Como a Netflix criou uma corrida armamentista de US $ 1 bilhão para escritores de TV

Nos últimos 18 meses, negócios de cair o queixo para criadores de programas como Shonda Rhimes, Ryan Murphy e muitos outros são praticamente comuns.

Como a Netflix criou uma corrida armamentista de US $ 1 bilhão para escritores de TV

No início deste mês, quando Sam Esmail, o showrunner por trás dos programas de televisão aclamados pela crítica Sr. Robô e Homecoming , assinou um acordo geral com a Universal Content Productions que lhe pagará US $ 100 milhões em quatro anos, a notícia foi devidamente relatado pelos comércios. Mas não foi de forma alguma o tipo de notícia de manchete que enviou ondas de choque pela indústria do entretenimento.



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Nos últimos 18 meses, houve tantos negócios de cair o queixo com as pessoas que sonham com programas de TV - e os números desses negócios tão incrivelmente altos - que relatos de outro redator de TV recebendo pilhas de dinheiro jogado nele por um rede, estúdio ou empresa de streaming tornou-se quase entorpecente de rigueur .



O tiro de partida que desencadeou esse fenômeno pode ser rastreado até o anúncio da Netflix no verão de 2017 de que estava caçando Anatomia de Grey e Escândalo a criadora Shonda Rhimes de sua casa de longa data na ABC em um negócio de US $ 150 milhões. Rhimes deu a entender que o pacto de quatro anos, que a leva a desenvolver oito séries exclusivas para o streamer, na verdade vale muito mais do que esse valor.

De qualquer forma, excede em muito os US $ 10 milhões por ano que a ABC estava pagando a ela para criar aquele fluxo de receita de US $ 2 bilhões, e isso fez as sobrancelhas dispararem em Hollywood.

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A Netflix não parou por aí. Em seguida se inscreveu Alegria e história de horror americana showrunner Ryan Murphy em cinco anos acordo no valor de $ 300 milhões, que foi rapidamente considerado o negócio de produção mais rico da história da televisão. Então a empresa pegou Preto criador Kenya Barris por US $ 100 milhões ao longo de três anos.



Com o espectro de todos os talentos se estabelecendo na Netflix, em junho passado a Warner Bros. TV entrou na corrida armamentista, assinando prolífico escritor e produtor Greg Berlanti ( Flecha , O Flash , Riverdale ) a um negócio de $ 400 milhões que dura até 2024.

Uma nova era para os produtores de programas de TV havia chegado oficialmente, uma era que está fazendo com que estúdios de TV e empresas de streaming lutem para organizar seus próprios estábulos proprietários de talentos. O que está causando essa corrida louca por criativos de TV é duplo. Um deles, com empresas de streaming com muitos bolsos como Netflix e Amazon - e agora a Apple - ansiosa para construir suas próprias bibliotecas de conteúdo original à medida que os estúdios e as redes recuam em seus acordos de licenciamento, a quantidade de dinheiro que está sendo gasta atingiu um valor recorde Alto. Em 2018, a Netflix tinha 700 séries de TV originais na plataforma. Segundo, à medida que Hollywood se consolida por meio de fusões como a da Disney e a 21st Century Fox, e a que se espera que aconteça entre a Viacom e a CBS, há cada vez menos compradores significativos de conteúdo de TV.

Como disse um agente: Muito em breve, viveremos em um mundo com sete compradores. E esses compradores são os chamados jardins murados, que querem controlar o talento internamente. Porque se não o fizerem, então outra pessoa o fará.



O valor dos showrunners, ao contrário de, digamos, atores ou diretores, é que eles são os que sonham com IP - ou propriedade intelectual, a palavra da moda de Hollywood para franquias como Guerra das Estrelas e Os Vingadores que pode ser expandido em várias plataformas de distribuição (filmes, programas de TV, séries digitais) e ser licenciado ad infinitum para produtos de consumo e parques temáticos. Possuir IP tornou-se cada vez mais crucial à medida que os estúdios de Hollywood se defendem da concorrência das empresas de streaming dobrando suas próprias plataformas de vídeo digital. Disney, WarnerMedia e NBCU estão lançando aplicativos de streaming ainda este ano e precisarão de conteúdo para alimentá-los.

É o Velho Oeste Selvagem lá fora, diz um gerente. E os objetos de escassez são os tipos de showrunner que podem criar mundos. Isso é o que todo mundo quer: mundos.

