Como a NBA corrigiu seu problema de repetição instantânea

Nesta temporada, a liga lança uma experiência de US $ 15 milhões em splicing de vídeo em tempo real.

Como a NBA corrigiu seu problema de repetição instantânea

Na última temporada, os jogos da NBA foram interrompidos 1.800 vezes por esta cena familiar:



Foto: usuário do Flickr Keith Allison

Esses são árbitros amontoados na quadra sobre um pequeno monitor, assistindo o replay instantâneo. Eles estão tentando acertar a decisão: quem falhou quem, digamos, ou qual time empurrou a bola para fora de campo. Geralmente leva minutos, tempo que os fãs presumiram que os árbitros passaram deliberando. Não tão. Como se constatou, desde que a NBA começou o replay instantâneo 12 anos atrás, a liga tinha um sistema excessivamente complicado de conseguir a filmagem certa - e para corrigir isso nesta temporada, a liga investiu US $ 15 milhões para repensar completamente a maneira como processa vídeo.



O antigo sistema funcionava assim: quando um replay instantâneo era necessário, a NBA confiava em seus parceiros de transmissão de TV - ESPN ou TNT, digamos - para remendar a filmagem necessária. O vídeo veio de um caminhão estacionado no local, no estacionamento da arena. Mas os produtores de lá não trabalhavam para a NBA e estavam preocupados com seu trabalho real de produzir uma transmissão de basquete ao vivo. No final das contas, eles forneceriam o replay, mas alguns árbitros disseram que havia momentos em que eles não sabiam se um produtor estava falando sobre o replay ou com outra pessoa no estande. E os caminhões de transmissão nunca foram realmente configurados para essa tarefa, então eles só podiam fornecer um ângulo de cada vez. Cada ângulo subsequente acumulou mais minutos na revisão. Enquanto isso, as emissoras também tentavam mostrar o melhor dessa filmagem para seus públicos de TV - e frequentemente, os telespectadores em casa veriam tudo mais rápido do que os árbitros.



A solução para tudo isso agora está configurada no depósito único dos escritórios da NBA em Secaucus, New Jersey. Uma reforma de US $ 15 milhões transformou-o em um Replay Center brilhante, que está conectado a todas as 29 arenas e equipado com 20 estações de replay e 94 monitores de televisão. Durante os jogos ao vivo nesta temporada, os operadores de replay se sentarão ao redor do perímetro da sala, cada um assistindo em três telas de vídeo diferentes, e preparados para cortar e transmitir os melhores ângulos diretamente para os árbitros quando forem necessários. Três supervisores de sala irão supervisioná-los. Essa tecnologia foi projetada especificamente para o uso de árbitros e não é amplamente utilizada em transmissões, diz Steve Hellmuth, vice-presidente de operações e tecnologia da NBA. Ele oferece a capacidade de ampliar qualquer imagem e configurar rapidamente as linhas de divisão.

O operador de reprodução usa essa máquina para limpar clipes de vídeo da filmagem.Foto: Matt McCue

Os operadores de replay podem ver até nove ângulos de quadra diferentes ao mesmo tempo, desde uma tomada de quadra aérea até uma vista lateral. Sempre que um operador de replay detecta um momento que pode exigir um replay instantâneo - e há 15 deles, de possível goleiro a perguntas de chute de relógio - a pessoa puxa aquele videoclipe e o salva no sistema do computador. Se os árbitros solicitarem uma repetição do jogo, o operador encontra rapidamente o melhor ângulo da situação e o envia eletronicamente para o monitor da quadra do jogo. O programa usa telas sensíveis ao toque que são automatizadas, permitindo aos operadores selecionar diferentes ângulos de visão, fazer zoom em um local específico e enviar clipes, tudo com o toque de um botão.



O Replay Center é o resultado de dois anos de experiências, liderado por Hellmuth. Ele supervisiona tudo, desde a iluminação da quadra até a digitalização de toda a biblioteca da liga com mais de 400.000 horas de imagens de jogos. (Com especialização em história da arte em Princeton, Hellmuth dá esperança aos estudantes de artes liberais que se perguntam o que fazer com seu diploma.) Seu departamento testou o Replay Center durante as finais da NBA de 2014 e na pré-temporada passada.

A NBA ainda não sabe o quanto a tecnologia pode acelerar o tempo total de execução do jogo, mas os operadores têm sido capazes de ajudar a facilitar as chamadas de pré-temporada em apenas 10 segundos, antecipando as necessidades dos árbitros. Queremos o máximo de antecedência possível, para que nossas câmeras sigam os árbitros durante os tempos limite, diz Joe Borgia, vice-presidente de operações de replay da NBA. Quando vemos os três se unindo, dizemos um ao outro no Replay Center para nos prepararmos para um possível replay.

Os operadores do Replay Center são uma mistura de viciados em basquete e jovens profissionais com experiências digitais. Normalmente, eles são uma combinação de ambos, mas nem sempre - e o treinamento, bem como a tecnologia, podem exigir um pouco de refinamento. No segundo jogo das Finais da NBA de 2014, pedi a um gerente de replay que me desse uma foto aérea, lembra Borgia. Ele nos deu o dirigível. Eu disse a ele que queria a sobrecarga na arena.




E se ocorrer um desastre natural em Seacaucus? New Jersey pode estar mergulhado no caos, mas a NBA ainda será capaz de entregar o replay instantâneo certo para seus árbitros. A instalação funciona 100% com baterias e possui um gerador que pode manter o funcionamento funcionando por sete dias consecutivos em caso de emergência. Tivemos dois furacões e um terremoto aqui, e o gerador nem teve que funcionar, diz Hellmuth. Estavam preparados. (No entanto, se a conexão entre o monitor da quadra e o Replay Center de alguma forma for interrompida, os caminhões de transmissão da TV estarão preparados para assumir seus antigos empregos - e a equipe do Replay Center será remetida aos árbitros da quadra por meio da transmissão alimentação de áudio de caminhões.)

Porém, tudo isso não é apenas para acelerar a repetição das avaliações. Técnicos adicionais coletarão destaques do jogo para divulgar nas plataformas de mídia social da NBA. A NBA até mesmo conectou os fotógrafos de sua equipe ao sistema. Qualquer foto tirada pelos fotógrafos é enviada automaticamente de volta para o Replay Center, onde o departamento de entretenimento da NBA pode carregar instantaneamente a imagem em seus aplicativos móveis. De acordo com a NBA, a rede tem capacidade suficiente para baixar todo o conteúdo digitalizado da Biblioteca do Congresso - mais de 158 milhões de itens - em 30 minutos.

E os fãs que não se contentam em assistir aos replays instantâneos agora podem adicionar um nível de meta à sua exibição da NBA: Eles poderão assistir os revisores dos replays conduzindo as análises dos replays. O Replay Center tem uma câmera de TV filmando, então sempre que um replay é revisado, os telespectadores em casa podem ver o que está acontecendo em tempo real através da transmissão.