Como o fabricante do sucesso para celular Game of War se desvencilhou

Depois de se aventurar na Internet das Coisas e na tecnologia blockchain, a MZ (anteriormente Machine Zone) é voltada para os jogos novamente.

Como o fabricante do sucesso para celular Game of War se desvencilhou

Mesmo se você nunca ouviu falar da MZ ou jogou seus jogos, há uma boa chance de você ter visto um pouco do trabalho da empresa.



Originalmente chamado Addmired, depois Machine Zone e, eventualmente, apenas MZ, o estúdio despejou dezenas de milhões de dólares em comerciais de TV para Game of War: Fire Age e Mobile Strike , incluindo anúncios do Super Bowl com Kate Upton em 2015 e Arnold Schwarzenegger em 2017. Fora da TV, Game of War’s mascote soldado gritando tornou-se um grampo da publicidade digital e um anúncio sobre um supostamente lendário Jogo de guerra jogador ganhou vida própria no ano passado como um meme da internet .

Mas, durante grande parte dos últimos dois anos, a MZ parecia mais interessada em tecnologia do que em jogos, anunciando incursões no negócio da Internet das Coisas e na tecnologia de blockchain. Enquanto isso, a empresa retirou seu marketing para Game of War: Fire Age e Mobile Strike , em vez disso, coloca sua energia promocional em Final Fantasy XV: Um Novo Império , lançado em meados de 2017. Embora o jogo tenha se saído bem no iOS e Android, a empresa de métricas Sensor Tower diz que não atingiu o ápice de seus antecessores, e sua receita pode já ter atingido o pico.



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Tudo isso levou a uma mudança de liderança em junho, quando o conselho de diretores da MZ substituiu o CEO Gabriel Leydon por Kristen Dumont, que havia sido COO. Embora Leydon tenha insistido por anos que a MZ era realmente uma empresa de tecnologia, Dumont diz que a obsessão acabou fazendo com que a empresa perdesse o rumo. Ela diz que seu trabalho é redirecionar a MZ para suas raízes no jogo e reconquistar a confiança dos jogadores, investidores e funcionários.



A imagem e a cultura da empresa se tornaram um espelho de Gabe, Dumont me disse em sua primeira entrevista como CEO da MZ. Quando alguém falava sobre a Zona da Máquina, estava entrelaçado com as opiniões de Gabe e as peculiaridades da personalidade de Gabe, em vez de a empresa ser sobre nosso pessoal, nossos produtos e nossos jogadores. Isso é o que deve definir [MZ].

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Antes de se tornar COO da Machine Zone em 2015, Dumont passou cerca de duas décadas como advogado, prestando consultoria jurídica a empresas de tecnologia. A Machine Zone era uma de suas clientes e, com o tempo, suas conversas com Leydon mudaram de questões jurídicas para estratégia de negócios. Ele finalmente a convenceu a se juntar à empresa.

Eu queria realmente investir na Zona da Máquina, e ele não me deixou, diz Dumont. Ele ficava dizendo: 'Não vou deixar você investir. Você só precisa se juntar à Zona da Máquina e colocar todas essas boas ideias para funcionar. & Apos;

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Dumont diz que ficou impressionada com a visão de Leydon para o mercado de jogos móveis superando o console e os jogos para PC - ainda uma ideia ousada em 2013, quando Dumont começou a trabalhar com a empresa - e com os elementos sociais dos jogos da MZ em particular. Ao contrário, digamos, do Zynga FarmVille , que recompensa os jogadores por trazerem seus amigos do Facebook para o jogo, Jogo de guerra é mais parecido com um jogo multiplayer massivo tradicional: os jogadores formam alianças com estranhos e coordenam ataques a outros grupos. O sistema de bate-papo do Machine Zone usa até tradução em tempo real para que jogadores de todo o mundo possam se unir.

Não há nada que você faça no jogo que não perturbe, cause impacto ou interaja com outro jogador, diz Dumont. Isso estava levando as redes sociais para o próximo nível há muito tempo, e não era apenas enviar spam para seus amigos.

Dumont ingressou na empresa em um momento de grande entusiasmo. Em 2014, um Wall Street Journal história afirmava que a MZ estava buscando financiamento de risco adicional para uma avaliação de $ 3 bilhões , e um 2015 Bloomberg história enquadrou a rivalidade entre MZ e Clash of Clans fabricante Supercell como uma batalha de alto risco entre potenciais gigantes do jogo.



