Como Pharrell e um elenco de centenas ficaram felizes com um vídeo interativo de 24 horas

Pharrell se juntou à dupla de diretores We Are From L.A. para transformar uma faixa de Meu Malvado Favorito 2 em uma nova experiência interativa. Aqui, eles falam sobre como conseguiram uma noite espetacular.

Pharrell Williams já co-escreveu dois dos singles mais pegajosos do ano: Linhas borradas e Ter sorte. É difícil imaginar uma música mais contagiante do que qualquer uma dessas, mas, na verdade, há um contendor e, naturalmente, foi escrita pelo mesmo multi-multi-hifenato. Para marcar o lançamento digital de seu filme de animação Meu Malvado Favorito 2 - Pharrell contribuiu com músicas e temas originais - o Universal Home Video deu luz verde a um movimento engenhoso de marketing de conteúdo: A Vídeo de 24 horas de Happy, a música de lançamento do filme (e, se o burburinho for qualquer indicação, um provável nomeado para Melhor Canção no próximo Oscar). Pena que Pharrell não pode engarrafar o vídeo porque ele acrescentaria outra pilha à sua fortuna: é tão animador quanto um opiáceo e tão viciante.

Apelidado o primeiro vídeo de 24 horas do mundo, apresenta um elenco diversificado de personagens, incluindo o artista e alguns amigos famosos, dançando ao longo da faixa. O vídeo é apresentado como um relógio interativo - os usuários podem clicar em horários específicos, assistindo a alguns segundos de cada performance ou apenas Pharrell (seus bits são indicados pelos pontos ao redor do relógio). Outros elementos interativos brincam com o conceito de 24 horas - comentários, por exemplo, são marcados com a hora e vinculados a momentos correspondentes na dança do dia, e podem ser vistos em ordem temporal como uma sobreposição ao vídeo. A amostra de quatro minutos incluída aqui estreia no Target.com - o varejista está exibindo uma versão editada do vídeo exclusivamente em seu site a partir de 21 de novembro para promover o lançamento digital do filme em 26 de novembro.

A vibração alegre do vídeo teve origem em Meu Malvado Favorito 2 , mas o formato único surgiu de uma colaboração entre Pharrell e a equipe de direção sediada em Paris Somos de L.A. No filme, Gru, o vilão, canta Happy depois de se apaixonar. Pharrell queria imitar a cena para o vídeo, mas depois de escolher os diretores (Clement Durou e Pierre Dupaquier compõem We Are From L.A., ou WAFLA, para abreviar), ela evoluiu para algo muito mais complexo e, em última análise, histórico. Acontece que WAFLA sempre quis fazer um vídeo de 24 horas e estava esperando o projeto certo, diz Mimi Valdes, vice-presidente de eu sou outra, a empresa guarda-chuva para todos os vários empreendimentos criativos e filantrópicos de Pharrell. Eles enviaram sua proposta, e eu lembro que tive que fechar meu computador antes de terminar de ler porque tive uma sensação avassaladora de empolgação, que Pharrell obviamente compartilhava. Parecia grande. Não tínhamos absolutamente nenhuma ideia de como faríamos isso, mas instintivamente sentimos que era uma ideia boa demais para não funcionar.



A proposta era insanamente ambiciosa - pessoas reais, sozinhas ou em grupos, dançam a música, essencialmente criando um dia inteiro de videoclipes - e, portanto, repleta de desafios criativos, que são como maná para Pharrell: o melhor trabalho vem de pessoas que são motivados pela crise - quando algo interrompe a ideia original, eles respondem apresentando algo ainda melhor. A existência é tudo matemática, diz ele. Existe uma equação para o sucesso em cada obstáculo.

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O Universal Home Video ficou igualmente apaixonado, aprovando a ideia praticamente sem regras ou exigências - foi ideia de Pharrell incorporar alguns dos lacaios amarelos de Gru. Isso não foi um problema para nós porque amamos os personagens minion, diz WAFLA. Adiciona uma dinâmica divertida, especialmente ao mostrar felicidade! O custo seria compartilhado pela Universal, iamOTHER e a produtora Iconoclast.

A equação particular por trás do 24-Hour Happy, como o projeto veio a ser chamado, pode ser dividida da seguinte forma: 400 pessoas cantam a música de quatro minutos, incluindo Pharrell e algumas celebridades (parte da diversão é encontrar Steve Carell - o voz de Gru – Jimmy Kimmel, Tyler the Creator e Kelly Osbourne, entre outros). Pharrell canta a música 24 vezes, no início de cada hora, seguido por 14 apresentações adicionais nessa hora. WAFLA escolheu filmar em Los Angeles (eles não se autodenominam We Are From LA por nada), começando ao nascer do sol em Downtown LA, mudando para LAX, Silver Lake, Echo Park e Hollywood, entre outros lugares, finalmente circulando de volta para Downtown . As filmagens duraram 11 dias (não consecutivos), com dois dias dedicados a Pharrell. Nos dias fora do Pharrell, filmamos 42 configurações, diz WAFLA. Devemos ter caminhado 10 milhas por dia. Felizmente era Los Angeles, onde ninguém anda, então as calçadas geralmente estavam vazias, o que tornava mais fácil filmar.

