Como a menopausa afeta silenciosamente 27 milhões de mulheres no trabalho todos os dias

Até 20% da força de trabalho está mal descansada, lutando contra as dores de cabeça, assolada por ondas de calor e totalmente silenciosa sobre isso.

Como a menopausa afeta silenciosamente 27 milhões de mulheres no trabalho todos os dias

Continuei tendo febres. Eu não conseguia dormir. Eu estava me sentindo totalmente fora de foco. Achei que fosse apenas uma extensão de minhas tendências inquietas, mas depois de dias de sintomas implacáveis, decidi que deveria consultar um médico.

Saí do consultório com meu diagnóstico em mãos, me sentindo perplexo, confuso e com raiva. Achava que era jovem demais para a menopausa - e me sentia perplexa com o fato de milhões de mulheres trabalharem todos os dias com essa sensação.

Menopausa no local de trabalho

Dois colegas profissionais e bem-educados me alertaram para não escrever sobre esse assunto. Eles disseram que eu acabaria revelando minha idade e prejudicando minhas perspectivas de contratação, ou então reforçaria o estereótipo de que as mulheres choram e não são confiáveis.



Das mulheres que se afastaram do trabalho devido aos sintomas da menopausa, apenas metade revelou o real motivo da ausência.

Mas eu não podia deixar isso pra lá. Eu tenho ondas de calor diariamente, o que significa, em vez de usar minha inteligência emocional para ouvir a pessoa à minha frente, só consigo pensar em encontrar o ar-condicionado mais próximo. Se esses sintomas são considerados leves, como milhões de outras mulheres estão lidando com coisas piores? E quanto aos líderes que precisam gerenciar outras pessoas com esses sintomas?

  • A maioria das mulheres atinge oficialmente a menopausa entre as idades de 45 e 55 anos, e os sintomas podem durar entre dois e 10 anos. É possível que os sintomas comecem aos 35 anos de idade, antes de atingir oficialmente a menopausa.
  • O Relatórios do Congresso Americano de Obstetras e Ginecologistas que cerca de 6.000 mulheres americanas atingem a menopausa todo dia (mais de 2 milhões por ano).
  • Uma média de 27 milhões de mulheres entre as idades de 45 e 64, ou 20% da força de trabalho americana, experimenta a menopausa a cada ano.
  • Em 2018, quase 31 milhões de mulheres na faixa etária da menopausa estarão empregadas.
  • 80% dessas 31 milhões de mulheres empregadas terão sintomas da menopausa.

Além de ondas de calor e insônia, as mulheres também sentem dores de cabeça, perda de energia, ataques de ansiedade, névoa cerebral, dores e dores, e pele e olhos secos. Isso se traduz em 20% da força de trabalho potencialmente trabalhando sem dormir o suficiente, suando até a morte em suas mesas com dores de cabeça intermitentes, sem energia e um corpo dolorido. Acho que vale a pena abordar esse fato.

Um tabu persistente

No entanto, a menopausa continua sendo um tópico tabu em muitos locais de trabalho. As mulheres não querem admitir que estão passando por isso. Os homens não querem falar sobre os problemas de saúde das mulheres. É tão pouco discutido que a maioria das pessoas não tem consciência do impacto no local de trabalho até que conheçam alguém que está passando pela menopausa ou que também estejam passando por isso.

Por que ninguém está falando sobre um tópico importante que afeta 27 milhões de pessoas no trabalho todos os dias? Podemos falar sobre câncer de mama, gravidez, obesidade e muito mais, mas fomos silenciados sobre esse assunto.

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Na verdade, é exatamente assim que as mulheres se sentem ao discutir a menopausa no local de trabalho: silenciadas. Se 20% das mulheres entrevistados pela British Occupational Health Research Foundation acreditam que a menopausa teve um impacto negativo nas percepções de seus gerentes e colegas sobre sua competência, então esse silêncio tem algumas repercussões sérias.

A maioria dos sistemas organizacionais foi construída por e para homens, raramente com mulheres em mente, muito menos mulheres com sintomas da menopausa.

Ainda pesquisadores da Universidade de Nottingham descobriram que muitas mulheres não queriam revelar esse problema ao seu gerente, principalmente se o gerente fosse mais jovem do que elas, homem ou ambos.

Das mulheres que se afastaram do trabalho por sintomas da menopausa, apenas metade revelou o real motivo da ausência. Algumas mulheres até consideraram trabalhar meio período, mas temiam que isso afetasse negativamente sua carreira. Além do mais, mais da metade das mulheres no estudo disseram que não conseguiam negociar acordos de trabalho flexíveis ao lidar com os sintomas.

Uma mulher explicou como isso a impactou:

Certamente afeta minha confiança do ponto de vista de falar em reuniões, porque não sou tão fluente. . . isso me preocupa. Não quero, você sabe, de repente não ter a palavra de que preciso, então talvez esteja me afastando um pouco.

Duas palavras: sexismo e envelhecimento

Não é nenhuma surpresa que o impacto da menopausa no local de trabalho não seja muito discutido. A maioria dos sistemas organizacionais foi construída por e para homens, raramente com mulheres em mente, muito menos mulheres com sintomas da menopausa. Portanto, há um sexismo e um preconceito inerentes às organizações que prejudicam parte da força de trabalho em todas as fases de suas carreiras.

Se o mundo da tecnologia pensa que 30 anos é uma idade avançada, não é de admirar que ninguém queira mencionar os sintomas da menopausa. Nesse caso, usar uma onda de calor como motivo para esquecer algo equivale a suicídio no local de trabalho. Para aqueles que está corajoso o suficiente para mencioná-lo, você corre o risco de esbarrar em estereótipos de gênero nada lisonjeiros, ou pior. Portanto, é uma situação sem saída.

