Como a Lumosity planeja seguir em frente após sua reclamação da FTC

A empresa de aplicativos de treinamento cerebral foi atingida com uma multa de US $ 2 milhões pela FTC por propaganda enganosa. Aqui está o que vem a seguir.

Como a Lumosity planeja seguir em frente após sua reclamação da FTC

Fale sobre uma dor de cabeça corporativa. Lumosity, o aplicativo de jogo de treinamento cerebral cujos anúncios na TV e presença na web têm sido quase onipresentes nos últimos anos, foi multado pela FTC no início deste ano com uma multa de US $ 50 milhões por alegações feitas sobre os benefícios de seu produto. (Eles acabaram fechando um acordo com US $ 2 milhões, mas não sem uma enxurrada de manchetes desagradáveis.)

De acordo com a FTC, a Lumosity liquidou encargos de publicidade enganosa de seus jogos , alegando que os jogos ajudam os usuários no trabalho escolar ou de escritório e reduzem ou retardam o comprometimento cognitivo em idosos. Especificamente, a FTC citou práticas como a compra do Google AdWords relacionadas à memória, demência e doença de Alzheimer para o aplicativo, e alegações infundadas nos anúncios da empresa.

A empresa afirma que está se mantendo fiel ao seu produto principal - e até mesmo se expandindo para novas áreas, como gerenciamento de estresse e padrões de sono -, mas estará mais atenta ao uso do Google AdWords, diz Steve Berkowitz, CEO da Lumosity controladora Lumos Labs , em uma entrevista com Fast Company .



Berkowitz ingressou na empresa em novembro de 2015, bem depois que a investigação da FTC estava em andamento. O acordo foi realmente um pequeno revés no que é uma jornada realmente longa para tornar o treinamento cognitivo acessível a todos, disse ele. Cada setor é novo, as coisas acontecem quando as empresas são jovens, e isso é uma questão de oportunidade no futuro.

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A Lumosity definitivamente elogiou seus produtos e usou uma campanha publicitária agressiva semelhante à que você veria em um jogo normal de treinamento sem cérebro ou em um produto eletrônico de consumo. Mas foi uma propaganda enganosa?

O júri de seus pares ainda não decidiu.

Adam Gazzaley dirige a Universidade da Califórnia em São Francisco Gazzaley Lab , onde pesquisa o potencial dos videogames, entre outras ferramentas, para aliviar déficits cognitivos. Ele faz parte de um grupo de cientistas que assinou uma carta aberta dizendo que Lumosity fez afirmações exageradas em 2014. É importante notar, no entanto, que Gazzaley atua no conselho de uma empresa de jogos de neurociência chamada Mente que funciona na mesma esfera que Lumosity.

Gazzaley, em um e-mail para Fast Company , escreveu que é fundamental para as empresas que criam ferramentas para melhorar o desempenho humano realizar estudos científicos rigorosos para validar suas ofertas, e que os reguladores desempenham um papel fundamental na supervisão dessas empresas. Mas ele expressou preocupação com o impacto da multa Lumosity e que ela poderia lançar dúvidas sobre os efeitos positivos do treinamento cognitivo via mídia interativa. Continuo cautelosamente otimista de que, com desenvolvimento de alto nível e validação cuidadosa, criaremos uma nova categoria de ferramentas de aprimoramento cognitivo para mentes saudáveis ​​e para aqueles que sofrem de déficits.

Mara Mather da USC, que dirige a universidade Laboratório de Emoção e Cognição , assinou a mesma carta aberta que Gazzaley, e diz que sua principal preocupação é que os jogos da Lumosity podem não melhorar o funcionamento cognitivo dos usuários - eles podem, na verdade, tornar mais fácil para eles jogarem o jogo Lumosity que estão jogando.

Aqui está sua opinião:

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Até o momento, a maioria dos estudos de laboratório que examinam os efeitos da prática de vários tipos de tarefas cognitivas produziu resultados decepcionantes. Sim, as pessoas ficam muito melhores nas tarefas que estão praticando, mas geralmente não mostram nenhum benefício para outros tipos de tarefas. Portanto, praticar palavras cruzadas deve definitivamente melhorar seu desempenho nas palavras cruzadas, mas pode não ajudá-lo a lembrar o que você precisa comprar na loja ou o nome de um conhecido.

Mather não era totalmente crítico em relação à Lumosity, no entanto. Ela elogiou a empresa divulgação contínua para a academia e vontade de trabalhar com pesquisadores externos em projetos relacionados à cognição humana.

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Na Lumosity, Berkowitz parece ansioso para seguir em frente. Por ser uma contratação recente, ele não foi citado como réu no processo da FTC. O ex-CEO da empresa, Kunal Sarkar, e o ex-diretor científico, Michael Scanlon, foram ambos nomeados como co-réus ao lado de Lumosity no processo; Scanlon e Sarkar estão atualmente listados na página de liderança do Lumosity / Lumos Lab, e Sarkar continua sendo o presidente da empresa.

Nossa conversa terminou com três argumentos interessantes:

Novos produtos e áreas de interesse: Berkowitz diz que parte da estratégia da Lumosity para 2016 envolve a expansão da linha de produtos da empresa em áreas como gerenciamento de estresse e padrões de sono.

Quando perguntei a Berkowitz se isso marcava um afastamento de sua ênfase no treinamento cognitivo, ele me disse que, se você pensar bem, o que importa é saúde e bem-estar. Apresentar às pessoas o conceito de saúde e bem-estar não é apenas físico. É também saúde mental e bem-estar, e nosso objetivo é introduzir essas coisas.

Essas compras de palavras-chave do Google AdWords podem não ter sido a melhor ideia: Nunca nos concentramos nas populações doentes, afirmou Berkowitz. Ele também enfatizou que, quando os anúncios foram comprados, o Google deu uma sugestão de quais palavras-chave comprar. Ele dá milhares e milhares de sugestões, e nós as compramos. Compramos um número mínimo desse tipo de coisa, e nossa intenção continua a ser em adultos saudáveis. Nossa ideia é que queremos dar ferramentas de treinamento e aprendizado para ajudar os adultos.

A Lumosity está se apegando ao seu produto principal: Berkowitz explicou com uma risada que a melhor maneira de eliminar um produto de baixa qualidade na Internet é comercializá-lo. É tão fácil mudar (para outro produto). Ele acrescentou: Reconhecemos isso e esse é o nosso objetivo. Eu sinto que isso é, como eu disse antes, um pequeno mergulho no que será um longo futuro.

Embora seja comum que as empresas de aplicativos que usam o AdWords adotem uma abordagem bombástica para grandes nuvens de palavras-chave semirrelacionadas para ver o que funciona e o que não funciona, o FTC é particularmente sensível a alegações de saúde exageradas. Um dos principais desafios para a Lumosity é como cruzar a linha tênue entre o jogo recreativo e a ferramenta de melhoria cognitiva, sem ir muito longe.

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Enquanto isso, Lumosity e Lumos Labs não vão a lugar nenhum. A empresa, apesar da surra do FTC, tem uma base de usuários saudável, muito reconhecimento de nome e uma posição favorável no mercado. Agora, eles precisam refinar seu produto e abraçar a exuberância do marketing de aplicativos sem cruzar os limites.