Como o Match.com nos ajudou a nos relacionar e encontrar o amor desde 1995

Os primeiros executivos dizem que uma abordagem centrada nas mulheres foi fundamental. (E Você tem correio ajudou!) Agora a empresa, dona do Tinder, abriu um IPO.

Vinte anos atrás, no bairro de São Francisco, então chamado Gulch Multimídia , um servidor de última geração da Sun Microsystems começou a executar um programa que um dia levaria a mais de um milhão de bebês recém-nascidos.

A máquina pertencia a uma startup chamada Electric Classifieds, que tinha planos para uma série de sites na web em rápido crescimento que espelhariam as seções das listas de classificados de um jornal. A primeira seção a ser lançada seria a de pessoais, em um site chamado Match.com .

O Match.com seria o caso de teste para mostrar aos parceiros em potencial e a outros que a tecnologia subjacente funcionava, diz Fran Maier, a diretora de marketing do site no lançamento e mais tarde seu gerente geral, que mais tarde liderou o grupo de privacidade da Internet TRUSTe por mais de uma década.



Nos primeiros dias, havia uma sensação de magia nisso.

Hoje, a Match é a maior operadora no que empresa de pesquisa de mercado IBISWorld estima uma indústria de namoro de US $ 2 bilhões. De acordo com um estudo de 2013 do Pew Research Center . Depois de mudar de mãos algumas vezes no final da década de 1990, Match é agora a peça central do império de namoro digital da empresa de Internet IAC, que também inclui sites como OKCupid, Tinder, BlackPeopleMeet e Chemistry.com .

E na semana passada veio a notícia de que A partida está se tornando pública . De acordo com seu Arquivamento da SEC , a empresa arrecadou US $ 49,3 milhões em lucro no primeiro semestre de 2015. Ela conta com 511 milhões de usuários em todo o mundo, quando os clientes de todos os seus produtos são contabilizados.

A empresa estima que o Match sozinho ajudou a formar mais de 10 milhões de casais, que então tiveram esses milhões de bebês, e a empresa está otimista de que verá um fluxo constante de novos usuários nos próximos anos.

Cada pessoa nasce solteiro, o atual CEO Sam Yagan gosta de dizer.

Foto: cortesia de Fran Maier

Discando e conectando-se

Quando o site foi lançado pela primeira vez na web em abril de 1995, permitindo que os usuários postassem perfis e procurassem parceiros em potencial, o namoro online ainda era uma busca de nicho. Discar sistemas de quadro de avisos de namoro existia pelo menos desde a década de 1980, e casais que se conheceram por meio de primeiros serviços online, como o CompuServe - apresentador de rádio conservador Rush Limbaugh até conheceu sua terceira esposa por meio dessa rede - mas para muitos dos primeiros usuários do Match, o site foi sua primeira incursão no flerte online.

Para ser honesto, nos primeiros dias havia uma sensação de magia, pelo menos para mim, e eu suspeito que para outras pessoas também, porque era tão novo e não testado, lembra Andrew Gerngross, que ingressou no site alguns meses depois seu lançamento.

Gerngross, que agora é um roteirista profissional, trabalhava na época como desenvolvedor de software em Nova York. Ele conheceu várias mulheres por meio do site, incluindo sua primeira esposa, e ainda se lembra da grande novidade de navegar no site e se conectar com estranhos pela web.

Foi a primeira vez que realmente enviei um e-mail para alguém em que não tinha nenhuma associação profissional ou interesse técnico em compartilhar algo, diz ele. Esta foi a primeira coisa pessoal que fiz na Internet, e havia um certo entusiasmo sobre isso.

Gary Kremen, o fundador do site, e Fran MaierFoto: cortesia de Fran Maier

As pessoas estavam super preocupadas, especialmente as mulheres, com segurança e proteção e anonimato.

Mas essa novidade também deixou muitos internautas apreensivos em postar seus perfis online para estranhos verem, diz o fundador da Electric Classifieds, Gary Kremen.

As pessoas estavam super preocupadas, especialmente as mulheres, com a segurança e o anonimato, diz ele. A ideia de expor seus desejos e vontades na época era realmente estranha a todos os gêneros.

Kremen e Maier perceberam desde o início que o sucesso do site dependeria de atrair mulheres que, de acordo com uma pesquisa online da Georgia Tech citada na literatura da empresa , representou apenas 10% da base de usuários da web em 1995.

Pensamos que, se tivéssemos as mulheres, os homens as seguiriam - as mulheres são o recurso escasso na Internet, diz ela. Em geral, éramos heterossexuais, embora tivéssemos homens procurando homens e mulheres procurando mulheres.

narração de iguana vs cobras

Numa época em que as revistas de informática anunciavam serviços de bate-papo discado para solteiros com nomes como Sexy Modem e Fantasia Services Unlimited , Match se promoveu como seguro, anônimo e amigável.

