Como o pioneiro do sintetizador Bob Moog trouxe a música eletrônica para as massas

Abrindo no que seria seu 85º aniversário, o Moogseum homenageia o inventor que foi um marco da música pop dos anos 1960 até hoje.

Visitando Asheville, Carolina do Norte, em dezembro, passei por uma lanchonete que dizia: Synth, você está aqui, entre. Era uma loja pop-up que vendia camisetas, canecas e outras lembranças comemorativas de um dos cidadãos mais famosos, o pioneiro da música eletrônica Bob Moog.

Este mês, comemorando o que seria o 85º aniversário do inventor, a loja reabre quando o Moogseum . Ele celebra não apenas as inovações de Moog, mas também as de seus contemporâneos que criaram os sintetizadores e outros dispositivos que transformaram a música a partir dos anos 60 e 70. É o mais recente projeto da Bob Moog Foundation - o arquivo sem fins lucrativos e instituição educacional criada em 2006 por sua filha mais nova, Michelle Moog-Koussa. (Não é afiliado à Moog Music, a empresa que seu pai fundou.)

Bob Moog no trabalho no início de 1990. [Foto: cortesia da Moog Music]



Moog, que morreu em 2005, não inventou o sintetizador. Em vez disso, foi ele quem o tornou popular, diz Mark Ballora, professor de tecnologia musical da Penn State University. Ele se tornou uma celebridade, e as pessoas usavam Moog (que rima com voga) como sinônimo de música eletrônica.

Um pianista com formação clássica, Moog trabalhou em estreita colaboração com uma ampla gama de músicos para entender o que eles queriam de um dispositivo para gerar música eletrônica. Seus sintetizadores encontraram aplicações incrivelmente diversas - das composições vanguardistas de Herb Deutsch às jams funkadelic de Bernie Worrell e ao blockbuster de música clássica de Wendy Carlos Ligado Bach . Moog também colaborou com outros inventores, incluindo o pioneiro da música digital Max Mathews e até mesmo o fabricante rival de sintetizadores Alan Pearlman (que morreu em janeiro )

Com a mídia digital definida por software de hoje, é mais difícil apreciar a física nua da música eletrônica primitiva e a transformação radical que a manipulação dessas forças possibilitou. Nada perturba os alunos agora, diz Richard Boulanger, professor de produção eletrônica e design no Berklee College of Music em Boston e protegido de Moog e Pearlman. Estamos transformando suas vozes e transformando latas de lixo em kits de bateria, e parecemos alienígenas apenas quando tossimos.

Mas quando ouvimos pela primeira vez o som de um sintetizador Moog no final dos anos 60 e início dos anos 70. . . simplesmente explodiu sua mente, diz Boulanger. Era como o som do futuro. Realmente foi: hoje, os sintetizadores Moog são kits padrão para muitos músicos importantes, de Kanye a Lady Gaga.

O Minimoog Model D consolidou sintetizadores modulares em um instrumento compacto que continua popular até hoje. [Foto: cortesia da Fundação Bob Moog]

Moog para as massas

O Moogseum agrega muito em seus 1.400 pés quadrados, incluindo instrumentos icônicos como os sintetizadores Minimoog Model D e Minimoog Voyager, uma linha do tempo interativa de tecnologia de sintetizador de 1898 até hoje e uma réplica da bancada de trabalho do Moog.

Além de celebrar o passado, o Moogseum visa ensinar as gerações futuras, incluindo não músicos. O veículo central para isso é a exposição Rastreando eletricidade conforme ela se torna som –Um vídeo interativo envolvente projetado dentro de uma meia cúpula de 2,5 metros de altura e 3,5 metros de largura, criado por uma empresa de mídia sediada em Milwaukee Elumenati .

O que estamos tentando transmitir é que você está no meio da placa de circuito, observando o que está acontecendo, diz Moog-Koussa. Haverá um controlador de botão personalizado, para que as pessoas possam realmente interagir com representações de transistores, capacitores e resistores, acrescenta ela. Para que possam realmente fazer parte do circuito. (A fundação pretende criar versões online de exposições no próximo ano.)

Isso homenageia a relação visceral de Moog, até mesmo New-Age, com a física. Posso sentir o que se passa dentro de um equipamento eletrônico, disse o inventor no documentário de 2004 sintetizador .

Um dos antigos theremins Moog em exibição no Moogseum. [Foto: cortesia da Fundação Bob Moog]

Ele desenvolveu essa sensação quando começou a construir e vender theremins, aos 14 ou 15 anos (Moog disse que ambos em entrevistas diferentes). Inventado por Léon Theremin na década de 1920 e um grampo de clássicos da ficção científica como O dia em que a Terra parou , o instrumento permite que os músicos criem tons estranhos movendo as mãos em campos elétricos. Três theremins Moog estão em exibição no museu.

Moog-Koussa não está apenas tentando atender às pessoas que já estão familiarizadas com o trabalho de seu pai. Nosso trabalho em educação e preservação de arquivos, e agora com o Moogseum, se estenderá muito além das pessoas que tocam sintetizadores, diz ela. A fundação que ela lidera tem um plano ambicioso de levar educação prática a escolas em todo o país. Está finalizando o design do ThereScope, um dispositivo alimentado por bateria que combina um theremin, amplificador e osciloscópio para visualizar as formas de onda elétricas por trás dos sons.