Acho que fui atraído pela visão muito ousada da Machine Zone e afirmei muito ousadamente que, sim, os dispositivos móveis serão o futuro, diz Dumont. Vai ser um crescimento incrível e acho que a aposta original de Gabe no crescimento do celular foi acertada.

Além dos jogos, então de volta

Para Dumont, as coisas começaram a sair do caminho no início de 2017, quando a MZ lançou um novo empreendimento chamado Satori . Embora Leydon tenha insinuado por anos que a MZ era uma empresa de tecnologia no coração, essa deveria ser sua grande jogada, com a tecnologia de bate-papo do jogo da MZ se transformando em uma plataforma para todos os tipos de dados públicos. Ele imaginou que outras organizações utilizariam esses dados para cidades inteligentes ou outros aplicativos da Internet das Coisas.

A ideia na época era que os jogos eram um excelente produto alfa para esta plataforma de mensagens em tempo real, e que a tecnologia poderia se expandir em diferentes verticais, diz Dumont.

Enquanto Dumont acredita que encontrar usos mais amplos para a tecnologia da MZ foi uma ideia inteligente na teoria, o problema estava na execução. Leydon claramente tinha uma grande visão para Satori, mas o empreendimento nunca teve uma categoria clara além do jogo para entrar. Essa falta de uma estratégia clara, combinada com o zelo de Leydon pela causa, começou a afetar o moral dos funcionários. (Ao relatar esta história, me deparei com um paródia da conta do Twitter para Leydon, chamando-o de um vigarista com uma personalidade narcisista sociopata. A conta parece obra de um insider descontente, mas MZ não quis comentar.)

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Eu diria que a cultura era extremamente dura, e as pessoas começaram a se sentir confusas e talvez um pouco ressentidas sobre onde estavam gastando seu tempo, porque não entendiam mais para onde estavam marchando, diz Dumont.

A gota d'água estourou quando a MZ começou a se mover para a tecnologia blockchain e criptomoeda, incluindo uma parceria com Hedera Hashgraph Council em uma alternativa de blockchain que foi anunciada em março. Três meses depois, Leydon deixou o cargo, aparentemente para administrar a Satori como uma empresa independente. Dumont diz que a decisão do conselho foi emocional e difícil, mas no final das contas amigável.

Acho que a criptografia pode ser um espaço muito atraente. Acho que há um grande potencial de promessa, diz ela. Mas é uma fronteira nova e tenebrosa, e transformar a empresa de maneira muito agressiva na criptografia foi uma ponte longe demais para mim.

Quanto ao Satori, seu destino parece incerto. Leydon não respondeu a uma mensagem no LinkedIn para esta história, e duas das contas de Satori no Twitter não responderam a pedidos de comentário. O site da Satori não fornece informações de contato, exceto para uma conta do Telegram que não está mais ativa, e os representantes de relações públicas da MZ disseram que não tinham as informações de contato de Leydon.

Mais jogos, mais rápido

Dumont diz que a MZ agora está focada em sua missão principal de conectar pessoas ao redor do mundo por meio de jogos. Para isso, a empresa planeja começar a lançar novos em um ritmo muito mais rápido.

A MZ lançará em breve seu primeiro novo jogo desde 2017 Final Fantasy XV: Um Novo Império . O estúdio também está planejando mais dois jogos para 2019 - um na mesma linha dos jogos de estratégia atuais da MZ e outro que Dumont diz que surpreenderá as pessoas - e pretende lançar um novo jogo a cada seis meses a partir de então. Essa é uma mudança significativa para uma empresa que lançou apenas três jogos desde 2012.

Os jogos para celular são um negócio cruel, mas Dumont acredita que a MZ tem uma vantagem em seus recursos sociais, junto com sua capacidade de analisar as necessidades e hábitos de milhões de jogadores em tempo real. Isso pode ser útil para agrupar jogadores em alianças com jogadores semelhantes e oferecer a eles as compras certas no aplicativo nos momentos certos.

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Como passamos muito tempo construindo nossa infraestrutura, nosso mecanismo de jogos, agora somos capazes de desenvolver jogos exponencialmente mais rápido do que podíamos no passado, e isso posiciona a Zona da Máquina para um crescimento muito saudável no futuro, diz Dumont.

Apenas não conte com os anúncios do Super Bowl para fazer parte da nova estratégia. Dumont diz que prefere se concentrar no marketing com resultados mais mensuráveis.

A TV é um tipo de fraude, para ser honesta, ela diz.