Quantos anos você realmente tem? Elysium Health vai te dizer - por $ 500

A empresa - que também vende suplementos que afirma mantê-lo jovem - agora está oferecendo um teste que examina seu DNA para dizer quantos anos seu epigenoma diz que você tem. Mas isso está correto? E o que você deve fazer com essa informação?

Quantos anos você realmente tem? Elysium Health vai te dizer - por $ 500

Minha carteira de motorista diz que tenho [tantos] anos, foi assim que fiz muitas viagens ao redor do sol, disse Eric Marcotulli, CEO da Elysium Health. Mas, ele se pergunta em voz alta, essa é uma representação precisa de como meu corpo está se saindo em determinado momento?

Ajustado e ajustado a partir de uma combinação de jejum intermitente e um plano de exercícios meticuloso, Marcotulli está sentado à minha frente na sede da startup que fundou em 2014 no SoHo. Se não fosse pelo cinza prateado em suas costeletas, o 34- anos de idade, vestindo um moletom estiloso, poderia passar por menos de 30. E de fato, de acordo com o Index, o teste recém-desenvolvido de Elysium para a idade biológica, a saúde e o bem-estar de Marcotulli, em nível celular, se assemelha mais ao de um 30- anos.

Por US $ 500 e uma amostra de saliva, Marcotulli e sua equipe querem oferecer aos consumidores o mesmo autoconhecimento. A partir de hoje, os testes de índice em casa estarão disponíveis para pré-encomenda no site da Elysium. Os testes serão enviados em dezembro e entregarão resultados em semanas, graças em parte à tecnologia personalizada adquirida da gigante de sequenciamento genético Illumina. A Elysium prevê que os consumidores usarão as informações geradas pelo Índice sobre sua idade biológica e a taxa cumulativa de envelhecimento que isso implica para modificar sua dieta, exercícios, padrões de sono e muito mais. Um dia, no futuro, a empresa espera ser capaz de fornecer conselhos mais granulares em áreas como essas, usando uma versão refinada de sua análise epigenética, a fim de ajudar os consumidores a aumentar sua expectativa de saúde, se não de sua vida.



No entanto, como geralmente é o caso no domínio de produtos e serviços anti-envelhecimento, os consumidores que usam o Índice 1.0 estarão confiantes. Embora os métodos estatísticos e a ciência que sustentam o teste tenham gerado burburinho entre os pesquisadores, o próprio Index não foi submetido a um estudo rigoroso de longo prazo. (A empresa ainda está validando, por exemplo, os protocolos em torno das amostras de saliva do teste. No momento, a única orientação dos consumidores é evitar comida ou bebida por 30 minutos antes de cuspir em um tubo pequeno.) O Índice também não foi aprovado pelo FDA —Por que o teste não é uma avaliação de doença, não precisa ser.

Mas essas advertências não estão retardando o Elysium. Graças a empresas como 23andMe e Ancestry.com, milhões de pessoas agora sabem o básico de seu próprio perfil genético. Os genes, é claro, são fixos; ao longo da vida de uma pessoa, eles permanecem constantes. Mas a forma como os genes são expressos - epigenética - é muito mais variável e pode mudar com base em fatores como estresse ou tabagismo. Elysium, buscando capitalizar novas pesquisas conectando os pontos entre os processos epigenômicos e o envelhecimento, vê essa variabilidade como uma oportunidade de construir um negócio que pode prender clientes por décadas - talvez até o resto da vida adulta. 23andMe, em contraste, pode vender ao consumidor apenas um kit de teste.

Você vai querer entender pelo menos anualmente, em nossa opinião, como sua taxa de envelhecimento está continuando, diz Marcotulli. Se não fosse pelo preço atual, ele acrescenta, ele faria um teste de índice todos os dias.

Uma pílula para te manter mais jovem

O índice não é a única oferta da Elysium. A startup de saúde lançou seu primeiro produto, um suplemento chamado Basis projetado para apoiar a saúde celular e mudar o seu envelhecimento, de acordo com o site da empresa, em 2015. A base, que custa US $ 50 por mês ou US $ 480 por ano, contém dois ingredientes principais: nicotinamida ribosídeo, uma forma de vitamina B3 encontrada no leite, e pterostilbeno, mais conhecido por sua presença nos mirtilos. Até o final do ano, Elysium espera ter vendido dois milhões de frascos de comprimidos. Como o Index, o Basis não está sujeito à aprovação do FDA, neste caso devido ao seu status como um suplemento.

