Como a Vila Sésamo mudou a televisão e minha vida

Enquanto o programa infantil seminal celebra seu 50º aniversário, uma megafã relembra o impacto incomensurável em sua vida.

Como a Vila Sésamo mudou a televisão e minha vida

Há muitas maneiras de expressar meus sentimentos duradouros por Vila Sesamo e o impacto que isso teve em minha vida. Mas talvez a maneira mais concisa seja dizer o seguinte: no momento, estou grávida do meu segundo filho e meu filho de três anos decidiu que o nome do meio do bebê tem ser Cookie Monster. Esse é o impacto que um dos programas de televisão mais antigos teve sobre minha família.



Cresci na década de 1980 em uma família de apenas um dos pais da classe trabalhadora. Como muitas crianças dos anos 80, provavelmente assisti muito mais televisão do que jamais permitiria a meus próprios filhos. Mas nenhum outro programa deixou em mim o tipo de impressão que Vila Sesamo fez. Na verdade, muito depois de eu não precisar mais das aulas sobre contagem, letras e habilidades para a vida, um de meus amigos do ensino fundamental e eu confidenciamos um ao outro que ainda assistíamos secretamente ao programa até a quarta ou quinta série (muitas das piadas e paródias eram tão boas).

Parte do que me prendeu e me manteve um fã devoto do programa foi exatamente o que ele foi projetado para fazer: comunicar-se com as crianças de uma forma que os adultos também gostem. A ideia revolucionária em 1969 era que a programação infantil não precisava ser chamativa e irritante; pode incluir piadas dirigidas aos adultos na sala, ao mesmo tempo que é atraente para as crianças. Esse ethos é um que a Pixar e muitos outros criaram nas décadas seguintes, mas que Vila Sesamo continua a pregar.



Uma ideia revolucionária

Mas Vila Sesamo perdurou por meio século por mais do que apenas sua inteligência e humor. Lançou (e nunca abandonou) a noção de que entretenimento para crianças não precisa ser lixo. Com Bairro do Senhor Rogers em 1968 e Vila Sesamo no ano seguinte, a PBS iniciou a missão de usar o que na época ainda era um meio novo e não testado para ensinar crianças. Enquanto o humor e a criatividade de Jim Henson deram Vila Sesamo Seu coração e alma, a noção de que o entretenimento infantil pode ser educacional, e mesmo que as crianças eram um público que vale a pena considerar, pode ser creditada em grande parte a uma mulher: Joan Ganz Cooney.

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Ela estava produzindo documentários sobre a pobreza quando decidiu que, em vez de pregar para uma pequena parcela dos liberais sobre um problema que não os estava afetando diretamente, ela usaria a televisão para alcançar as pessoas que viviam com os problemas todos os dias. Ganz Cooney não tinha nenhum interesse particular em pré-escolares, mas se dedicou a descobrir como atingir um público que ninguém jamais havia considerado. Ela criou um plano de 55 páginas para o que se tornaria Vila Sesamo e sua produtora, a Children’s Television Workshop, depois de tirar uma licença de seu trabalho como produtora em uma estação de TV de Nova York (que foi a precursora da PBS) para entrevistar especialistas em desenvolvimento e educação infantil em todo o país.

Uma coisa que ela descobriu em sua pesquisa foi como as crianças ficavam cativadas por anúncios curtos de 30 segundos. Então quando Vila Sesamo lançado, ele usava esse formato, mas em vez de vender produtos, o programa atendia aos curtos períodos de atenção dos pré-escolares com pequenas lições sobre os fundamentos necessários para começar a escola - coisas como alfabetização precoce e matemática, junto com habilidades para a vida. Em outras palavras, a vantagem educacional que muitas crianças pobres não tinham.

