Como evitar que e-mails espionem você

As empresas têm escondido recibos de leitura em seus e-mails por décadas. Agora todo mundo está fazendo isso. Veja como desligar isso.

Como evitar que e-mails espionem você

Não se engane: as empresas querem saber tudo o que você faz online, seja quando você publica nas redes sociais ou sobre o assunto que está lendo na Wikipedia. Corretores de dados sombrios, grandes gigantes da tecnologia, seu ISP e até mesmo o revendedor de automóveis local podem obter dados extensos sobre você com base em sua pegada digital.

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À medida que as técnicas de rastreamento ficam mais avançadas a cada ano, o mesmo ocorre com os métodos para frustrar essas tentativas. Existem literalmente dezenas de extensões de navegador criadas para ajudar a proteger os usuários de rastreamento - e navegadores inteiros. Mas, embora a maioria das pessoas saiba que nossas atividades online - onde e o que navegamos - estão sendo rastreadas de alguma forma, muitas pessoas não percebem que as empresas têm usado um truque oculto por décadas que permite bisbilhotar sua atividade de e-mail .

Esse rastreamento de e-mail permite que uma empresa - ou praticamente qualquer pessoa - veja quando e onde você abriu um e-mail que eles lhe enviaram, quanto tempo demorou para você lê-lo e quantas vezes você voltou para ler o e-mail novamente . Eles fazem isso por meio de um truque de espionagem chamado pixel de rastreamento.



Como funcionam os pixels de rastreamento

Os pixels de rastreamento são geralmente um arquivo de imagem invisível que mede 1 pixel de altura por 1 pixel de largura que é inserido sem o seu conhecimento em um e-mail enviado para você. O pixel de rastreamento contém um código que, quando o e-mail é aberto, enviará dados de volta ao servidor da empresa que informa exatamente a que horas você leu o e-mail, quanto tempo passou lendo-o e, muitas vezes, até mesmo o local em que estava quando você lê o e-mail.



Os pixels de rastreamento funcionam aproveitando a tecnologia HTML básica. Enquanto a maioria dos e-mails que enviamos e recebemos de amigos geralmente são enviados em texto simples, os e-mails de profissionais de marketing e outras empresas geralmente contêm imagens baseadas em HTML, como o logotipo da empresa ou uma imagem dos produtos da empresa.

As imagens não estão realmente incorporadas no próprio e-mail; em vez disso, eles são exibidos no e-mail assim que o e-mail é aberto e o código HTML informa ao seu computador para recuperar as imagens dos servidores do remetente. É essa recuperação dos arquivos de imagem dos servidores do remetente que permite ao remetente ver exatamente a que horas você abriu o e-mail.



Um pixel de rastreamento em um e-mail enviado aos assinantes da lista de e-mail Whitehouse.gov em outubro de 2018 pela Granicus, uma empresa contratada pelo governo que fornece serviços de e-mail para 4.000 agências governamentais, identificadas pela Electronic Frontier Foundation. [Imagem: EFF ]

Desnecessário dizer que os pixels de rastreamento são uma bênção para os profissionais de marketing, porque quando eles enviam um e-mail (spam ou outro), os pixels de rastreamento permitem que o profissional de marketing veja quantas pessoas abriram o e-mail (e, portanto, se seu endereço de e-mail é válido) e quanto tempo as pessoas passaram lendo suas mensagens.

Por que os pixels de rastreamento são assustadores

Mas, apesar de ser uma ótima ferramenta para os profissionais de marketing em uma época em que nossa privacidade digital é mais importante do que nunca, está claro que os pixels de rastreamento são assustadores por vários motivos.

A primeira é que nunca é oferecido a ninguém uma opção de inclusão ou exclusão de pixels de rastreamento. As empresas os utilizam sem antes obter a sua autorização e sem o seu conhecimento de que estão a ser utilizados. Diante disso, por que as empresas deveriam ter o direito de ver quando você leu um e-mail em primeiro lugar? Se alguém da agência de marketing estivesse acampado em uma árvore em frente à sua casa e usando binóculos para espiar pelas janelas para ver se você está lendo o e-mail, chamaríamos isso de assustador. Então, como usar um truque invisível para nos espionar para atingir o mesmo objetivo não é assustador?