O Match.com sempre tentou mantê-lo limpo, diz Anne Wayman, que trabalhou para o Match como editora e redatora. [Kremen] entendeu isso — tinha que ser o mais limpo possível, de acordo com a tecnologia.

O Match deu a seus membros endereços de e-mail anônimos que encaminharam para suas contas reais - um grande negócio antes de contas de webmail descartáveis ​​se espalharem - e enfatizou que possíveis correspondências não seriam alertadas quando você navegasse em seus perfis.

Primeiros funcionários se reunindo na casa de Fran Maier em São Francisco para comemorar o 20º aniversário do localFoto: cortesia de Fran Maier

Tive algumas experiências ruins quando analisei os anúncios pessoais no jornal, então, para mim, isso foi um benefício real em namorar online, porque pensei que seria mais seguro, lembra Simone Cox, redatora técnica da Bay Area que ingressou no serviço como testador beta em seu primeiro ano. Para mim, ser anônimo era muito, muito importante, e essa foi uma das razões pelas quais decidi fazer namoro online em primeiro lugar.

Maier tornou o design do site o mais acolhedor possível para as mulheres. Ela vetou um modelo de receita proposto em que os usuários pagam por mensagem.

Para as mulheres, e as mulheres entendem isso, parece que você está colocando um preço nelas, parece que está tentando comprá-las, diz ela. O site também rejeitou uma pergunta de perfil que Maier achava que poucas mulheres gostariam de responder.

Eu disse: ‘Não, não vamos perguntar o peso das pessoas, esqueça - estamos tentando atrair mulheres, isso é muito desagradável’, lembra ela. Em vez disso, teremos um tipo de corpo.

Desde os primeiros dias do site, Maier - que agora aconselha e orienta mulheres novas nos negócios e tecnologia - também apareceu com frequência na mídia discutindo os recursos de segurança do Match e denunciando o assédio que as mulheres enfrentavam em outros lugares online.

Em alguns serviços, simplesmente se identificar como uma mulher é o equivalente virtual a entrar em um bar de cowboys usando um Wonderbra, botas e nada mais, ela escreveu em um artigo de opinião publicado no Washington Post em 1995 .

A empresa rapidamente trabalhou para cortejar a imprensa, capitalizando o rápido fascínio do público pelo namoro online e procurando dissipar a noção de que o serviço era limitado a nerds solitários e esquisitos. (Ligue o computador, disque para a Internet, e você está pronto para ficar com solteiros desesperados em todo o mundo, escreveu um redator de negócios para a Florida’s Bradenton Herald em uma das primeiras histórias sobre o site.)

Maier e a diretora de relações públicas Trish McDermott apareceram em talk shows e noticiários nacionais, assim como alguns dos primeiros casais bem-sucedidos do serviço e mais usuários telegênicos. E quando o site introduziu uma taxa de adesão alguns meses depois, McDermott disse que ainda dava contas gratuitas para jornalistas que cobriam o site.

Era muito comum esses repórteres conhecerem alguém no Match e se apaixonarem.

Era muito comum esses repórteres conhecerem alguém no Match e se apaixonarem, ou pelo menos terem um romance sério acontecendo, escreveu McDermott Fast Company em um e-mail, embora ela diga que não se lembra de nenhum nome. Essa é uma das maneiras de construirmos um relacionamento tão forte e positivo com os jornalistas.

Escalando a Intimidade

Combine também correu seu próprio boletim informativo no qual compartilhou ideias de namoro online de funcionários e membros, incluindo tudo, desde elaborando o perfil perfeito para explorando sexo cibernético . Tive minha primeira experiência CYBERSEX no final dos anos 70 quando a INTERNET se chamava ARPANET, e fiz isso em um terminal TTY, comecei uma carta anônima em uma tal discussão .

McDermott, que escreveu a coluna de conselhos do boletim informativo, lembra-se de ter recebido muitas perguntas comuns sobre etiqueta dos primeiros membros: Eles queriam saber quando não havia problema em não responder a uma mensagem e quanto tempo demorava para se encontrar pessoalmente ou falar ao telefone e se é aceitável enviar um e-mail em vez de fazer um telefonema após uma reunião pessoal.

Outdoor adiantadoFoto: Trish McDermott

Na verdade, os primeiros usuários do Match foram as pessoas que estavam inventando esses protocolos: o que funcionou e o que não funcionou, diz ela.

E o boletim informativo deu a eles um lugar para discutir e comparar suas experiências, mesmo que muitos de seus amigos da vida real ainda não estivessem namorando online. Match não estava apenas se promovendo naqueles primeiros dias - estava promovendo a legitimidade de toda a indústria nascente.

Tínhamos que evangelizar pelo namoro online - não apenas evangelizar pelo Match.com, diz Maier. Estávamos construindo um mercado para isso.