Sucesso comercial

Na década de 1980 (e certamente nas décadas de 1990 e 2000) Vila Sesamo , como a maioria das diversões infantis, também se tornou uma potência comercial e de merchandising. A maior parte da receita dos produtos da Sesame vem de mercadorias infantis; Tirando os tumultos do feriado Tickle Me Elmo de 1996, você pode encontrar literalmente qualquer coisa com um personagem de gergelim peludo nele: fraldas, escovas de dente, roupas, mochilas, etc. O gergelim é um rolo compressor comercial que teve seu próprio parque de diversões dedicado por quase 40 anos ( Sesame Place fora da Filadélfia foi inaugurado em 1980, eSesame Place San Diego será inaugurado na primavera de 2021)



Mas aqui também o Sesame transcendeu o entretenimento da maioria das crianças. Para muitas pessoas, é o único programa com o qual os pais e seus filhos cresceram (na verdade, descobri que a melhor maneira de evitar os elementos mais desagradáveis ​​das novas temporadas do programa é mostrar a meu filho clipes e DVDs de episódios clássicos das décadas de 1970 e 1980). E porque adultos como eu têm nostalgia do programa, há, portanto, uma parte significativa dos produtos da Sesame que se destina a fãs adultos do programa (mais recentemente, um conjunto de Lego votado por fãs projetado para adultos nostálgicos).

O primeiro reality show de verdade

Mas, além do humor peculiar de Henson e personagens duradouros, ou a visão de Ganz Cooney do entretenimento como educação, ou mesmo o poder da nostalgia e do comércio, Vila Sesamo sobreviveu e cresceu por meio século para fazer algo que ainda agora parece ousado: mostrar pessoas reais e a realidade confusa da vida real.

Parte do que fez Vila Sesamo tão revolucionário não era apenas retratar os pobres e a classe trabalhadora de todos os matizes como pessoas comuns em seu bairro, mas também enfrentar as partes mais difíceis e dolorosas da vida com firmeza. Para Vila Sesamo , questões como falta de moradia, abuso de drogas, AIDS, desastres naturais, terrorismo, encarceramento, divórcio e morte nunca foram resolvidas com perfeição com respostas tipo especial depois das aulas. Em vez disso, com a ajuda de psicólogos infantis e especialistas em educação, o programa explica às crianças como entender os momentos mais difíceis e complicados da vida e ajuda a dar aos adultos em suas vidas as ferramentas para ter conversas adequadas à idade.



Para honrar Vila Sesamo ao comemorar seu 50º aniversário neste mês, decidi relembrar alguns dos meus momentos favoritos. Não foi fácil escolher apenas 10, mas aqui estão eles.

Meus 10 principais momentos da Vila Sésamo:

Os marcianos descobrem um telefone
Os marcianos são personagens secundários que não aparecem com muita frequência, mas têm um apelo peculiar e duradouro. Lembro-me de adorar este esboço quando era criança e, embora ele nunca tenha visto um telefone rotativo na vida real, meu filho também acha que isso é hilário.

Os Monstros de Duas Cabeças entoam Palavras
Muito parecido com os marcianos, o monstro de duas cabeças não é tão popular quanto os Muppets centrais, como Big Bird, Cookie Monster e Grover. Mas ele faz parte do universo bizarro do cérebro de Jim Henson, que acreditava que entretenimento para crianças nem sempre precisava ser fofinho. O monstro de duas cabeças vive com carinho em minhas memórias de infância por sua singularidade e, sim, por me ajudar a pronunciar as palavras.

Grover e uma mosca na minha sopa
Há poucos meses atrás, Vila Sesamo A conta do Twitter perguntou aos seguidores com qual personagem eles mais gostariam de ficar presos em uma ilha deserta (as opções foram: Grover, Oscar, Elmo e Cookie Monster). O tweet foi em frasco , e Grover era o grande favorito. É fácil perceber por quê. Ele pode ser infeliz e cometer erros constantemente, mas também é completamente imperturbável. E, além disso, ele teve pelo menos 50 empregos diferentes ao longo dos anos (incluindo seu alter-ego Super Grover).

Paul Simon fica totalmente ofuscado enquanto canta eu e o Julio
Houve tantas aparições de celebridades e paródias musicais incríveis ao longo dos anos que eu poderia escrever uma lista apenas dessas. Esse momento em que uma garotinha resolveu fazer um riff na abertura de um dos mais consagrados compositores da América é a perfeição. Às vezes Vila Sesamo está no seu melhor quando é simples: um grupo de crianças reais apenas sendo elas mesmas, cantando e dançando para um cara com um violão.

