ?

Devin Johnson, que era então presidente da Uninterrupted e liderava as discussões, se manteve firme. Dissemos: 'Se você está tentando alcançar um público diferente, não deve ser chamado Dinheiro fala mais alto . Dinheiro fala mais alto é um programa que você encontraria na CNBC ', diz Johnson, que agora é o diretor de operações da SpringHill. Massa de Amassar é algo que podemos trazer para a mesa.

Carter fez uma ligação no meio da noite para o diretor de marketing do JPMorgan Chase, Kristin Lemkau. [Carter] me ligou naquela noite e disse: ‘Ouça, cara, você não estava na reunião. Estou pronto para ir, se eles vão transformar isso em alguma coisa corporativa estúpida ', lembra Lemkau, que agora é CEO da divisão de gestão de fortunas do Chase nos EUA. E eu disse: ‘Não estamos, estou com você. Faremos a ideia de que falamos originalmente. '

Agora em sua quarta temporada, Massa de Amassar foi expandido para incluir um podcast ( Ramificando-se ) e eventos ao vivo (pré-pandemia), com entrevistas hospedadas em agências reais do Chase. De acordo com um estudo da Latitude Research, a série da web atraiu mais de 5 bilhões de impressões ganhas na mídia e um aumento de 81% na percepção de Chase entre seus jovens telespectadores Black e Latinx. Para SpringHill, é a prova de que seus vários braços podem trabalhar juntos para criar conteúdo atraente, não apenas para si, mas também para os outros.

James, por sua vez, sempre se beneficiou por estar seguro de si e pensar a longo prazo. Como ele se lembra, eu era um garoto de 17 anos, ainda morando no bairro, como o chamamos, e recebi na mesma hora um cheque de US $ 10 milhões da Reebok se eu nunca falasse com a Nike ou Adidas na época. Para alguém que estava na posição em que eu estava, não tenho ideia de por que não aceitei aquele cheque de $ 10 milhões. Mas sempre fui alguém que quer jogar o jogo longo. Seus instintos se mostraram corretos. Pouco tempo depois, ele assinou um contrato de sete anos e $ 90 milhões com a Nike e, em 2015, fechou um contrato vitalício avaliado em $ 1 bilhão.

Chase agora está conversando com a SpringHill sobre outras maneiras de se conectar de forma mais eficaz com os consumidores negros e latinos, que não estão investindo nos mesmos níveis que os americanos brancos, em todos os níveis de riqueza. Estamos muito entusiasmados com o SpringHill, porque ele abre as portas para explorarmos uma área mais ampla do que apenas ter as vozes dos atletas, diz Lois Backon, chefe de marketing de parceiros corporativos do JPMorgan Chase. Enquanto o banco procura maneiras de investir seus US $ 30 bilhões prometidos para lidar com a pobreza e a desigualdade racial, SpringHill pode ser um aliado valioso. Diz Chelsea Carr, vice-presidente sênior da divisão de marca da SpringHill Robot: Temos a capacidade de expandir nossa missão de capacitação se envolvermos outros parceiros para se juntar a nós.


É difícil falar com LeBron James. Ao longo do relato desta história, ele estava na estrada, fazendo manchetes de esportes. Trinta e quatro pontos contra o Bucks. Quarenta e seis contra os Cavaliers. Em seguida, houve o épico, sem aparência, de três pontos contra o Houston Rockets, um tiro que lhe rendeu US $ 100 em uma aposta com o companheiro de equipe do Lakers Dennis Schroder. Quando o alcançamos, ele está em Boston em um raro dia de folga, preparando-se para jogar contra o Celtics 24 horas depois, no que será um jogo muito acirrado. Os Lakers vencem, mas por pouco.

r. kelly gayle king

Na SpringHill, está tudo bem que James esteja preocupado. O que é importante é a boa-fé que James traz - e cada vez mais isso não se trata apenas de ser um atleta incrível. Como James e SpringHill se inclinam mais para espaços não relacionados a esportes, eles alimentam a credibilidade um do outro. Como Henderson, o chefe de entretenimento, diz: Não podemos contar a história de Madame C.J. Walker [na Netflix] se as pessoas não souberem onde LeBron está em igualdade, justiça social - todas essas coisas.

Durante o ano passado, James expressou sua indignação com a violência policial contra George Floyd, Breonna Taylor, Jacob Blake e outras vítimas, ao mesmo tempo em que lançou More Than a Vote e persuadiu os proprietários da NBA a abrir suas arenas como uma votação apropriada para uma pandemia locais. Simultaneamente, SpringHill tem desenvolvido projetos como aquele documentário de Black Wall Street e um longa-metragem para a Universal sobre Bruce’s Beach, um enclave negro em Manhattan Beach, Califórnia, que um século atrás enfrentou uma reação racista.

