Como o pequeno mas poderoso Bluebird Cafe constrói uma marca duradoura

O programa de televisão ‘Nashville’ chamou a atenção nacional para o local, mas Erika Wollam Nichols explica como o café é fiel à comunidade local.

Como o pequeno mas poderoso Bluebird Cafe constrói uma marca duradoura

O Bluebird Cafe foi fundado por Amy Kurland em 1982 e agora é liderado por Erika Wollam Nichols , presidente e gerente geral. O Bluebird Cafe é uma sala de audição íntima em Nashville, Tennessee, onde cantores e compositores desconhecidos são sempre bem-vindos. É também uma das instituições mais veneráveis ​​da música country, tendo ajudado a lançar a carreira de todos, de Garth Brooks e Taylor Swift a Dierks Bentley e Lady Antebellum. Wollam Nichols, que já trabalhou como garçonete no Bluebird, inspirou a próxima geração de artistas e fãs do Bluebird por meio de iniciativas como shows com curadoria do Bluebird em lugares como Nova York e Londres, e colaborar com o programa de televisão de sucesso Nashville para transformar a marca de um local celebrado em uma celebridade em si. O mais notável de tudo é que ela conseguiu expandir o alcance da marca para novos públicos, ao mesmo tempo que se manteve fiel à ambição pessoal de longo prazo de Kurland de cultivar um espaço único onde a porta está sempre aberta para cantores, compositores e clientes.

Você trabalhou no The Bluebird mais de uma vez ao longo dos anos. Você pode nos guiar em sua jornada aqui, ali e de volta?

Tudo começou com música. Sempre amei música desde a minha infância, mas levei muito tempo para descobrir seu poder e o conforto que ela me proporcionava.



No colégio, comecei a cantar e adorei. Meu primeiro marido era guitarrista e eu cantava com ele. Quando comecei a trabalhar no The Bluebird como garçonete em 1984, estava indo para a Belmont University [em Nashville], estudando filosofia e artes visuais - muitas coisas conceituais.

Candidatei-me ao emprego de [garçonete] no [Pássaro Azul] porque David Grisman, um famoso tocador de bandolim, tocava [lá], e eu era um grande fã. Depois que me inscrevi, não tive nenhuma resposta por duas semanas, então aceitei um emprego em um restaurante mexicano. Eu deveria começar lá em uma terça-feira, mas no dia anterior, naquela segunda-feira, Amy me ligou e me ofereceu o emprego no Bluebird. Eu estava tipo, não, eu já tenho um emprego. Clique. Então, uma vozinha em minha cabeça disse: Vire-se, ligue para ela e aceite esse trabalho. E eu fiz.

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Então, esse foi o começo do meu primeiro trecho no The Bluebird Cafe, que durou de 1984 a 1988. Depois que saí em 1988, lembro-me de ficar triste porque me apeguei muito à música e aos escritores. Eu estava indo para a Temple University para obter um doutorado em filosofia, mas, por acaso, Amy acabou me referindo a um emprego que contratava músicos para um festival de música. Bem, aceitei o emprego no festival e acabei voltando para o The Bluebird para complementar minha renda como bartender. Foi nessa época que as coisas começaram a se alinhar para mim. Adiei minha inscrição por um ano, depois adiei novamente no segundo ano. Eu tinha me apaixonado pela música.

Depois de cinco anos naquele primeiro festival de música, comecei a trabalhar para outro - o Tin Pan South Songwriters Festival - que produzi por cinco anos. De lá, mudei para o Country Music Hall of Fame, que foi incrível. No Country Music Hall of Fame, criei a programação do novo museu. Em 2008, eu estava trabalhando com a Nashville Songwriters Association International (NSAI) - a maior associação comercial de compositores sem fins lucrativos do mundo. E foi quando Amy veio até mim e disse: O que você acha sobre o NSAI assumir o Bluebird?

Então foi, mais uma vez, que a vida me trouxe de volta a esse pequeno shopping nos subúrbios - esse lugar único e criativo, esse marco acidental.

O que Amy disse a você que o convenceu a aceitar a responsabilidade e assumir a direção da marca?

Oh, eu entendi imediatamente. Simplesmente fazia sentido. Ela sabia que se a NSAI assumisse, haveria um guarda-chuva de proteção para o The Bluebird, e o local não estaria sujeito a interesses comerciais em oposição aos da comunidade de compositores. Continuaria no espírito que Amy pretendia. O que foi ótimo! Ela entendeu. Eu entendi.

Exceto que cabia a mim comandar essa marca lendária. Como eu iria manter esse legado? Seria mesmo possível para mim assumir algo que eu amava tanto - assumir este lugar orgânico e espiritual que Amy criou e ser responsável por mantê-lo vivo? Esse foi o desafio que enfrentei.