Daí o valor de alguém como Rhimes, que criou dois mundos muito lucrativos para a ABC com Anatomia de Grey (agora em seu 15º ano) e Escândalo , e supervisiona Como fugir do assassinato , que foi criado por um de seus protegidos. Chris Silbermann , Diretor-gerente da ICM Partners (e agente de Rhimes), diz que o desejo de bloquear os showrunners da lista A em si não é nada novo, mas que a quantidade de dinheiro que está sendo investida nisso, a escala global das empresas que competem agora, e o ritmo de aceleração não tem precedentes. Isso se aplica principalmente, é claro, ao Netflix, cuja missão não é apenas competir em Hollywood, mas engolir tudo.

Seria como a NBA adicionando duas equipes de expansão nos principais mercados no mesmo ano em que LeBron James se tornou um agente livre irrestrito. Então imagine, além disso, não há teto salarial. Qual seria o seu valor disparado? O céu seria o limite. Isso é o que está acontecendo. O talento é realmente valioso. Há apenas uma escassez de pessoas que podem gerenciar várias produções ao mesmo tempo e manter a qualidade elevada.

O efeito Shonda

Ninguém contesta que a mudança de Rhimes para a Netflix criou o novo cenário de acordos para a TV. O negócio com a Shonda aumentou as apostas, disse outro agente. Isso fez uma empresa como a Warner Bros., cuja unidade de TV impulsiona sua receita, sentir que não poderia abrir mão de um motor como [Greg Berlanti, que tem 14 séries roteirizadas no ar]. Eles têm que permanecer no jogo.

De acordo com Silbermann, dinheiro à parte, a assinatura da Rhimes provou que lugares como a Netflix podem ser um lar criativo para talentos, não apenas um lugar para vender um show ou dois. Ele chega a chamar a Shondaland de Rhimes de uma divisão da Netflix, da mesma forma que a Marvel e a Pixar estão sob a bandeira da Disney.É um lugar onde ela tem mais liberdade criativa do que em uma rede e pode desenvolver coisas como Quebra-nozes de chocolate quente , um documentário sobre a reimaginação do balé clássico pela Debbie Allen Dance Academy.

Na verdade, o efeito dominó que a Netflix causou ainda está acontecendo em toda a cidade.Mindy Kaling apenas assinado um novo acordo geral com a Warner Bros. TV, estimado em US $ 51 milhões em seis anos; e Fresco fora do barco o criador Nahnatchka Khan mudou-se para a Universal Television em um pacote de tamanho semelhante. Enquanto isso,A 20th Century Fox TV ainda está sofrendo com a perda de Murphy. Se você tem 20 anos, pensa: Uau, acabamos de perder Ryan, disse um agente. Nós nunca vamos pegá-lo por cinco anos porque a Netflix o tem. É um lugar assustador para eles.

Outras pessoas que estão sendo observadas de perto são Westworld os criadores Jonathan Nolan e Lisa Joy, cujo contrato com a Warner Bros termina no próximo ano; Homem de familia Seth MacFarlane, cujo contrato com a 20th Century Fox TV expira em junho; Família moderna o criador Steve Levitan, também da Fox (que ele criticou por causa de sua conexão com a Fox News) até o final deste ano; 24 e Terra natal o criador Howard Gordon, que também está na Fox; e Riverdale o criador Roberto Aguirre-Sacasa, que atualmente negocia com a Warner Bros.

Depois, há a oferta mais assistida de todas: J.J. Abrams, o prolífico produtor ( Perdido , Pseudônimo , Westworld ) e diretor-produtor de longa-metragem ( Star Trek - Além da Escuridão , Episódios VII de Star Wars e IX ) que está supostamente procurando um mega negócio por sua produtora Bad Robot, que atualmente trabalha na Paramount para filmes e na Warner Bros. para televisão. Com esses acordos prestes a expirar este ano, Disney, Apple, Warner Bros. e NBCU estão cortejando Abrams.

Ao tomar posse, por assim dizer, dos showrunners, os estúdios também ganham força quando se trata de fazer acordos com os streamers. Então, se, digamos, a Netflix agora deseja produzir um programa de Berlanti (cujo Você e Riverdale no Netflix), a empresa terá de pagar uma taxa à Warner Bros. e dividir os direitos de distribuição do programa.