Também não são apenas os profissionais de marketing que podem usar pixels de rastreamento. Qualquer pessoa pode inserir um em qualquer e-mail que enviar. E, novamente, esse pixel de rastreamento será apenas uma imagem invisível de 1 pixel por 1 pixel. Você não saberá que está lá. Mas, ao inserir o pixel de rastreamento em seu e-mail, a pessoa poderá espionar uma parte de sua vida privada sem que você saiba.

E não pense que isso não pode ser abusado. Usando pixels de rastreamento, um perseguidor pode ver quando um objeto de sua obsessão leu sua última tela de e-mail. Além disso, e como já foi mencionado, um pixel de rastreamento pode não apenas permitir que o stalker saiba quando seu e-mail foi lido, mas a que horas foi lido, em que dispositivo foi lido e até mesmo o local em que foi lido. Lembre-se de que, como os pixels de rastreamento são invisíveis a olho nu, um e-mail que você recebe pode parecer que contém apenas texto simples, quando na verdade contém um pixel de rastreamento.

A propósito, não são apenas os stalkers e as empresas de marketing que adoram usar pixels de rastreamento. O pessoal de relações públicas adora incluí-los em e-mails que enviam aos jornalistas, para que possam saber se o jornalista está optando por ignorá-los.

Como bloquear pixels de rastreamento

Se você está suficientemente assustado agora com os pixels de rastreamento, a boa notícia é que eles são relativamente fáceis de bloquear - embora a maioria das pessoas não o faça.

Como os pixels de rastreamento funcionam carregando imagens remotas em um e-mail quando o destinatário abre a mensagem, você simplesmente precisa configurar seu cliente de e-mail para não carregar imagens remotas por padrão. Isso garantirá que um pixel de rastreamento não possa enviar o código de volta ao servidor do remetente alertando-o de que você leu o e-mail. Veja como bloquear pixels de rastreamento nos serviços de e-mail e clientes de e-mail mais populares:

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  • Aplicativo macOS Mail: vá para Mail> Preferências> Visualização e desmarque Carregar conteúdo remoto nas mensagens.
  • App Mail do iOS: vá para o aplicativo Configurações, toque em Correio e alterne o botão Carregar imagens remotas para DESLIGADO (branco).
  • Gmail na web: Faça login em sua conta do Gmail e clique no ícone Configurações (engrenagem). Agora clique em Configurações. Na tela Configurações na guia Geral, role para baixo até a seção Imagens e certifique-se de que Perguntar antes de exibir imagens externas esteja selecionado.
  • Aplicativo Gmail para Android: no aplicativo do Gmail, selecione sua conta, toque em Imagens e selecione Perguntar antes de mostrar.
  • Cliente de e-mail Outlook: A Microsoft desativou o carregamento de imagens remotas por padrão - uma jogada inteligente. Para certificar-se de que ainda está desativado, abra o Outlook e escolha Opções> Central de Confiabilidade. Em Central de confiabilidade do Microsoft Outlook, clique em Configurações da Central de confiabilidade. Certifique-se de que a caixa de seleção Não baixar imagens automaticamente em mensagens de e-mail HTML ou itens RSS esteja marcada.

Há também uma série de extensões dos navegadores Chrome e Firefox que irão alertá-lo se um pixel de rastreamento for detectado em um e-mail que você abriu em uma janela do navegador, a mais popular das quais é Email feio .


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Uma palavra final: embora bloquear o carregamento de imagens remotas o proteja de pixels de rastreamento, isso também significa que as imagens remotas não serão carregadas em seus e-mails por padrão. Isso pode fazer com que os e-mails de, por exemplo, bancos pareçam um pouco confusos. No entanto, todos os serviços e clientes de e-mail listados acima oferecem um botão de um clique na própria mensagem de e-mail que permite carregar imagens remotas apenas nesse e-mail. Diante disso, não há razão para não desabilitar o carregamento de imagens remotas por padrão em todos os seus clientes de e-mail para protegê-lo de pixels de rastreamento.