Um protótipo do ThereScope, um dispositivo educacional para alunos do ensino fundamental. [Foto: cortesia da Fundação Bob Moog]

Isso ampliaria o programa de educação regional da fundação, a Doctor Bob’s Sound School, que começou em 2011. O currículo de 10 semanas agora atinge cerca de 3.000 alunos da segunda série por ano no oeste da Carolina do Norte. Temos 13.000 crianças que podem ler formas de onda e explicar a você as variações de tom e volume, diz Moog-Koussa. E essa é apenas uma de nossas lições, entre 10.

Exposição interativa de Síntese de Aprendizagem do Moogseum. [Foto: cortesia da Fundação Bob Moog]

O Stradivarius da eletrônica

Ao contrário dos empresários que abandonaram a faculdade do Vale do Silício, Moog permaneceu na escola - ganhando um PhD em física na Cornell em 1965, enquanto continuava seu negócio no theremin. Em 1964, ele construiu seu primeiro sistema portátil de composição de música eletrônica, mais tarde apelidado de sintetizador. O dispositivo era capaz de produzir mais de 250.000 sons.

Não foi o primeiro sintetizador - um ponto que a própria Moog-Koussa enfatiza. Mas os músicos de alta qualidade cativaram. Isso apesar de sua natureza temperamental. Os primeiros osciladores controlados por tensão da Moog, que produzem as formas de onda elétricas brutas, eram suscetíveis às flutuações de corrente da rede elétrica e às mudanças de temperatura. À medida que esquentavam, os sintetizadores saíam do tom.

Um sintetizador modular Moog da década de 1960. [Foto: cortesia da Fundação Bob Moog]

Para resolver o problema, Moog fez parceria com Pearlman, fundador da rival ARP Instruments. Em troca do circuito oscilador estável de Pearlman, Moog ofereceu sua elegante tecnologia de filtro em escada, que refina a saída do oscilador.

Se você começar com uma forma de onda analógica bruta. . . é um zumbido, como seu sistema de alarme, diz Boulanger. Você está pronto para fazer canções de amor ao som do seu detector de fumaça? Ele chama os osciladores de Moog e filtra o Stradivarius dos instrumentos eletrônicos.

Os primeiros sintetizadores de Moog eram enormes caixas de eletrônicos empilhados e conectados em um emaranhado de cabos de remendo. Em 1970, ele combinou as funções de seus modulares em um dispositivo compacto chamado de Minimoog Modelo D , que apresentava um teclado estilo piano como interface principal. (Pearlman fez o mesmo com seu ícone ARP 2500 .)

O Minimoog eliminou os cabos de remendo, mas incluiu uma ampla variedade de botões e interruptores, além do mod exclusivo da Moog e rodas pitch-bend. Deu aos músicos grande latitude na elaboração dos sons subjacentes às teclas do piano. Ele também apresentava um controlador de pitch, uma tira de metal eletronicamente condutora que detectava descarga estática dos dedos dos jogadores, permitindo inflexões de pitch como as de um instrumento de cordas. Inventada na década de 1930, a tecnologia é a prova de que as interfaces de toque são muito anteriores à era dos smartphones.

O Model D controla tecladistas liberados, diz Boulanger. É permitido um tecladista. . . para assumir um papel principal e ser tão expressivo com novos sons únicos que alcançaram e falaram com o público, como um cantor poderia, como um guitarrista poderia, como um violoncelista poderia.

A fábrica da Moog Music no centro de Asheville, Carolina do Norte. [Foto: cortesia da Moog Music]

Som sustentado

Os sintetizadores Moog são tão essenciais para a música de ícones do século passado, como George Harrison, Herbie Hancock, Kraftwerk e Parliament-Funkadelic, que é fácil descartá-los como o som do passado. Documentários e artigos sobre o inventor tendem a se concentrar nos anos de formação dos anos 60 e 70. As sensibilidades e jargões new-age de Moog reforçam ainda mais a velha vibração hippie.

Mas Moog continuou inovando no século 21. Seu canto de cisne, o Minimoog Voyager , foi lançado em 2002, apenas três anos antes de sua morte de câncer no cérebro aos 71 anos. Era um sintetizador analógico, mas equipado para fazer interface com equipamento de música digital.

Os sons de sintetizador de Moog e seus contemporâneos persistiram em uma variedade de gêneros e artistas. Quando perguntei à Moog Music - a empresa que Bob Moog fundou, perdeu e depois readquiriu em seus últimos anos - exemplos de artistas que atualmente usam seus instrumentos, obtive uma lista de mais de 30 artistas. A coleção diversificada inclui Alicia Keys, Deadmau5, Flying Lotus, James Blake, Kanye West, Lady Gaga, LCD Soundsystem, Queens of the Stone Age, Sigur Ros, St. Vincent e Trent Reznor.