Essa vantagem tornou-se ainda mais crítica para os estúdios de TV em uma época em que a Netflix, graças a seus recursos financeiros aparentemente infinitos, depende cada vez menos dos estúdios e produz conteúdo internamente. Os streamers não precisam de estúdios entre aspas, diz o gerente. Portanto, para que os estúdios continuem no mercado, a única coisa que eles têm a seu favor é o showrunner ou o IP. Eles não têm mais nada. É aí que está o aperto.

Adina Porter em Ryan Murphy’s Series American Horror Story: Apocalypse . [Foto: Kurt Iswarienko / FX]

Os novos compradores competindo por talentos

Somando-se à natureza frenética desse ambiente de TV estão novos jogadores como Amazon e Apple, cujas estratégias de TV ainda não estão completamente claras, mas que ambos têm baús de guerra de bilhões de dólares à sua disposição. Embora a Amazon já esteja no ramo da TV há vários anos, no ano passado ela passou por uma mudança de gestão e trouxe a ex-presidente da NBCU Entertainment, Jennifer Salke, para supervisionar o Amazon Studios. Sob sua liderança, a empresa assinou nomes de alto perfil, incluindo Nicole Kidman, Blake Lively e Jordan Peele, e está desenvolvendo um programa com Westworld os produtores Nolan e Joy.

A empresa ainda não fez acordos com grandes showrunners, mas Salke lamentou não ter a chance de competir por Ryan Murphy quando falou com a imprensa em junho passado. Eu teria adorado estar aqui quando Ryan Murphy estava começando, o que foi há muito tempo, ela disse The Hollywood Reporter . Talvez isso tivesse acabado de forma diferente. Um agente diz que Salke está sendo muito agressivo e que tem o apoio total de Jeff Bezos. E você nunca pode apostar contra Jeff Bezos.

Alguns se perguntam se Salke pode alavancar seu relacionamento com Dan Fogelman, o criador do Esses somos nós- que ela supervisionou na NBC - e o trará para a Amazon quando seu contrato com a 20th Century Fox terminar este ano.

Enquanto isso, a Apple continua sendo um curinga. Desde que contratou os chefes da Sony Pictures Television Zack Van Amburg e Jamie Erlicht para supervisionar seu serviço de televisão nascente no verão de 2017, ela fez alguns movimentos ousados ​​- assinou um contrato geral acordo com Paternidade e Luzes de Sexta à Noite o criador Jason Katims e está gastando US $ 10 milhões por episódio em uma série dramática estrelada por Reese Witherspoon e Jennifer Aniston - mas os observadores ainda não conseguem adivinhar completamente o quanto de Netflix ele deseja se tornar, ou mesmo como será a plataforma real . Estará vinculado à Apple Music e seu futuro Netflix para notícias? Os observadores estarão observando atentamente o evento da Apple rumores estar no final de março para ver o que é revelado.

O Hulu também é um ponto de interrogação em termos do que acontecerá com ele depois que a Disney se tornar o proprietário majoritário após o acordo Disney-Fox ser fechado no final deste ano. Até agora, a empresa não investiu em showrunners, em vez disso, confiou em estúdios de terceiros para produzir programas como The Handmaid’s Tale (esse programa é propriedade conjunta da MGM e do Hulu). Mas isso pode mudar quando a Disney assumir o comando. A empresa já disse que planeja investir muitos recursos no Hulu e transformá-lo em seu serviço de streaming voltado para adultos para complementar a tarifa familiar que será transmitida no Disney +.

A partir de Como fugir do assassinato , criado por Peter Nowalk e produzido por Shonda Rhimes . [Foto: Kelsey McNeal / ABC]

A verdade por trás dos megadeals

O que, exatamente, as empresas de streaming e os estúdios estão conseguindo com esses negócios massivos e globais? Se a ideia é pagar showrunners para criar vários mundos de IP, quão realista é acreditar que alguém como Rhimes supervisionará pessoalmente seus oito programas no Netflix? Sem falar que ela também tem três séries na ABC que ainda estão em cartaz. ( Escândalo terminou depois de sete temporadas na última primavera.) Concedido, Rhimes, junto com colegas como Lei e ordem -empire-builder Dick Wolf, são conhecidos por serem gerentes brilhantes que, mesmo que não estejam trabalhando em um programa no dia-a-dia, podem mergulhar e dar notas inestimáveis ​​e estar presentes o suficiente para manter o controle de qualidade.

