Como o maníaco racista do ator de One Walking Dead faz para a TV imperdível

Michael Rooker só precisou de um punhado de cenas para transformar Merle Dixon em um favorito dos fanboys. Mas foi seu compromisso com o mundo real de dar vida ao personagem que deu à série AMC o burburinho do bebedouro.

Merle Dixon não faz calor e confusão. O racista maníaco e mais desagradável de dois irmãos caipiras no rolo compressor do gênero AMC, Mortos-vivos , Merle alcançou o status de culto na última temporada após serrar sua mão para escapar de zumbis invasores. Considerando suas poucas cenas, o nível de demanda pelo retorno de Merle surpreendeu tanto a emissora quanto os produtores, e poderia não ter acontecido se não fosse pela força humanizadora do ator Michael Rooker .



A presença recente de Rooker no programa, na forma de uma alucinação, não foi apenas a tão esperada reentrada de Merle Dixon, mas um exemplo estelar de uma rede explorando seus personagens - e seus fãs - para promover uma série sobre mortos-vivos em um novo Maneira: Jogue fora apenas carne suficiente para satisfazer o apetite, mas mantenha-os com fome. E Rooker, que divertidamente se esquiva de perguntas sobre sua próxima aparição, mergulhou em cena com arrogância e improvisação com humor. Coagindo seu irmão mais novo semiconsciente, Daryl ( Norman Reedus ) para escalar uma ravina íngreme em segurança, nem mesmo Rooker sabia tudo o que iria derramar de sua boca.

Quando eu faço as minhas próprias coisas, é quando o roteiro ganha vida, e isso é parte do que torna Merle tão memorável, diz Rooker. Adoro a incerteza de fazer o mais real possível. Eu não penso sobre Como as Eu vou desempenhar um papel. Estou mais preocupado com o que está por baixo e entre as palavras, quem é a pessoa, por que ela está fazendo o que está fazendo e se o que ela está dizendo é verdadeiro. E então eu deixo rolar. Eu igualo isso a ser um músico de jazz, que dobra, torce e alonga as notas musicais para que elas evoluam para algo mais pessoal, quando você está despejando sua alma nisso.



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Depois de quase três décadas em filmes como Henry: Retrato de um assassino em série , Cliffhanger , JFK , Dias de tempestade , e Slither , Rooker viu sua popularidade explodir depois de um punhado de cenas e um ato de desaparecimento na última temporada, levando três grupos de fãs, um show de videogame na Activision's Chamada da morte e uma campanha promocional da AMC que provocou seu eventual retorno em 13 de novembro.



Da raiva feroz de Merle na luta no telhado da última temporada com os outros sobreviventes à ironia carregada de ele sacudir uma pistola enquanto exigia um voto democrático para si mesmo como líder do grupo, Rooker se esforçou para evitar afetar um bom e velho clichê. Mas quando Merle abriu o próximo episódio com um monólogo delirante, ganancioso, de quatro minutos que precedeu o corte de sua mão, sua dinâmica mudou. Merle foi um canhão impetuoso, louco e solto na luta, diz Rooker. Isso mostrou a você um lado completamente oposto e criou mais perguntas do que respostas.

O que Michael faz é literalmente comandar a tela de uma forma que você não consegue desviar o olhar, diz a produtora executiva Gale Anne Hurd. Ele é completamente crível. Quando ele estava disparando sua arma durante as tomadas, pessoas desavisadas em Atlanta estavam caindo no asfalto. Não sei se outro ator seria tão convincente. Tenho certeza de que quando ele encontrou pessoas depois que o programa foi ao ar, elas provavelmente presumiram que ele era louco, quando na verdade ele é um gatinho.

O que sugere o ingrediente secreto para a devoção a Dixon. Embora a personificação de Merle por Rooker possa ter criado fãs, a maneira autêntica como ele os abraçou criou uma força promocional de base.



Merle não é um personagem agradável. Ele é aquele que você ama odiar. Mas é Mike quem o torna interessante, diz Kim Sarem, que fundou o Rookerholics . Ele conhece seu ofício e você não consegue tirar os olhos dele na tela. Ele é da mesma forma no Twitter, Facebook e na vida real. Ele tweetou para frente e para trás com muitos de nós, dezenas, senão centenas de vezes. Ele sabe sobre nós, lembra-se de nós e de onde viemos. Todos os Mortos vivos atores são extremamente acessíveis e gratos aos fãs, mas Mike tem sido o mais interativo.

Falo muito em uma rádio CB, que é muito parecida com o Twitter, conta Rooker. Eu dirigi para Atlanta para Mortos vivos e conversamos no CB para passar o tempo. Os caminhoneiros me deram a alça Tagalong, porque eu acompanhava os comboios.

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Em abril passado, os Rookerholics criaram um Mo merle Campanha no Twitter para trazer Merle de volta, voltada para AMC e Mortos vivos produtores, e contando com a ajuda de outros grupos de fãs, o Equipe de sobrevivência zumbi . Vixens de Dixon juntou-se a eles em blitzes subsequentes no Twitter. Rooker e Reedus frequentemente trocavam mensagens no Twitter. Foi uma trifeta de rede social, tudo para trazer Merle de volta ao show, ri Rooker.



O furor inspirou AMC's Onde está Merle? Promoção de concurso no Twitter na San Diego Comic Con do verão passado, onde os fãs puderam tirar fotos com uma escultura em tamanho real de Merle (agora residindo na sede da AMC em Nova York, algemada a uma árvore de ficção).

Esperávamos que as pessoas adotassem os novos personagens, já que os irmãos Dixon não estavam nos quadrinhos, diz Hurd. Mas não sabíamos que haveria tanto Amor Dixon.

Rooker respondeu na mesma moeda. Ele se juntou ao Zombie Survival Crew como seu chefe das forças especiais , criada mãos cortadas de poliuretano distribuir aos fãs em convenções, mencionou os grupos em entrevistas e instigou a ideia para o primeiro encontro de Rookerholics no recente Horrorhound Weekend em Cincinnati, onde cerca de duas dezenas de membros se apresentaram e explicaram por que eram viciados em Rooker. A melhor história rendeu um alvo de tiro em forma de zumbi assinado. O grupo ficou tão entusiasmado com a experiência que agora está planejando campanhas para uma figura de ação de Merle Dixon, um Filhos da anarquia local de convidado para Rooker (que pilota uma Harley de verdade), e uma lista no próximo ano Povos Problema dos Homens Mais Sexy Vivos - nenhum dos quais eles se preocuparam em consultar Rooker primeiro.

Tudo isso para Rooker infinitamente divertido. Basicamente, temos uma festa virtual acontecendo, ele ri. Ouça, eu sou apenas um cara normal e tenho uma perspectiva ligeiramente diferente da de muitos atores. Eu sobrevivi a circunstâncias muito ruins. Eu cresci com oito irmãos. Nossa casa no Alabama tinha uma casinha externa e chão de terra. Quando meus pais se divorciaram, nossa mãe nos mudou para um bairro violento de Chicago. Sair disso, e fazer uma vida e uma carreira, é muito difícil e exige muita luta. Isso me fez ter que fazer o trabalho melhor do que a maioria. E vou aproveitar melhor do que a maioria.

[ Fotos cortesia de AMC, Rachael Tedeschi e Rachel Griffith ]