Como a Parsons Paris se reinventou

Benjamin Gaulon, um artista digital veterano, usou suas conexões para cultivar o corpo docente do campus parisiense da New School.

Como a Parsons Paris se reinventou

Desde o início dos anos 2000, o artista francês Benjamin Golan construiu sua carreira revelando as falhas em alguns dos dispositivos de consumo mais populares da atualidade. Ele e um amigo uma vez escreveu um software de embaralhamento de tela que várias pessoas baixaram em computadores de showroom dentro das Apple Stores enquanto filmavam as reações perplexas dos clientes. Em outro projeto, Gaulon vasculhava incessantemente o eBay em busca do extinto Amazon Kindles, assinava as costas deles e os colocava de volta à venda na Amazon. Embora seus projetos beirem os rebeldes, Gaulon também consegue celebrar as possibilidades da tecnologia.

Benjamin GolanFoto: Vinciane Verguethen

Assim, conforme o nicho rebelde de Gaulon começou a evoluir, ele gradualmente nutriu uma carreira acadêmica paralela no ensino de tecnologia que as instituições de ensino superior passaram a respeitar. Hoje, Gaulon é o diretor do programa de arte, mídia e tecnologia da Parsons Paris , A antiga escola de arte e design da New School em Paris. Desde que ingressou na Parsons Paris em 2013, Gaulon atraiu artistas mundialmente respeitados como professores adjunto e ajudou a instituir programas de graduação em tecnologia que distinguem a Parsons Paris de sua instituição irmã em Nova York, ao mesmo tempo em que continua suas próprias façanhas no mundo da arte. Parece que, para Gaulon, educar futuros criadores tem o mesmo propósito que sua obra de arte subversiva: manter um diálogo sobre o significado da tecnologia de hoje.




Cada vez mais americano as universidades estão abrindo campi de filiais internacionais que ensinam o currículo da universidade de origem no país estrangeiro e conferem diplomas da instituição de origem. A Cross-Border Education Research Team relata que, a partir deste verão, as universidades dos EUA abriram 81 campi com filiais internacionais , muito mais do que qualquer outro exportador de campus de filial no Reino Unido, Rússia, França e Austrália. A globalização está expandindo rapidamente o mercado educacional, que a IBIS Capital estimou como um Mercado de US $ 4,4 trilhões em 2013.

Ainda assim, Parsons abriu sua escola em Paris décadas antes de outras universidades começarem a mudar seus campi para o exterior. Quando abriu sua escola de arte lá em 1921, tornou-se a primeira faculdade americana em qualquer disciplina a estabelecer um programa de estudos no exterior em Paris. A Parsons Paris continua a fazer uma proposta única no mercado educacional com seu currículo baseado em tecnologia de um centro de arte e moda para outro. Tem três programas de bacharelado e quatro programas de mestrado e, desde que foi reaberta em 2013, após uma reorganização de três anos, a escola cresceu para 150 alunos em todos os programas. Susan Taylor-Leduc, reitora da Parsons Paris, diz que espera admitir mais 50 alunos no próximo ano.


Foto: Vinciane Verguethen

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As coisas o que torna Parsons Paris especial tornou-se uma restrição rígida na busca de Gaulon para construir sua equipe de professores adjuntos para seus programas específicos. Ele tinha altos padrões para encontrar talentos locais que não apenas abraçavam a essência da The New School de Nova York, mas também podiam aproveitar os recursos culturais da Europa.

Na França, encontrar pessoas que possam ensinar bem - e em inglês - é difícil de encontrar. A maioria deles já trabalha comigo, diz Gaulon. Ele sabia que a busca por excelentes talentos acadêmicos era global, então ele procurou sua rede na Europa e na América do Norte.

As pessoas que Gaulon ajudou a contratar na Parsons Paris são quase luminares no mundo da arte digital. Artista digital Chris Sugrue ensina uma aula de estúdio master com Gaulon. E Alessandro Ludovico , editor-chefe da revista de crítica de arte da nova mídia Neural , ajuda a orientar os seminários de tese de mestrado de Gaulon. No próximo semestre, o artista digital mundialmente conhecido Evan Roth , que por acaso também é colega de estúdio de Gaulon, dará um curso no programa de BFA de Gaulon chamado Paisagem da Internet pela primeira vez.