O diretor de marca da Moog Music, Logan Kelly, também chamou a atenção de novatos, incluindo um instrumentista de sintetizador trippy Lisa Bella Donna e o trio de soul mulheres mentora do Príncipe Nós somos rei . (Veja a lista de reprodução incorporada abaixo para amostras - ou versões completas se você for um assinante do Spotify - desses e de outros artistas.)

E apesar das ferramentas digitais à sua disposição, Boulanger diz que seus alunos também estão colocando dispositivos analógicos em suas composições - até mesmo sintetizadores modulares, que estão experimentando um renascimento em um estilo um tanto miniaturizado chamado Eurorack .

anjo número 17

A Moog Music continua a produzir novos sintetizadores feitos à mão. Muitos dos circuitos que Bob projetou, ainda olhamos para eles em busca de inspiração e os usamos em quase todos os nossos instrumentos, diz Kelly. Seu mais novo, um sintetizador semi modular chamado Matriarca , acaba de ser colocado à venda. A empresa também lança reedições limitadas de modulares clássicos e sintetizadores como o Minimoog Model D.

Um sintetizador Moog Matriarch contemporâneo, que revive os cabos de patch. [Foto: cortesia da Moog Music]

Existem também recriações de instrumentos de aplicativos móveis, incluindo o Minimoog Modelo D (que é vendido por US $ 15) e o Modelo modular 15 ($ 30). Foi um desafio de UI / UX capturar a sensação e a diversão de realmente corrigir [cabos] este instrumento em um dispositivo móvel, diz Kelly. Empresas como a Arturia também fazem emulações de software dos circuitos analógicos do Moog, usados ​​como plug-ins para composição de música digital. Um Google Doodle de 2012 até mesmo homenageou o 78º aniversário do nascimento de Moog com um pequeno sintetizador jogável online .

E com a expiração de muitas patentes de Moog's, Pearlman's e de outros inventores, empresas como Behringer e Korg estão produzindo reproduções econômicas de clássicos. Eles ganharam elogios de alguns músicos, como Boulanger, por tornar os dispositivos acessíveis a estudantes famintos, mas escárnio de outros que acham que as empresas estão se livrando dos legados dos inventores.

Despojado de Behringer reprodução do Modelo D , por exemplo, é vendido por cerca de US $ 300 (sem teclado), contra US $ 3.749 para a reedição completa da Moog Music (que não está mais em produção). Kelly se recusou a falar abertamente sobre os dispositivos de terceiros de Behringer e outros, mas enfatizou que a Moog vende sintetizadores em uma ampla faixa de preços, a partir de US $ 499.

A Moog Music ainda constrói à mão um número limitado de modelos clássicos, incluindo os gigantescos sintetizadores modulares da Moog. [Foto: cortesia da Moog Music]

Educação continuada

Não sabemos como Bob Moog se sentiria sobre as imitações, mas ele trabalhou muito para levar a tecnologia musical para o maior número possível de pessoas.

Ele defenderia qualquer um e todos, diz Boulanger, que se descreve como sendo apenas um garotinho compondo música quando conheceu Moog em 1974. Ele acabou escrevendo artigos sobre algumas das minhas músicas em Teclado revista [em meados da década de 1980] e ajudou a lançar minha carreira, diz Boulanger.

Quando meu pai desenvolveu um tumor no cérebro e ficou muito doente, criamos uma página no CaringBridge para ele, diz Michelle Moog-Koussa. E a partir disso, recebemos milhares de depoimentos de pessoas em todo o mundo sobre como Bob Moog impactou e às vezes transformou a vida das pessoas.

Mas os cinco filhos de Moog foram deixados de fora dessa experiência. Meu pai realmente manteve sua carreira à distância de nossa família, diz Moog-Koussa. Ela acredita que isso vem da cautela de seu pai em relação aos pais projetando desejos em seus filhos.

Ele tinha uma mãe muito dominadora que queria que ele fosse um pianista de concerto e ficou com o coração partido quando decidiu seguir a eletrônica, diz ela. (Moog estudou piano dos 4 aos 18 anos e estava a caminho de uma carreira musical profissional quando se dedicou à engenharia.)

Nós meio que sabíamos o básico [de seu trabalho], mas, pelo menos metade desse básico, aprendemos de fontes externas, diz Moog-Koussa. Eles também conheciam poucos colaboradores de seu pai, além da criadora do Switched-On Bach Wendy Carlos.

Desde a morte de seu pai, Moog-Koussa diz que desenvolveu relacionamentos com muitas das lendas com as quais seu pai trabalhou, como os compositores Herb Deutsch e Gershon Kingsley e os músicos Rick Wakeman, Herbie Hancock, Stevie Wonder e o falecido Keith Emerson.

De certa forma, a fundação e o Museu Moog parecem tanto um esforço da própria família de Moog para descobrir seu pai quanto para educar o resto do mundo.

Eu não acho que percebemos o impacto global generalizado e a profundidade desse impacto, ela me diz. E pensamos, aqui está o legado que inspirou tantas pessoas em todo o mundo. Isso não só merece ser levado adiante, mas exige ser levado adiante.