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E mesmo se você tiver um líder que é educado sobre a menopausa, ele ou ela pode acabar lutando contra a desinformação e não ter o apoio necessário para encontrar uma solução. Então, o que um líder deve fazer?

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Aqui estão algumas idéias para criar um ambiente de trabalho favorável à menopausa, que pode beneficiar tanto os 20% da força de trabalho que vive a menopausa quanto as organizações que os empregam.

7 dicas para líderes criarem um ambiente de trabalho favorável à menopausa

1. Eduque a gestão

Este é um acéfalo que muitas vezes passa despercebido. Embora os gerentes sejam treinados em assuntos como gestão de conflitos e finanças, eles geralmente não são treinados para lidar com a menopausa. Eles devem conhecer os sintomas e desafios que as mulheres enfrentam durante a menopausa, para que possam abordar a situação com conhecimento e compaixão.

Por exemplo, os gerentes podem permitir que um funcionário assuma o controle do termostato, em vez de apenas dispensar o funcionário como um meticuloso por mencionar a temperatura o tempo todo. Eles podem ventilar proativamente o escritório e garantir que haja água fria disponível. Além disso, eles seriam capazes de reconhecer o comportamento relacionado aos sintomas da menopausa que poderiam sugerir falta de envolvimento.

2. Nomear um advogado interno (ou alguns)

Nomeie uma pessoa - ou várias - para atuar como defensoras da mulher na menopausa no local de trabalho. Essa pessoa saberia sobre todas as licenças especiais de ausência, programas de bem-estar relacionados e políticas flexíveis. Eles também podem falar com a liderança ou gestão em nome das mulheres, se necessário ou solicitado. Esse defensor pode vir de qualquer departamento em qualquer nível; dependeria apenas do ajuste da personalidade e do interesse no papel.

3. Ofereça apoio e informações sobre a menopausa em seu programa de bem-estar

Nomeie uma pessoa - ou várias - para atuar como defensoras da mulher na menopausa no local de trabalho.

Algumas organizações têm programas de apoio ao bem-estar para seus funcionários, que incluem um número de contato para um recurso de treinadores, nutricionistas e outros consultores. Os funcionários podem ligar para esta linha direta para obter suporte em maneiras relacionadas à saúde, como perder peso, parar de fumar ou ficar mais apto fisicamente.

Ao adicionar o apoio da menopausa ao seu programa de bem-estar, as mulheres que experimentam os sintomas da menopausa podem aprender melhor como gerenciá-los do ponto de vista da saúde e lidar com o trabalho quando não estão se sentindo 100%. Informações sobre todas as políticas flexíveis de trabalho e dias de doença também estariam disponíveis com este serviço.

4. Expanda os programas de benefícios para incluir terapias alternativas

Muitas mulheres estão procurando terapias alternativas para controlar os sintomas da menopausa, incluindo acupuntura, medicina chinesa, reposição hormonal bioidêntica e outras práticas usadas por profissionais de saúde integrativa. Embora as mulheres frequentemente vejam melhorias significativas, pagar do próprio bolso por elas pode ter um custo proibitivo. Incluir essas alternativas como parte de um pacote de benefícios permitiria às mulheres buscar tratamentos com os quais se sentissem confortáveis ​​e as ajudaria a se sentirem melhor.

5. Incluir atividades da menopausa e palestrantes nas semanas de bem-estar

Quando uma organização oferece uma semana de bem-estar, ela traz instrutores de ioga, massoterapeutas, nutricionistas, chefs especializados em refeições saudáveis ​​e muito mais. Por que não adicionar um componente que lida com a menopausa? Algumas possibilidades são um instrutor de ioga que pode oferecer posturas e exercícios respiratórios, principalmente para as mulheres deste grupo, um nutricionista para recomendar os melhores alimentos para lidar com os sintomas, ou até mesmo um orador engraçado para quebrar o gelo sobre o tema enquanto educa a equipe.

6. Melhore a flexibilidade em horas e dias de doença

Adicione políticas de dias de doença que atendem a doenças ou ausências relacionadas à menopausa. As mulheres não devem ter nenhuma desvantagem se precisarem de uma folga durante esse período.

Se uma mulher tem dificuldade para dormir, chegar ao trabalho às 8 ou 9 da manhã torna-se um desafio maior. Permita flexibilidade para mulheres que apresentam sintomas da menopausa no que se refere a horários de trabalho. Além disso, se uma mulher não se sentir bem no trabalho e precisar ir para casa por um tempo e voltar mais tarde, um horário flexível permitirá que ela faça o que precisa quando estiver se sentindo bem. Além disso, permitir que as mulheres trabalhem em casa quando precisarem também pode ser útil para que possam controlar os sintomas com mais conforto, sem perder produtividade.

Pronto, está feito. Eu escrevi sobre a menopausa. Agora serei discriminado? Espero que não. O que eu Faz A esperança é que os líderes examinem seriamente a realidade que as mulheres enfrentam no local de trabalho quando experimentam os sintomas da menopausa e pensem bem sobre como podem mitigá-los.

Os líderes têm uma oportunidade real de causar um impacto positivo na forma como lidamos com a saúde das mulheres nos EUA. Ao implementar essas dicas, essa situação sem saída pode se tornar uma situação em que todos ganham.


Este artigo foi adaptado de uma história que apareceu originalmente em AnneLoehr.com . É reimpresso com permissão.

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