Ao mesmo tempo, os desenvolvedores do Match estavam trabalhando para ficar à frente de uma web em rápida evolução. Navegadores concorrentes ainda se comportavam de maneira bastante diferente, então os servidores do Match tiveram que detectar o software que os usuários estavam executando e enviar código personalizado para funcionar em suas máquinas, diz Kremen. E as diferenças não eram menores: alguns navegadores não suportavam cookies para rastrear quem estava conectado e alguns nem mesmo conseguiam lidar com imagens, diz ele.

Quando o site foi lançado, nem mesmo estava claro que a web venceria os sistemas concorrentes, como Gopher , ou que não seria eclipsado por alguma tecnologia ainda a ser inventada.

Tive a intuição de que a web seria uma solução, diz ele. Acabou sendo a única solução.

E a maioria dos primeiros usuários não tinha nenhuma foto digital de si mesmo - Wayman lembra que ela nem tinha visto uma foto digitalizada até começar a trabalhar no Match, já que usava uma rede somente de texto em sua máquina DOS doméstica - então eles Envie por correio normal ou instantâneos de fax para o Match ou precise de ajuda para encontrar um lugar para digitalizá-los.

As pessoas não tinham scanners - elas tinham que ir ao Kinko's.

As pessoas não tinham scanners - elas tinham que ir ao Kinko's, diz Kremen. Construímos isso com um banco de dados de Kinko's e scanners, para que as pessoas pudessem colocar suas fotos.

Muitos dos primeiros usuários só tinham acesso à Internet no trabalho, o que significava que os servidores do Match teriam um pico de tráfego todos os dias após a hora do almoço, diz ele.

Eu não tinha Internet em casa porque isso era inédito, pelo menos por mim, diz Cox, que começou a trabalhar na Netscape logo após entrar na Match. Eu tive sorte, porque trabalhava com alta tecnologia - esse é outro motivo pelo qual pude me envolver com isso, porque pelo menos eu tinha acesso à Internet no trabalho.

Cox ainda é solteira, embora ela diga que se divertiu no site - além de alguns jogos que não foram tão anunciados quando se encontraram pessoalmente - e conheceu alguns homens com quem ela ainda é amiga. Na época em que ela entrou, a maioria dos homens que encontrou no site também trabalhava com tecnologia, diz ela.

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Eu descobri que os homens que eu encontraria teriam que pelo menos saber o que era um computador ou ter uma conexão com a Internet, então isso eliminaria muitos indesejáveis, diz ela.

A web logo cresceu rapidamente, é claro, e à medida que o público ficava mais confortável com o que ela tinha a oferecer, o Match também crescia. Ao final de 1996, mais de 100.000 usuários haviam se cadastrado no site, que seria adquirido no ano seguinte pela firma de comércio eletrônico CUC International. A CUC logo se fundiria com a Hospitality Franchise Systems, controladora das cadeias de hotéis Days Inn e Ramada, para formar a Cendant Corp. depois de um escândalo contábil , Cendant vendeu o Match por cerca de $ 50 milhões para o Ticketmaster Online-City Search, um predecessor do IAC.

Até então, o site tinha inscrito mais de 1,8 milhão de usuários no total. Muito do estigma inicial associado ao namoro online foi dissolvido, principalmente após a comédia romântica de 1998 Você tem correio , no qual Tom Hanks e Meg Ryan se conhecem digitalmente, diz McDermott.

exemplos de cultura de alto contexto

Acho que mudou o discurso sobre namoro online para algo positivo, e esse tipo de crença assustadora de que você iria encontrar um tipo de perseguidor assustador começou a se dissolver quando você viu que os Meg Ryans do mundo podem ser as pessoas que você ' estaria se encontrando, ela diz.

Em 2000, Match era respeitável o suficiente para entrar Princess Cruises em uma celebração milenar do Dia dos Namorados em Fort Lauderdale , onde outros ícones românticos da época, como o modelo de capa de romance Fabio, Barco do Amor estrela Gavin MacLeod, e Namoro jogo O anfitrião Jim Lange estava pronto para inaugurar o mais novo navio da linha de cruzeiro.

Os homens corriam vestidos como Cupido atirando flechas de mentira, lembra McDermott. Também a bordo: 50 casais que se conectaram no Match, mas nunca se encontraram pessoalmente, para serem apresentados coletivamente pela primeira vez no que foi anunciado como o maior primeiro encontro flutuante do mundo.

Algumas pessoas, a química, você acabou de ver o amor acontecer, e com algumas delas havia zíper, lembra McDermott. Nesses três dias, alguns deles começaram a se interessar por outras pessoas.

O site também começou a se expandir ativamente no exterior e descobriu que, assim como Você tem correio ajudou a normalizar o namoro online nos EUA, outra comédia contemporânea abriu o caminho em grande parte da Europa.