A Elysium desenvolveu o Basis com a ajuda de Leonard Guarente, que lidera o Centro Glenn para a Biologia da Pesquisa do Envelhecimento do MIT. Guarente concordou em se juntar à Elysium como cofundador e cientista-chefe após receber uma ligação fria de Marcotulli, que havia lido sobre o trabalho de Guarente e viu uma oportunidade de revisitar a comercialização. Na época, Marcotulli, recém-formado na Harvard Business School, trabalhava como investidor na firma de capital de risco Sequoia Capital.

O fascínio do ribosídeo de nicotinamida (NR), para pesquisadores do envelhecimento como Guarente, é que parece aumentar os níveis de NAD +, uma enzima que desempenha um papel central nos processos metabólicos a nível celular. Como os níveis de NAD + diminuem com a idade, dar um impulso à coenzima deveria, em teoria, fazer as células funcionarem como se fossem mais jovens.

A parte teórica é importante, porque Elysium apresenta essa teoria de várias maneiras como fato confirmado. Em seu site, a empresa se refere ao Basis como o culminar de mais de 25 anos de pesquisas sobre envelhecimento, criando a impressão de que a ciência está completa. A Elysium também inclui em seu site um gráfico de um ensaio clínico duplo-cego, randomizado e controlado por placebo mostrando aumentos de NAD + de 40% em relação a um placebo, graças ao Basis.

Se fosse assim tão simples. Clique para o papel científico em Nature Partner Journals: Aging and Mechanisms of Disease contendo esses resultados, e torna-se aparente que todos os autores, exceto um, são fundadores ou funcionários da Elysium - um conflito de interesses óbvio.

Mesmo os cientistas que receberam financiamento para pesquisas e outras formas de compensação do Elysium assumem uma postura mais cética em relação à ciência subjacente. [NR é] uma dessas coisas que se baseia principalmente em benefícios em modelos de camundongos, diz Joseph Baur, um professor associado de fisiologia da Universidade da Pensilvânia que teve pesquisas patrocinadas pela Elysium. Eu acho que é uma questão em aberto o quão benéfico isso acabará sendo para os humanos.

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Existem muitas razões pelas quais uma intervenção pode ser promissora em roedores, mas falhar em humanos. Com NR, Baur está mais interessado na questão da tradução da dose. Uma das coisas únicas sobre esses precursores NAD + é que o objetivo final é alterar a concentração de NAD + nos tecidos, então talvez você realmente tenha que escalar por peso corporal, diz ele. E ninguém está tomando essas doses.

Elysium, entretanto, ampliou seu marketing de benefícios do Basis para abranger não apenas o envelhecimento, mas o jet lag . Em um artigo recente em Voga , a estilista Victoria Beckham o endossou como parte de seu extenso regime de saúde e beleza.

Uma empresa ansiosa por obter vitórias

Também em suas relações com os concorrentes, a Elysium tem sido agressiva em sua busca pelo crescimento. Em fevereiro deste ano, uma revista de nutrição publicou um artigo implicando Basis, e especificamente seu uso de pterostilbeno, como um fator de risco no aumento do colesterol. Uma das autoras, Amy Boileau, era vice-presidente de pesquisa e desenvolvimento de uma empresa chamada ChromaDex durante o período em que a pesquisa do artigo foi realizada (a outra autora é a consultora científica chefe da Chromadex).

O artigo foi um dos muitos tiros disparados na batalha em andamento entre a Elysium e a ChromaDex, uma empresa pública com sede na Califórnia que até 2016 serviu como principal fornecedora de NR da Elysium. Desde então, a ChromaDex processou a Elysium em três estados - Califórnia (roubo de segredos comerciais, quebra de contrato), Delaware (violação de patente) e Nova York (segurança do produto e propaganda enganosa). Em Delaware, a ChromaDex se uniu em sua reclamação aos curadores do Dartmouth College, onde a capacidade de isolar NR e administrá-lo oralmente se originou primeiro, de acordo com as patentes atualmente em arquivo.

