Como o verão da animação da Rooster Teeth vai remodelar para sempre o seu futuro

A Rooster Teeth Animation cresceu de 15 funcionários para 70 em cinco anos. Como você se mantém fiel às suas raízes internas com esse tipo de crescimento?

Quatorze anos atrás, o departamento de animação do Rooster Teeth era composto por cinco caras no apartamento de Burnie Burns com um Xbox, gravando imagens deles próprios jogando Olá e colocar em áudio as piadas que eles contaram. Foi um começo lo-fi, mas foi o suficiente. O show que eles lançaram a partir disso, Vermelho vs. Azul , tornou-se um lançamento institucional em DVD, Blu-ray e syndication, além de sua presença na web - e se estendeu por 14 temporadas colossais.

Também transformou a Rooster Teeth em uma empresa de entretenimento poderosa e - além de projetos como o longa-metragem Lazer Team , suas crescentes divisões de comédia e jogos, e seu primeiro série dramática de prestígio em live-action prestes a estrear –Um departamento de animação tão grande que eles estão se preparando para se mudar para suas próprias instalações a alguns quilômetros de distância da casa do Rooster Teeth no Austin Studios de Richard Linklater.

No momento, a Rooster Teeth Animation possui 70 funcionários - um crescimento que é francamente meteórico, considerando as raízes humildes da empresa. A maior parte desse crescimento também é recente. Por volta da época de Vermelho vs. Azul temporada 10, a empresa começou a crescer em grande escala, e eles realmente não pararam desde então.



Vermelho vs. Azul , Temporada 14

A explosão do galo

Gray Haddock, o chefe da Rooster Teeth Animation, ainda fica pasmo quando fala sobre isso. Cerca de cinco anos atrás, ele se transformou em pouco mais de uma dúzia de pessoas, talvez 15, no início da 10ª temporada de Conselho Administrativo . Quando nos mudarmos para o nosso próprio espaço, a Rooster Teeth Animation será maior do que a empresa como um todo era quando a Rooster Teeth se mudou para o estúdio Austin Studios há dois anos, diz ele. Só para dar uma ideia de como explodimos rapidamente.

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Lembro-me de estar no meu dormitório da faculdade assistindo a esse episódio e dizer, Kyle, venha aqui. Kyle, você tem que vir ver isso!

Essa explosão também ainda está em andamento. Em 2017, a Rooster Teeth Animation poderia quase dobrar de tamanho novamente - Haddock prevê chegar a 125 ou mais no próximo ano - e o número e tipos de projetos que está assumindo junto com esse crescimento refletem uma empresa que atingiu um ponto de inflexão. O que começou com Xboxes e animação machinima, ou animação construída em torno de motores gráficos de computador em tempo real, geralmente encontrados em videogames, não inteiramente evoluiu além disso - Vermelho vs. Azul está entrando em sua 14ª temporada e, embora a série tenha parado de depender exclusivamente de machinima vários anos atrás, esse legado ainda faz parte do programa - mas é muito, muito mais do que paródias de videogame agora.

Em 2009, o animador e designer de jogos Monty Oum assumiu Vermelho vs. Azul , e a empresa manteve em segredo que ele mudaria o programa para incluir animação personalizada. A temporada começou com um episódio que parecia ser uma animação de machinima padrão, até que, em um ponto, uma sequência de ação foi concluída com um veículo colidindo com a cena que não poderia ser feito dentro do videogame. (Eu me lembro de estar no meu dormitório da faculdade assistindo aquele episódio e dizer, Kyle, venha aqui. Kyle, você tem que vir ver isso! O diretor e animador do Rooster Teeth, Miles Luna, lembra. Kyle [Taylor] é um de nossos diretores agora também. ) Oum foi uma grande presença na Rooster Teeth - não apenas sua visão para Vermelho vs. Azul redefiniu e deu nova vida à série principal, mas levou a empresa a novas fronteiras com a série de anime totalmente original RWBY .

Oum faleceu em 2015, após uma reação alérgica durante um procedimento médico. Mas seu espírito está muito vivo na Rooster Teeth Animation. Perto do final de Conselho Administrativo 10ª temporada, Monty lançou a ideia, a fim de se manter são, do que seria necessário para fazer seu próprio anime CG personalizado, explica Haddock. Ele foi em frente e começou a lançar ideias perdidas de Miles e Kerry [Shawcross], e eles foram em frente e animaram um curta-conceito que ele mostrou aos [cofundadores] Matt [Hullum] e Burnie, a fim de transmitir a ideia. Eles deram uma olhada e disseram, ‘Bem, isso é sinal verde’. E é assim que o show RWBY começasse.