Tiny Little Super Guy
Este é um corte profundo, uma pequena animação estranha de um cara em um vidro no armário ganhando vida e andando pela casa. Provavelmente não faria muitas listas de maiores sucessos, mas eu me lembro com carinho da minha infância, talvez em parte porque é tão estranho e caprichoso. É exatamente o tipo de coisa que eu poderia ver uma criança de quatro anos imaginando, e fiquei encantado em ver que havia um lugar para esse tipo de esquisitice no mundo.

Herry e John John contam até 20
Herry Monster é ótimo por ser exatamente o oposto do que as pessoas pensam que o entretenimento infantil precisa ser. Ele parece meio assustador e sua voz é rouca. Ele não se encaixa na conta de doce e fofinho como Elmo, mas também não confirma suas expectativas como Oscar. Ele é literalmente a personificação de expectativas subvertidas. E você sabe quem recebe isso? Crianças. Herry pode parecer assustador, mas ele é apenas um cara amigável. John John fez várias aparições memoráveis ​​no final dos anos 70 e início dos 80 com vários Muppets (e até voltou como um adulto). Mas eu amo esse clipe pelo mesmo motivo que a garotinha com Paul Simon é ótima. Ele é apenas uma criança, e Herry Monster joga junto. (Bônus: John John falando sobre emoções com Bert : Oh, você está feliz?)

Bert e Ernie Fish com chapéu de caubói
Bert e Ernie foram originalmente interpretados por Henson e seu antigo colaborador e amigo Frank Oz, que afirmou que os personagens refletiam suas personalidades. Eles foram feitos para ilustrar como é possível ser amigo de alguém que é diferente de você e, embora o relacionamento de Bert e Ernie tenha sido fonte de décadas de especulação, isso nunca importou muito para mim enquanto crescia. Eu simplesmente adorei o jogo do senso de humor irreverente de Ernie com a seriedade de homem hetero de Bert. Existem tantos pedaços clássicos (é impossível para mim comer uma banana sem pensar neste ) A solução inovadora (e ridícula) de Ernie para um pote de biscoitos quebrado e a exasperação de Bert não apenas resumem seu relacionamento perfeitamente, mas como um pai que viu meu filho fazer algumas coisas estranhas, agora aprecio a lógica infantil de Ernie em um nível totalmente novo . Bônus: Bert e Ernie realizaram duas de minhas músicas favoritas Vila Sesamo canções: Doin ’the Pigeon e Eu não quero viver na lua.

Caco e monstro do biscoito e a caixa misteriosa
Caco, o Sapo só apareceu nas primeiras temporadas do programa, antes que houvesse uma linha mais difícil entre os personagens que faziam parte do Workshop de Televisão Infantil (agoraOficina de Sésamo)e os Muppets (quando a Disney adquiriu os Muppets em 2004, os personagens da Vila Sésamo não faziam parte do negócio). Esta cena com Cookie Monster e Kermit é tão espirituosa e funciona tão bem para adultos com frases de comédia adultas perfeitas, como Bem, se a amizade não significa nada. . . ! junto com o tipo de pastelão em que Cookie e Kermit se destacam.

Adeus Sr. Hooper
A verdadeira morte do atorWill Lee, que interpretou o amado Mr. Hooper de 1969 a 1982, forçou o show a confrontar o tópico da mortalidade e deu aos pais ferramentas para explicar a realidade mais difícil da vida para seus filhos. Assistir aos atores confrontando sua própria perda na tela é provavelmente um dos momentos mais honestos da televisão.

Flash de notícias da Vila Sésamo
Esta lista poderia durar muito mais - e eu nem sequer dei apoio a alguns dos meus personagens favoritos, como Oscar e Sr. Snuffleupagus - mas vou terminar com o segmento recorrente que me apresentou pela primeira vez à minha futura profissão. Mesmo na pré-escola, eu sentia uma afinidade especial com o repórter confuso de Caco, o que pode explicar por que, mais de 30 anos depois, uma figura de Caco vestido com seu sobretudo de repórter cuida de mim todos os dias na Fast Company .