Nós literalmente temos um mapa de onde Sexo e a cidade estava em sindicação, e esse foi um dos nossos critérios para onde lançamos.

De longe, a coisa mais fascinante que descobrimos, e descobrimos totalmente por acaso, é que em países onde havia distribuição do programa Sexo e a cidade , tivemos a adoção imediata de nosso modelo, diz Joe Cohen, que dirigiu as operações internacionais do site de 2001 a 2006. Literalmente, obtivemos um mapa de onde Sexo e a cidade estava em sindicação, e esse foi um dos nossos critérios para onde lançamos.

O programa não mencionou Match, mas Cohen acredita que ajudou a pavimentar o caminho para encontros ao estilo americano nos países onde foi ao ar, tornando os serviços de acoplamento online mais identificáveis. Mesmo em Londres, onde trabalhava, Cohen disse que as pessoas inicialmente ficaram céticas em relação ao serviço quando ele começou na empresa, embora sua popularidade logo tenha crescido.

Eles literalmente disseram, isso é como prostituição, diz ele. Eles olharam para mim como a cara que as pessoas têm quando sentem o cheiro de um peido.

Enquanto isso, nos Estados Unidos, o número de sites de namoro se expandiu rapidamente na década de 2000, com anúncios promovendo sites mais novos como eHarmony, PlentyOfFish e Zoosk se tornando locais comuns on-line e off-line. Os sites de namoro de nicho também decolaram, com serviços do ChristianMingle ao Veggie Date direcionados a interesses, religiões e grupos raciais específicos que procuram encontrar pessoas com ideias semelhantes e, em 2013, o Pew Research Center relataram que cerca de 40% dos clientes de namoro online usaram esse serviço especializado.

Amor na época do Tinder

Yagan, que agora é o chefe do Match Group, que inclui os sites de namoro da IAC e algumas outras propriedades online, entrou em campo em 2004 como cofundador do OkCupid. Esse site, que evitou assinaturas pagas em favor da publicidade e de usuários emparelhados com base em suas respostas a perguntas peculiares, foi amplamente saudado como um alternativa mais jovem e mais moderna ao Match e outros sites de encontros da velha guarda, como o eHarmony.

O Match.com havia perdido um pouco de sua beleza - não era o site legal para se estar, lembra Gerngross, que voltou um pouco ao namoro online após um divórcio no início dos anos 2000. Tinha ficado um pouco no meio do caminho.

Enquanto estava na OkCupid, Yagan e seus co-fundadores tiraram fotos frequentes da Match, ainda líder do setor, em aparições na mídia. Derrubar o Match.com é nosso trabalho, ele disse ao jornal estudantil de Harvard em 2009 , em uma história publicada no Dia dos Namorados. Em 2011, a IAC adquiriu a OKCupid por cerca de US $ 50 milhões e, em 2012, a empresa nomeou Yagan para chefiar toda a divisão Match.

Você zomba como um competidor, é claro, e você entra, e você percebe que há muito mais acontecendo sob a superfície do que você provavelmente percebeu como um estranho, Yagan agora diz sobre a rivalidade anterior.

Parte da força do Match reside em seu modelo de associação paga, que filtra os usuários que levam a sério a busca de companhia, diz ele.

O objetivo de pagar não é apenas o dinheiro - é o sinal de intenção, diz ele. É importante para mim que o Match ainda receba esse sinal de seu usuário, para que possamos fornecer essa comunidade de alta intenção.

Mesmo assim, Yagan destaca que o serviço foi atualizado sob sua supervisão, passando do desktop para o celular.

Quando assumi a Match, não tínhamos um aplicativo para iPhone, e isso foi em 2012, diz ele.

Desde o ano passado, o site tem um aplicativo iOS atualizado com recursos baseados em proximidade e deslize para similar, semelhantes ao Tinder - outra propriedade do Match Group que está suplantando o Match e o OkCupid nos últimos anos. (Entre o lançamento em 2012 e 2014, o Tinder cadastrou cerca de 50 milhões de usuários, de acordo com uma fonte em isto New York Times história.)

Em abril, quase exatamente duas décadas depois que os usuários se conectaram ao Match com seus modems dial-up e Netscape Navigator, a empresa lançou um aplicativo Apple Watch que permite aos usuários revisar e enviar mensagens sobre seus jogos com o toque de um pulso.

Até agora, mais de 125 milhões de pessoas se inscreveram no Match, incluindo 20 milhões que o usaram por meio de seus dispositivos móveis, diz a empresa.

Era hora de um serviço de namoro online que pudesse manter as coisas limpas e ágil o suficiente, como chamávamos hoje, em escala, diz Wayman, o ex-editor do Match. Ninguém estava usando esse termo - mas nós escalamos.