Oum saiu Vermelho vs. Azul para assumir RWBY , mas o Olá A série de comédia temática ainda é o carro-chefe do Rooster Teeth. (Enquanto os fãs estiverem assistindo, ainda queremos fazer, diz Haddock.) Isso colocou a empresa em uma posição em que precisava começar a se expandir - de repente, a empresa estava tentando fazer dois programas animados em 3-D a ano, bem como a série de antologias 2-D Aventuras animadas com os dentes do galo . Em 2014, depois RWBY acabou sendo um sucesso, eles lançaram Raio X e Vav –Uma série sobre dois aspirantes a super-heróis - totalizando quatro programas. Agora, a qualquer momento, temos pelo menos um grande show em 3-D e um show em 2-D em produção, diz Haddock. Estamos em pré-produção do próximo, e estamos desenvolvendo o conceito para programas que ainda faltam 12 a 18 meses.

Espalhando suas asas

Neste ponto, a animação Rooster Teeth tem seis programas em produção ativa. Há Vermelho vs. Azul temporada 14, e RWBY Chibi –Uma série fofa e voltada para a família para os espectadores mais jovens que podem não estar prontos para a escuridão que o centro RWBY série está acontecendo - ambas estreou em maio. Há também RWBY quarta temporada, que está em pré-produção, e a estreia de Acampamento acampamento , uma série de comédia 2D que será lançada em 10 de junho. Além de tudo isso, Aventuras animadas com os dentes do galo e o show machinima baseado na comunidade Minimações ainda estão em produção - e Haddock apresenta pelo menos dois novos programas, um 3-D e um 2-D, que estão em fase de conceito agora que ele prevê estrear em 2017.

Não é ruim para uma empresa que começou com pessoas fazendo vozes engraçadas enquanto tocavam Olá na sala de algum cara.

Não é ruim para uma empresa que começou com pessoas fazendo vozes engraçadas enquanto tocavam Olá na sala de algum cara.

Atualmente, a Rooster Teeth Animation é montada em um dos inúmeros lotes do antigo hangar de aviões que é o Austin Studios. No outono, eles serão montados a alguns quilômetros de distância, em um shopping center convertido perto da rodovia que divide o leste de Austin do centro de Austin. Mas agora, fazer um tour pelos estúdios de animação é um pouco como visitar o que você encontraria se alguém misturasse um Hot Topic com uma Apple Store. As paredes são pintadas de preto e as luzes são baixas. Há um mar de monitores de computador com animadores, escritores, diretores e outros trabalhando neles com os olhos turvos. Às vezes, isso significa que eles estão projetando personagens e veículos; às vezes isso significa que eles estão assistindo Parque Sul ou antigos destaques da NFL procurando a inspiração certa. A mesa de todos parece ter uma coleção de brinquedos impressionante, com colecionáveis, bonecos de ação e réplicas de armas que parecem ter vindo direto do Japão. Atrás de todos os computadores, existe o estúdio de captura de movimento, cheio de equipamentos de atletismo e grande o suficiente para que um punhado de dublês (até seis por vez) possam usar esse equipamento para realizar os movimentos que os heróis de RWBY ou Vermelho vs. Azul pode empreender em suas aventuras. É um lugar legal para se estar, e o fato de ser um hangar de aviões gigante sem janelas ajuda a mantê-lo parecido com um cassino de Las Vegas - você nunca pode realmente dizer se é dia ou noite no estúdio Rooster Teeth, o que é bom, porque as horas podem ser muito longas.

RWBY Chibi

Mais projetos, mais problemas

Conforme o estúdio de animação cresceu, as apostas mudaram. Para Luna, essas longas horas nem sempre são gastas debruçado sobre seu computador. Agora que faz parte de uma equipe de 70 pessoas, a velha guarda dos animadores assumiu novas funções e responsabilidades - e novas ansiedades.

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Cinco anos atrás, não éramos um departamento. Éramos apenas os geeks que, algumas vezes por ano, tinham a tarefa de descobrir como fazer o próximo show.