Programa de sucesso da ABC Nashville estreou em 2012, e The Bluebird ganhou vida própria dentro do programa. Como aparecer regularmente na TV em lares por toda a América mudou as coisas?

Tudo mudou quando a ABC e a Lionsgate entraram em contato. Recebi um telefonema do meu amigo Steve Buchanan, que dirigia a Opry Entertainment, e ele disse: Ei, estamos fazendo um programa de TV sobre Nashville e queremos colocar o Bluebird nele. Não havia dinheiro nisso, mas conseguiríamos a exposição. Por um lado, foi uma oportunidade única na vida de compartilhar este lugar especial com o mundo e ter um comercial semanal na televisão nacional. Por outro lado, havia o risco de trazer o mundo até nossa porta. Bem, eu fui em frente com isso, e - por um tempo - ambos se tornaram realidade.

Nos primeiros três ou quatro meses, foi como uma explosão. As pessoas estavam por toda parte. Se você fosse ao Bluebird durante o dia, a qualquer hora, havia gente. Foi como um deslizamento de terra e não tínhamos ideia de como lidar com isso no início.

A mercadoria que vendemos dobrou, assim como nossa lista de espera. Tivemos que mudar de marcha novamente, de apenas tentar levar as pessoas para apenas tentar controlar o ataque de pessoas que apareciam à nossa porta!

Ao mesmo tempo, pudemos ver que era nossa oportunidade de compartilhar nossa maneira de tratar a música com um público mais amplo, porque as pessoas que vêm ao The Bluebird são transformadas pelo que veem e ouvem. É uma pequena sala, mas uma grande experiência.

Em um ponto, você estava fazendo shows do Bluebird com o Grand Ole Opry em Nova York e Londres. Como isso aconteceu e como você garantiu que fossem experiências Bluebird?

O Grand Ole Opry abriu este local - que agora está fechado - chamado de Opry City Stage, na Times Square de Nova York. Senti nossas marcas alinhadas. Eu confiei que o local seria o parceiro certo para criarmos uma expansão, e eles cumpriram.

Criamos uma série destacando compositores de Nashville e Nova York e de todos os lugares, tudo no estilo do The Bluebird Cafe. Isso significa que montamos os shows do nosso jeito. Originalmente, o Opry sugeriu que criassem as formações, mas um show do Bluebird é montado pelo The Bluebird, e não por mais ninguém. Isso é importante para mim como forma de proteger a marca. Como eu disse, não participamos de nada que não supervisionamos. Nós sabemos o que escritores trabalham juntos e quais grupos criam um desempenho forte. Conhecemos o público e sabemos quando um certo artista é uma boa ideia ou não. É importante para nossa marca que permaneçamos consistentes com a experiência que podemos oferecer - seja em Nashville, Nova York, Londres ou onde quer que estejamos.

Que conselho você daria para alguém que está tentando construir uma marca tão duradoura e icônica como The Bluebird Cafe?

Uma coisa que eu diria é preste atenção, como Amy sempre fez, porque nem sempre acho que as pessoas prestam atenção às forças e situações externas. Para se conectar com as pessoas e construir algo que dure, você tem que realmente entender o que está acontecendo ao seu redor, não fazer suposições; Quero dizer realmente escute. Afinal, é isso que torna o The Bluebird Cafe especial. Fazemos com que as pessoas se escutem. Na verdade, se Amy não tivesse ouvido as pessoas ao longo dos anos, o Bluebird nunca teria adicionado um palco ou apresentado o nosso no formato redondo. Ambas as ideias vieram de ouvir as sugestões dos outros.

Eu também diria para apoiar o que você adora na sua comunidade, envolvendo-se. Seja um advogado. Participar. Claro, você não pode fazer isso se não estiver disposto a pular no meio das coisas. Influenciar a mudança e causar impacto exige que você saia e participe. No meu caso, uma das melhores coisas que já fiz foi me envolver no The Bluebird Cafe. Ao longo dos anos, desenvolvi inúmeras relações aqui, e é por causa dessa comunidade que o Bluebird ainda está aqui hoje. A ambição duradoura de Amy vive porque todos os tipos de pessoas diferentes - desde nossa equipe Bluebird, à equipe da NSAI, ao pessoal da Nashville , aos nossos compositores e clientes, e até mesmo à clientela que patrocinou nossas cadeiras - estavam dispostos a se envolver e apoiar algo em que acreditavam.

Mark Miller é o diretor de estratégia da Team One, uma agência de mídia, digital e comunicação totalmente integrada, e co-autor da Legado em formação (Educação McGraw-Hill). Ele é um contribuidor regular para Fast Company .