Como a Nike se tornou uma potência da moda

Em uma série de eventos durante a New York Fashion Week, a Nike solidificou seu status como marca de moda.

Em meados dos anos 80, a Nike lançou o Força Aérea Um. Foi o primeiro tênis a incorporar sua tecnologia de ar pressurizado que absorve choques para ajudar os atletas a ter um melhor desempenho. Mas, para surpresa de todos, o sapato se tornou uma sensação instantânea da moda nas ruas de Nova York. Eles eram tão populares no Harlem e no Bronx que adquiriram o apelido de uptowns. É apenas um exemplo de como esporte e design colidiram, diz Adrian Fenech, diretor sênior de marca da Nike para a América do Norte. Isso criou um vínculo entre a Nike e a comunidade da cidade de Nova York.



Na New York Fashion Week, a Nike homenageia suas raízes na cidade de Nova York com eventos ao longo da semana como parte de sua série New York Made. Na quinta-feira, a Nike revelou sua colaboração com a Comme des Garçon, que resultou em um sapato Dunk Hi reconceituado com um painel transparente que permite que os usuários se expressem através das meias que usam por baixo. No sábado, na Bergdorf Goodman, a Nike deu uma festa para celebrar o novo design de Riccardo Tisci: um Dunk feito de couro de flor integral de alta qualidade.

Na loja de tênis cult Kith, a Nike exibiu uma coleção inspirada em seus 50 anos de criação de calçados para jogadores de basquete, apresentando um design icônico para representar cada década. Estamos ouvindo atletas sobre como os sapatos afetam o desempenho, mas também ouvimos sobre sua paixão por materiais de luxo, diz Fenech. Combinamos os dois, respondendo às suas necessidades do dia a dia, bem como à sua inspiração de estilo.



Para coroar as coisas, a Nike revelou uma nova versão do Força Aérea Um projetada por Errolson Hugh da Acrônimo, que retém elementos do sapato icônico, mas incorpora elementos futuristas como um fecho de liberação rápida para facilitar o acesso ao sapato. Errolson tem tudo a ver com forma e funcionalidade, explica Fenech. O sapato original tinha abas de salto que permitiam um fácil acesso. Mas Errolson pegou essa ideia e a levou adiante.



Esse conceito de seguir em frente é um grande tema na Nike. Fenech diz que a empresa está tentando ultrapassar os limites em termos de inovação, criando produtos de alta tecnologia que melhoram o desempenho atlético, mas também está trabalhando para avançar como uma marca de moda. Mark Parker, CEO da Nike, começou sua carreira na Nike no final dos anos 70 como designer e acredita que o design thinking deve infundir tudo o que a empresa faz. (Para manter seus próprios instintos artísticos aguçados, ele ocasionalmente ainda colabora com os designers Tinker Hatfield e Hiroshi Fujiwara em tênis de edição limitada como parte do Projeto HTM da Nike.)

Vídeo: Just Watch It: The History Of Nike In 3 Minutes

Experiências de Laboratório

A Nike está constantemente trabalhando para aprofundar suas credenciais na moda. Um lugar onde isso acontece é o Nike Lab, supervisionado por Fenech. É aqui que muitas das colaborações experimentais começam. Na hora de escolher os parceiros, ele explica que geralmente começa quando ele descobre estilistas que já têm paixão pela marca. Mas então, Fenech determina se o relacionamento tem potencial para empurrar a Nike para um novo território. Procuramos parceiros que possam nos expandir, afirma. Gostamos de relacionamentos em que aprendermos uns com os outros é mutuamente benéfico. Esses insights então se espalham pela empresa, influenciando os mais de 650 designers que trabalham na Nike.

Mas a Nike também se mantém focada nas necessidades de seus clientes mais fiéis, que sempre encontraram maneiras de incorporar tênis em looks streetwear de vanguarda, assim como os nova-iorquinos que aderiram ao Força Aérea Um três décadas atrás. Depois, há a comunidade sneakerhead que é apaixonada por cada nova criação que a Nike traz para o mercado. Fenech diz que esses consumidores tendem a ser atraídos por narrativas sobre como os sapatos se encaixam na cultura e na história. Em última análise, eles são galvanizados por histórias, diz ele. Quando passamos tempo com os consumidores neste mundo, tudo gira em torno de coleções de histórias que conectam nossos produtos com seu dia-a-dia. A coleção de calçados inspirada em cinco décadas de basquete foi uma forma de falar diretamente com essa comunidade e mostrar como a cultura do basquete tem ajudado a informar as tendências da moda nas ruas.



A Nike também tenta ser o mais específica possível ao falar com as comunidades. Com 63.000 funcionários em todo o mundo, é capaz de focar o design nas nuances culturais de uma cidade, país e até mesmo em eventos históricos específicos. Fenech diz que a New York Fashion Week deu aos designers da Nike a oportunidade de pensar criativamente sobre como atender às necessidades dos nova-iorquinos que estão sempre na moda, mas em todos os grandes eventos culturais ou esportivos, como as Olimpíadas, há um esforço para criar produtos que sejam relevantes . Nas Olimpíadas de 2012, por exemplo, a Nike desenvolveu a tecnologia Flyknit, feita de fio ultraleve, que foi projetada para melhorar o desempenho do atleta e fabricada de uma forma altamente sustentável que evitou o desperdício; A Nike estava enviando deliberadamente uma mensagem ambientalista em um momento de máximo impacto global. O sapato rapidamente se tornou um símbolo da moda por direito próprio. Foi adotado como uma tendência e agora nos permite avançar com novas expressões de estilo, diz Fenech.

No final das contas, embora a moda e o estilo sejam importantes, Fenech diz que a inovação no desempenho deve estar sempre em primeiro lugar para que a Nike permaneça na vanguarda. Portanto, é um ato de equilíbrio constante entre investir no processo lento e deliberado de desenvolvimento de tecnologia e manter-se atualizado com os estilos mais recentes. Estamos muito cientes das tendências, mas, para avançar em nossa agenda de inovação, trabalhamos com prazos de entrega longos, diz ele. Isso significa tentar entrar em sintonia com as tendências de momento a momento à medida que avançamos com a ajuda de atletas e colaborações com parceiros externos. Isso nos permite experimentar coisas novas ao longo do caminho.