Sugrue e Roth são graduados pelo programa de MFA em Design e Tecnologia da Parsons em Nova York. É muito bom tê-los aqui para conhecer um pouco do espírito de Nova York em Paris, mas com nosso próprio sabor e estilo antigo, diz Gaulon.

Ele reuniu um grupo multinacional de programadores, fotógrafos, músicos de som, editores, pessoal de eletrônica DIY e o que ele chama de hackers urbanos. Dentre os mais de 50 membros do corpo docente da Parsons Paris em seus quatro programas principais - moda, história do design e crítica e estratégia de design - compreendem os outros três - Gaulon escolheu 13.


Benjamin Gaulon, ministrando oficina de design e tecnologia.

Gaulon gastou mais do que uma década longe de sua França natal para obter seu mestrado na Holanda e depois explorar a cena criativa em Dublin. Enquanto lecionava em um programa de pós-graduação em artes no Faculdade Nacional de Arte e Design lá, ele ouviu falar de uma estréia na Parsons Paris através de alguns amigos. Ele diz que ser francês fortaleceu sua candidatura, mas, a essa altura, sua rede profissional era quase exclusivamente estrangeira. A rede global de Gaulon acabou sendo o que Parsons procurava.

Na Parsons Paris, Gaulon criou seu programa de bacharelado, o BFA em Arte, Mídia e Tecnologia , basicamente do zero. Ele está disponível apenas em Paris e não no campus de Nova York da Parsons. E ele trouxe o popular MFA em Design e Tecnologia para Paris no ano passado.

As pessoas estão criando seus próprios softwares e hardwares e realmente desenvolvendo novos tipos de tecnologias, pesquisando o que significa trabalhar com tecnologia hoje em um nível teórico e prático, diz Gaulon sobre seus alunos. Os programas ensinam programação eletrônica e pesquisa criativa sobre arte e tecnologia de mídia.

Os currículos que Gaulon ajudou a criar são excepcionais em relação ao que é oferecido em praticamente todas as escolas de arte francesas e na maioria das escolas semelhantes internacionalmente. A competição para os programas de arte, mídia e tecnologia da Parsons Paris, diz ele, é amplamente global, contando os programas da Tisch School of Arts da New York University e do Royal College of Arts em Londres como concorrentes.

No ano passado, a primeira dupla de alunos de mestrado a terminar o novo programa de MFA de Gaulon mostrou seu projetos de graduação em uma galeria de arte digital dedicada em Paris. Ambos os alunos eram mulheres. Ele reconhece que as mulheres dominam suas aulas e se esforça para que seu corpo docente reflita essa composição de gênero.


Obras de arte do ex-aluno da Parsons, Evan Roth, na galeria da Parsons em Paris.

Gaulon está constantemente lutando para encontrar um ponto estacionário na interação que ele vê entre tecnologia e arte. Ele quer que seus colegas professores e alunos também tentem interpretar essa troca. Às vezes, diz ele, não tem certeza se existe um professor que se encaixa em sua visão singular. Talvez essa pessoa ainda não exista.

Ele incentiva seus alunos a manter a mente aberta ao aprender novos conceitos de arte e tecnologia em suas aulas. Alguns de meus alunos dizem: ‘Acho que devo me concentrar em fazer algo que possa fazer como um trabalho’. Digo a eles que este é o momento de realmente fazer as grandes perguntas.

Este mês, Gaulon's Projeto de 2,4 GHz começará a ser exibido no ZKM Center for Art and Media . No final deste mês, ele vai colaborar com colegas de arte na School of the Art Institute em Chicago. E em novembro, ele vai se apresentar no Museu de Arte Contemporânea de Utah em Salt Lake City. Os alunos de Gaulon em Paris não são os únicos que podem aprender algo com sua ética hacker.