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Ainda assim, como diz o executivo de TV, a Netflix está no negócio de volume. Quando você está fazendo um acordo com Shonda Rhimes, basicamente o que você está fazendo é fazer um acordo com a Shonda Rhimes, que supervisionará escritores emergentes que ela acha que são bons. Muitos desses protegidos passam a ser criadores de TV de sucesso por seus próprios méritos, como HTGAWM ' s Nowalk, que é, em última análise, um bônus adicional para a Netflix enquanto ela tenta aumentar sua estabilidade de talentos.

Uma coisa que os negociadores são rápidos em apontar, no entanto, é que os números gigantescos do Netflix e outros negócios não são tão gigantescos quanto podem parecer. Todos os contratos da Netflix, por exemplo, levam em consideração que não há valor de back-end ou resíduos para o criador. Em uma rede de TV tradicional, alguém como Rhimes ganha a maior parte de seu dinheiro com vendas internacionais e resíduos, ou seja, o dinheiro que vem quando um programa é vendido para distribuição e vai ao ar repetidas vezes durante anos. Como a Netflix não vende seus programas para distribuição, ela paga os criativos antecipadamente por essa receita perdida.

Agora os estúdios estão seguindo o exemplo. Fontes dizem que o negócio de $ 400 milhões de Berlanti foi estruturado de forma semelhante, e que a Warner Bros. efetivamente pagou adiantado por seu back-end, fazendo o negócio parecer maior nas manchetes.

Para os showrunners, há também a questão de como eles vão se adaptar de lançar seus programas para várias redes a serem bloqueados exclusivamente em um lugar como o Netflix. Murphy, por exemplo, é conhecido por ser um showman habilidoso que adora ensaboar uma sala de compradores e estar no meio de uma grande venda, como disse um agente.

Como ele se sentirá daqui a dois anos, pergunta o agente, quando ninguém estiver prestando atenção? Durante os cinco anos em que está na Netflix, ele não terá a fanfarra que espera ao seu redor.

Depois, há o alvoroço de que as redes esbanjam programas na forma de publicidade e promoções. A Netflix historicamente colocou a maior parte de seu marketing na promoção de conteúdo em sua própria plataforma. No ano passado, ela dobrou seus gastos com marketing para US $ 2 bilhões, com mais ênfase na publicidade tradicional, mas permanece a percepção de que apenas alguns programas e filmes estão recebendo essa promoção pesada: produções de alto perfil como Coisas estranhas e Grace e Frankie .

Quando Shonda Rhimes criou um grande sucesso para a ABC, foi um grande negócio, diz o executivo da TV. Houve promoções e outdoors por anos. Grey's existe há [15] anos. ABC está constantemente promovendo isso. Quando você acessa a Netflix, tem sorte se consegue uma semana de promoção. Então eles vão para o próximo show.

O ego de Rhimes será capaz de agüentar menos do que isso, muito menos a perspectiva de um show que não seja agressivamente empurrado para a conversa cultural da maneira que Escândalo e HTGAWM estavam, quase garantindo que eles dominassem a tagarelice em aquarela por temporadas de cada vez?

A maior questão de todas, é claro, é se esses negócios pródigos vão valer a pena. Será que Rhimes, Murphy e Barris realmente valem seus grandes salários? Mas no final, pelo menos para a Netflix, isso pode não importar. Porque não joga o jogo das classificações - a empresa se recusa a divulgar quaisquer dados de visualização significativos - ninguém jamais saberá o sucesso de qualquer um de seus programas, além de qualquer buzz que eles gerem na cultura. Teoricamente, esse buzz incentiva as pessoas a manterem suas assinaturas mensais da Netflix, nem que seja apenas para ver o que esses gurus da TV vão fazer a seguir.

Na TV aberta ou a cabo, a bolha estourou quando um programa foi lançado e a audiência era péssima, diz o executivo da TV. Neste mundo, não importa. A Netflix pode colocar um outdoor e dizer que o programa é o melhor trabalho de fulano de tal - um clássico instantâneo.

[Ilustração da foto: Samir Abady ; Shonda Rhimes: D Dipasupil / FilmMagic via Getty Images; Ryan Murphy: Matt Winkelmeyer / Getty Images para GQ; Kenya Barris: Amanda Edwards / WireImage via Getty Images; Marti Noxon: Jamie McCarthy / Getty Images para AMC; Câmera: smutnypan / istock]