Antigamente, um longo dia na Rooster Teeth era literalmente um grandes dia na Rooster Teeth, diz ele. Ainda temos esses dias com certeza, mas agora está em uma velocidade vertiginosa o dia todo correndo de um grupo de pessoas para outro - conversando com animadores, conversando com layout, conversando com som, recebendo nossos músicos e compositores e Skype, e então tendo uma sessão de storyboard. É muito mais movimento e muito menos sentar em uma mesa fazendo tudo. É divertido - mas também estressante. Quando você é a pessoa que tem que fazer tudo, então você é aquele que está fazendo você mesmo trabalhe até tarde, e você é aquele que, se estragar tudo, terá que voltar e consertar novamente. Agora, se você cometer um erro ou se você direcionar alguém de forma errada, isso afetará o tempo dela e, então, serão eles que ficarão até tarde.

Muita coisa mudou para a equipe de animação da Rooster Teeth nos últimos anos, e não apenas em termos de tamanho. Luna e Shawcross começaram como estagiários. Jordan Cwierz, outro dos diretores do estúdio de animação, veio como um fã que postou animações 2-D online e recebeu um telefonema oferecendo-lhe um emprego. Haddock começou com efeitos visuais, depois fez a transição para edição e produção, antes de finalmente liderar o departamento após sua formação. De uma forma ou de outra, todos nós temos tido oportunidades de entrar e ajudar em pequena escala, e então simplesmente tiramos isso de lá, disse Haddock. Cinco anos atrás, não éramos um departamento. Éramos apenas os geeks que, algumas vezes por ano, tinham a tarefa de descobrir como fazer o próximo show.

Em algum ponto, a Rooster Teeth Animation vai se transformar em algo ainda maior. Eles saíram do canto e entraram no hangar principal. Eles estarão se mudando para seu próprio espaço em breve - e, eventualmente, eles reconhecem que podem até ir além da equipe interna que criaram agora.

Não sabemos por quanto tempo seremos capazes de manter toda a animação em casa, admite Haddock. Isso é algo de que podemos nos orgulhar até este ponto, mas como a Rooster Teeth Animation continua a querer elevar o padrão em termos de qualidade da aparência de seus programas, e apenas tornar as coisas mais legais mais rápidas, eventualmente vamos ter que começar a procurar alguma ajuda adicional externa, dependendo exatamente de qual assunto você está falando.

Haddock e sua equipe são claros de que a palavra-chave é adicional - há muito orgulho em ser o único estúdio de animação desse tipo em Austin - todo o resto é animação de desenvolvimento de videogame corporativo, publicidade ou business-to-business - e na flexibilidade proporcionada por uma equipe interna completa. Mas administrar o crescimento é desafiador, e o tipo de crescimento que a Rooster Teeth Animation experimentou especialmente.

Acho que a maneira mais sucinta de colocar isso é que vamos continuar a aumentar o departamento enquanto os poderes constituídos nos permitirem, diz Haddock. Isso nos permite executar muito mais rapidamente. Todo mundo investe muito mais no programa sabendo que é você e as pessoas sentadas ao seu redor que são responsáveis ​​por tudo o que aparece na tela.

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Dessa forma, o que a Rooster Teeth Animation faz agora não está muito diferente do que fazia quando era apenas a coleção de caras aleatórios no apartamento de Burns tocando Olá –A ideia de que uma comunidade de geeks no canto pode construir algo que o mundo quer ver, e continua crescendo, é empolgante para a equipe do Rooster Teeth. E à medida que a Rooster Teeth Animation se expande, eles estão otimistas de que a empresa sabe que manter-se fiel a essas raízes - enquanto fica cada vez maior e melhor - é a chave para gerenciar o desafio de crescer tão rápido.

Matt e Burnie nos dão uma quantidade incrível de controle, diz Shawcross. Eles insistem em que continuemos a expandir e nos apoiam muito.

Isso se estende a tudo - desde a contratação constante de novos animadores às novas instalações que estão por vir e ao talento de voz com quem estão trabalhando. E essa última parte é um microcosmo perfeito para o que a Rooster Teeth Animation pode ser, à medida que também cresce - passar de uma entidade totalmente local para uma que aproveita os talentos do mundo mais amplo não precisa ser uma coisa ruim, afinal .

Antes, as vozes eram todas funcionárias da Rooster Teeth, lembra Haddock. Em seguida, foram os funcionários da Rooster Teeth, seus amigos e o teatro local e atores de comédia improvisada que eles puderam encontrar. Então, além disso, você começa a adicionar alguns dubladores profissionais. Agora, hoje em dia, podemos começar a lançar em qualquer costa se precisarmos. Nesse ponto, o céu é o limite. O que Mark Hamill está fazendo atualmente?

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