James costuma citar Muhammad Ali como inspiração por causa da maneira como o boxeador canalizou seu estrelato para o ativismo - SpringHill produziu um documentário de 2019 sobre Ali para a HBO. Ali, como Colin Kaepernick, pagou um preço, em seu auge, por seu ativismo. James, no entanto, criou um caminho que está em algum lugar entre Ali e seu ídolo do basquete Michael Jordan, que era notoriamente apolítico, encontrando uma maneira de, como James coloca, manter sua cabeça no giro do jogo de basquete e do que está acontecendo na vida real. Houve momentos em que ele foi castigado por isso - a apresentadora da Fox News, Laura Ingraham, disse que James deveria calar a boca e babar - um insulto que SpringHill transformou em um documentário de 2018 para a Showtime e que também apareceu no vídeo de More Than a Vote de 8 de janeiro, ainda novamente retratando a capacidade de SpringHill para mídia infundida de mensagens.

Esse instinto só está crescendo enquanto o país lentamente tenta se livrar dos escombros políticos e sociais de 2020. More Than a Vote, que foi idealizado por Carter e o conselheiro de mídia de longa data da SpringHill, Adam Mendelsohn, já está se preparando para as análises do próximo ano, diz o diretor executivo Addisu Demissie. Como estabelecemos as bases por meio de uma reprodução de conteúdo e defesa para nos prepararmos para aquele momento e sermos capazes de voltar com credibilidade para nosso público e dizer: ‘Ainda vale a pena fazer. Votar ainda vale a pena ', pergunta ele. Já estamos falando sobre filmes, podcasts, programas de TV, o que você quiser. O ano passado foi sobre votação. Este ano é sobre a parte 'mais do que'.

Isso pode implicar ainda mais trabalho. Alguns dias antes do jogo de James contra o Celtics, os republicanos do estado da Geórgia introduziram uma nova lei de supressão de eleitores, um dos 165 projetos em análise em 33 estados. James imediatamente acessou o Twitter e escreveu: Espero que todos entendam que a repressão aos eleitores negros não termina no dia da eleição. Só vai piorar porque eles sabem o que fizemos, junto com a alça @morethanavote e emojis de punho e mãos negros em oração.

Cale a boca e driblar? Nunca.

10 meses em SpringHill

Os projetos e protestos que elevaram a empresa de entretenimento / ativismo de LeBron James e Maverick Carter

20 de março de 2020: Self-Made: Inspired by the Life of Madam CJ Walker, a série limitada narrando o empreendedor de beleza pioneiro - e a primeira milionária feminina - estreia na Netflix, onde é um dos cinco programas mais populares do serviço nos Estados Unidos Estados durante os primeiros 10 dias.

6 de junho de 2020: James explode no Instagram com raiva pela morte de Ahmaud Arbery. Somos literalmente caçados TODOS OS DIAS / TODAS AS VEZES que colocamos os pés fora do conforto de nossas casas! James escreveu. Sinto muito Ahmaud (Descanse no Paraíso) e minhas orações e bênçãos enviadas aos céus para sua família !!

16 de maio de 2020: James ajuda a curar o Graduate Together, um evento virtual de formatura do ensino médio que foi ao ar em todas as redes de transmissão, apresentando Zendaya, Malala, o presidente Obama e outros luminares.

18 de maio de 2020: Os negócios de Hollywood anunciam que SpringHill produzirá um drama com tema de basquete estrelado por Adam Sandler para a Netflix, chamado Hustle. Quando a Netflix estendeu seu contrato com Sandler no ano passado para fazer mais filmes, informou que os espectadores haviam assistido 2 bilhões de horas de seus filmes.

9 de junho de 2020: James lança More Than a Vote, uma organização sem fins lucrativos projetada não apenas para registrar negros americanos para votar, mas também para convocar esforços de repressão. No dia da eleição, a More Than a Vote havia recrutado mais de 40.000 funcionários eleitorais em todo o país.

29 de junho de 2020: A SpringHill Company é formada com um investimento de $ 100 milhões, combinando os projetos de James e Carter, incluindo SpringHill Entertainment, que produziu filmes e TV, com a Uninterrupted, sua marca de mídia digital para capacitação atlética.

29 de setembro de 2020: SpringHill assina um contrato inicial de quatro anos com a Universal Pictures. Os projetos iniciais incluem uma adaptação da história em quadrinhos New Kid e um filme original sobre a comunidade costeira negra dos anos 1920 chamado Bruce’s Beach.

15 de outubro de 2020: More Than a Vote tem parceria com a Fair Fight Action de Stacey Abrams. SpringHill produz os materiais digitais que animam a missão do Fair Fight, ajudando a tornar a corrida presidencial na Geórgia e suas duas corridas para o Senado competitivas.

6 de dezembro de 2020: A Warner Bros. compartilha imagens iniciais de Space Jam: A New Legacy, a aguardada sequência do original de Michael Jordan – Bugs Bunny, estrelado por James e produzido por SpringHill, surpreendendo preventivamente a internet.

como abordar um recrutador

8 de janeiro de 2021: More Than a Vote lança um vídeo que se tornaria viral, celebrando seu sucesso eleitoral e aumentando as contradições entre ativistas negros que protestavam pela morte de outros americanos com a insurreição do Capitólio. O curta termina com a promessa: 2020 foi apenas a dica.