A Elysium Health está confiante de que não infringe qualquer reivindicação válida das patentes descritas no processo infundado da ChromaDex e confia que o tribunal chegará à mesma conclusão, disse o porta-voz da Elysium, Whitney Christopher, em um comunicado.

Independentemente de como os tribunais classificam os méritos dos processos, eles trouxeram à tona as táticas implacáveis ​​de Elysium e o desprezo pelos concorrentes. Em uma cadeia de iMessage entre Marcotulli e seu cofundador Dan Alminana, incluída como uma exposição, os dois mencionam o cofundador da ChromaDex Frank Jaksch Jr. com desdém. [Ele] está morrendo de vontade de falar conosco, mas tentando parecer legal, escreve Alminana. Marcotulli responde com uma sugestão de trocar de nome, o bilionário Sean Parker, e provocando: Enviar e-mail para ele é fácil. ‘Ei [F] rank. Talvez possamos conversar na sexta? Estamos indo para a casa de Sean Parkers [sic] nos próximos dias. Muitas reuniões marcadas. & Apos;

O traje da Califórnia, em particular, destaca a ânsia de Elysium em atrair talentos e marcar vitórias. Dois funcionários da ChromaDex, o vice-presidente de vendas Mark Morris e o diretor de assuntos científicos Ryan Dellinger, deixaram a empresa na época do último pedido de ChromaDex da Elysium e agora trabalham para a Elysium, de acordo com a reclamação da Califórnia. Morris notificou em 16 de julho de 2016 e Dellinger renunciou no mês seguinte. Em uma iMessage de Marcotulli para Morris datada de 12 de julho de 2016, Marcotulli escreve: Bem-vindo à família Elysium. Mal podemos esperar para começar.

(Atualização: em resposta a Fast Company ’ s relatando as ações judiciais em andamento, Christopher enviou uma declaração de acompanhamento: Elysium está satisfeita com a miríade de sucessos nas ações judiciais até o momento, apesar da dedicação contínua e inabalável da ChromaDex em atacar a reputação da Elysium e continuará a processar vigorosamente suas reivindicações contra a ChromaDex. Estamos confiantes de que os tribunais serão capazes de desfazer a elaborada campanha da ChromaDex para enganar e minar Elysium e o público, e que eles avaliarão a conduta imprópria da ChromaDex e as alegações de Elysium de acordo.)

Mais tarde naquele ano, a empresa anunciou que havia levantado US $ 20 milhões em financiamento da Série B de investidores de risco, incluindo General Catalyst e Sound Ventures, onde Ashton Kutcher é membro da equipe de investimentos.

Calculando sua idade biológica

O próprio Morris é o último membro da equipe do Elysium a sentar-se comigo e discutir sobre Index. Ele traz consigo uma lâmina de vidro espelhada do tamanho do meu dedo indicador, revestida de silicone, e a entrega para mim do outro lado da mesa de conferência. Muito, muito menor do que meu olho pode ver, o array Illumina personalizado contém mecanismos de captura capazes de ler mais de 100.000 sites genômicos. Cada array custa dezenas de milhares de dólares.

[Imagem: Elysium Health]

Mas olhar para 100.000 sites mal arranha a superfície dos dados epigenéticos que o Elysium poderia potencialmente capturar. Em todo o genoma, cerca de 1% dos genes, ou 30 milhões de locais, são ligados e desligados por meio de um processo epigenético conhecido como metilação (existem outras formas de modificação epigenética, mas a metilação está entre as mais comuns). Foi demonstrado que os padrões de metilação de certos genes correspondem a estágios específicos da vida e, portanto, usando métodos estatísticos, o Index é capaz de analisar os padrões de um consumidor individual e gerar uma idade biológica.

No momento, não sabemos se isso é um processo de erro aleatório que se acumula ao longo do tempo ou se é seu corpo respondendo a diferentes coisas que estão acontecendo com o envelhecimento, diz Morgan Levine, chefe de bioinformática da Elysium, que também se encontra comigo. Mas independentemente disso, vemos esses padrões muito fortes e, a partir disso, podemos construir esses preditores.

No campo dos testes de DNA de ancestralidade, as empresas admitiram erros e inconsistências nos resultados fornecidos a alguns consumidores, principalmente consumidores com histórias de família não europeias . A Elysium afirma que está confiante na capacidade da Index de atender consumidores de diferentes origens.