Uma quantidade enorme de trabalho de preparação foi envolvida: reconhecimento de localização, obtenção de licenças, elenco. Tenho certeza de que esta é a primeira vez que um vídeo de 24 horas foi feito, diz Jett Steiger da Iconoclast, o produtor de linha do vídeo. Portanto, foi uma experiência de aprendizado, para dizer o mínimo. Cada videoclipe vem com um conjunto de desafios de orçamento e cronograma, mas este foi particularmente difícil por causa da quantidade de conteúdo que tivemos que capturar. Demorou alguns dias para descobrir exatamente quantos locais precisaríamos filmar em horários específicos e, em seguida, de quantos dançarinos precisaríamos para tornar o vídeo interessante por 24 horas seguidas. (Valdes diz que há um pouco de tempo falsificando - por exemplo, uma apresentação às 23h pode ter acontecido 10 minutos antes - mas não tanto quanto você imagina.)


O elenco foi a chave. Queríamos um grupo o mais diversificado possível - todas as idades, todas as etnias, todos os tipos, diz Valdes. Nossas escolhas foram baseadas principalmente na personalidade - pessoas que pareciam que se divertiam diante das câmeras. Pharrell acrescenta: Não queríamos usar modelos ou caricaturas. Queríamos arquétipos - pessoas pelas quais você passaria em um shopping.

Milhares fizeram o teste, e todas aquelas fitas tiveram que ser assistidas. Passamos por alguns diretores de elenco antes de encontrar Mandi Gosling, diz WAFLA. Ela tem formação em teatro e realmente entendeu o que estávamos procurando. Alguns dos artistas moravam fora de Los Angeles e estavam ansiosos o suficiente para pagar sua própria passagem para serem incluídos. Uma ginasta veio de Detroit, disse WAFLA. Tínhamos uma dupla de pai e filha de Miami. Ficamos maravilhados com o talento e o entusiasmo.

O planejamento e a programação foram meticulosos e precisos, mas o resultado é notavelmente frouxo e espontâneo. A intenção do WAFLA sempre foi fazer com que o vídeo parecesse o mais vivo possível, diz Pharrell, que sabia que eles poderiam realizá-lo, com base, em particular, em um anúncio exuberante e não afetado que eles criaram para Evian. Ficou claro que eles eram realmente bons em fazer as coisas parecerem reais, mesmo quando eram cinematográficas.


Para isso, WAFLA filmou em estilo guerrilheiro, usando apenas uma Steadicam (que explica a pouca iluminação durante as apresentações noturnas). Jon Beattie é o verdadeiro herói do vídeo, diz Steiger. Ele caminhou todos esses quilômetros carregando 100 libras de equipamento nas costas.

Como a ideia nunca havia sido feita antes, era difícil explicar para o talento, diz Valdes. A principal diretriz era: Divirta-se! Queríamos que as pessoas dançassem de qualquer maneira que a música os movesse. As únicas instruções técnicas que receberam diziam respeito à distância que precisavam estar da câmera.

O esqueleto da equipe - WAFLA, Beattie, o DP, Alexis Zabe, a produtora executiva Kathleen Heffernan e Steiger - eram essencialmente uma banda itinerante de líderes de torcida, dançando atrás das câmeras. Embora a maioria das pessoas tenha feito o teste, alguns foram escalados na hora. Se víssemos alguém que parecia legal na rua, perguntaríamos se eles gostariam de estar em um vídeo do Pharrell e eles agarraram a chance, diz Valdes.

Os escolhidos na audição tiveram a vantagem de conseguir a música com antecedência, permitindo ensaiar seus movimentos. Mas no próprio dia, todos tiveram apenas uma tomada, incluindo Pharrell. É isso que explica o charme, diz Valdes. Todos sabiam que tinham uma chance - este era o momento de fazer tudo, e nós amamos isso.


As imperfeições do vídeo, os erros e erros engraçados são o que lhe dão personalidade, diz Pharell, cujas próprias performances se alternavam entre o que ele chama de semi-coreografado (veja a pista de boliche às 23h) e improvisação. Não estou interessado na perfeição. É aborrecido. Alguns dos meus momentos favoritos são acidentais. Há um em que estou no subsolo. Eu estava virando uma esquina no momento em que um trem vinha em nossa direção e parou na hora certa! Foi estranho. O universo nos deu grandes momentos naquele dia. Todos têm seus favoritos, e Pharrell inclui Steve Carell [17h08] e aquele em que estou correndo pelo corredor de uma escola com dois caras em suas bicicletas [22h00].

Assim que as filmagens foram concluídas, os diretores tiveram um pouco mais de duas semanas para editar a filmagem, momento em que foi entregue a Solal Micenmacher da Iconoclast, que produziu o relógio interativo que permite aos espectadores entrar e sair da experiência sem problemas. Algumas almas corajosas (ou deprimidas) podem ficar sentadas durante todo o processo, o que significaria ouvir a música cerca de 360 ​​vezes. Antes de descartar isso como uma loucura, considere que a equipe do vídeo ouviu Happy provavelmente 500 vezes e ninguém está cansado disso ainda, diz Steiger. Isso diz algo.