Acho que fizemos um ótimo trabalho ao descer de um nível populacional para ‘n de 1’ em termos de repetibilidade, fazendo um ótimo teste, disse Morris. Ele também vê espaço para ajustar o teste ao longo do tempo, colocando em camadas algoritmos específicos para subpopulações.

Por causa da forma como as idades biológicas do Índice são construídas, Levine diz, não podemos realmente colocar barras de erro em torno delas por si mesmas. O número real, diz ela, não é tão importante quanto continuar a fazer (e pagar pelo Elysium) o teste ao longo do tempo para medir sua taxa cumulativa de envelhecimento.

Existem algumas indicações iniciais de que as intervenções podem afetar a idade biológica. Em um estudo com nove pessoas, o geneticista da UCLA Steve Horvath foi capaz de reverter relógios biológicos em 2,5 anos em média usando uma intervenção que combinava o hormônio do crescimento e dois medicamentos para diabetes (Levine conduziu seus estudos de pós-doutorado no laboratório de Horvath). Curiosamente, podemos compartilhar que ouvimos que os relógios [epigenéticos] mudaram com uma intervenção significativa no estilo de vida dentro de três meses, Marcotulli me disse.

Coma bem e durma mais

Para testar minha própria idade biológica com o Index, segui as instruções impressas em um pequeno livreto enviado a mim pela Elysium, junto com um tubo de saliva. (A saliva contém uma alta porcentagem de células sanguíneas, então, de certa forma, estou enviando uma amostra de sangue, sem a picada da agulha.) Pouco antes do almoço, quando sei que não tenho comido ou bebido nada há mais da metade uma hora, cuspi várias vezes em um funil de plástico preso ao tubo de ensaio. Fecho o tubo, coloco em um saco plástico e coloco todo o pacote no correio.

Uma página de resultados de amostra. [Imagem: Elysium Health]

Estou curioso para ver meus resultados, mas também não espero uma grande surpresa. Minha taxa de envelhecimento, de acordo com o Index, acaba sendo de 0,94 (tenho 35 anos cronologicamente, mas 34 biologicamente). Em outras palavras, a metilação do meu epigenoma se parece mais com a de um homem de 34 anos. É mais ou menos onde eu esperava: sempre me exercitei e geralmente como bem. Mas com um filho de 1 ano em casa, não tenho tempo para ser fanático por nenhum desses fatores, ou pelo meu sono.

Eu folheio o relatório que Elysium criou para mim, uma versão de rascunho daquele que será enviado aos primeiros clientes da Index. Se eu tivesse pago $ 500, provavelmente ficaria desapontado (se você já for assinante do Basis, pode fazer o teste por $ 300). A maior parte das orientações do relatório contém mapas para conselhos de bom senso sobre dieta, atividade, sono e estresse. É reconfortante ter minha pontuação inferior a 1, mas não aprendi muito sobre mim ou sobre o desempenho do meu corpo. Dicas específicas sobre jejum, por exemplo, ou treinamento intervalado de alta intensidade, parecem estar em um futuro distante.

Eu pergunto a Marcotulli o que ele aprendeu ao se testar. Sou o tipo de pessoa que, e talvez seja por isso que estava tão interessado em abrir esta empresa, quero absolutamente tudo, diz ele. Se você olhar para minha mesa, todos os nossos protótipos de produtos estão lá. Eu faço todos os testes sob o sol. Às vezes para compará-los, às vezes para me divertir, às vezes para aprender algo sobre mim. Essa experiência é realmente emocionante.

Além de sua idade biológica, ele foi mais afetado ao saber que ele tem a variação genética para o início precoce da doença de Alzheimer (por meio de um teste fornecido por outra empresa). Minha esperança é que invistamos na pesquisa do Alzheimer, e eu acompanho isso de perto, diz ele.

Nesse ínterim, enquanto a ciência faz um progresso lento e constante, um subconjunto de consumidores, como Marcotulli e os primeiros a adotar o Elysium, vai jogar o jogo de protelar a mortalidade - e pagar preços premium pelo privilégio.

Elysium não estaria onde está hoje se não tivéssemos escolhido o caminho que escolhemos, diz Marcotulli ao encerrar nossa entrevista. Todos os opositores estarão errados.