Como essas engenheiras reinventaram o sutiã

Evelyn e Bobbie começaram a fazer um sutiã que as mulheres realmente gostariam de usar. Isso significa sem alças, sem fios e sem etiquetas.

Como essas engenheiras reinventaram o sutiã

Durante toda a sua vida, Bree McKeen se ressentiu profundamente de seu sutiã.

Quase todos os estilos que ela possuía - centenas de dólares em suas gavetas - apresentavam arames medievais que cravavam em sua caixa torácica e tiras apertadas que irritavam seus ombros.

Quando comecei a conversar com outras mulheres, percebi que não era a única, diz McKeen, 37 , o fundador e CEO da Evelyn e Bobbie . Todos nós estamos experimentando isso. De alguma forma, estávamos recebendo a mensagem de que éramos apenas nós - que todo mundo estava entrando na loja de lingerie e saindo satisfeito. Ninguém está fazendo isso.



Em 2007, McKeen visitou um quiroprático e fisiologista porque acreditava que sua postura era a culpada pelo desconforto constante com o sutiã. No exame, o médico informou que sua postura estava boa, mas que ela precisava ir ao shopping hoje à noite e comprar um sutiã que ficasse bem quando você se endireitasse.

McKeen, então com quase 20 anos, riu incrédula.

Tenho comprado isso toda a minha vida - não existe, ela se lembra de ter dito ao médico. Quer dizer, eu não vou entrar na sala de reuniões com um sutiã esportivo.

Bree McKeen

Tal frustração inspirou a ex-capitalista de risco a lançar sua própria empresa em 2013, cheia de engenheiras que pretendem repensar exatamente como o sutiã moderno é estruturado.

O resultado é um design de sutiã sem fio, sem costura e sem alças que oferece suporte robusto ao redistribuir o peso do ombro do usuário para seus músculos centrais e torso. Desta forma, o sutiã Evelyn & Bobbie é fundamentalmente diferente do sutiã padrão com aros, que pode ser rastreado até o estilo elevador usado pela primeira vez pela atriz Jane Russell (e desenhado por Howard Hughes) no filme de 1943 The Outlaws.

As mulheres ficam meio maravilhadas quando descobrem que a armação foi inventada há 80 anos, afirma McKeen sobre a roupa, que viu relativamente pouca inovação desde seu início. Não só você odeia sua roupa íntima, mas sua mãe a odiava. Sua avó também.

Evelyn e Bobbie (em homenagem à tia e avó de McKeen) fizeram mais do que reconstruir o sutiã moderno. Ele também reimaginou todo o sistema de dimensionamento. Não há tamanhos de copo para solicitar. Em 2014, a startup da equipe usou a tecnologia 3D para escanear centenas de corpos de mulheres para criar um algoritmo que permite à empresa identificar ajustes ideais com apenas algumas medições. Dessa forma, quando os clientes enviam suas medidas exclusivas (cintura, seios e ombros) ao site da Evelyn & Bobbie, elas são dimensionadas pelo algoritmo e equipadas com um ajuste quase personalizado.

Não há vestígios do número do tamanho do corpo do comprador no sutiã real. Para McKeen, isso foi vital para combater os problemas das mulheres com o julgamento de seu peso de acordo com o que ela chama de um sistema de dimensionamento arbitrário.

Nossos corpos são mais complicados do que apenas bandas e xícaras, diz o site da empresa.

McKeen diz que se encontrou com dezenas de mulheres que continuam a usar o copo errado porque não querem admitir um tamanho maior. Eles não suportam comprar esse número maior.

Recebemos uma mulher com cicatrizes no arame, conta McKeen. Ela literalmente tinha cicatrizes. . . foi esfregando [o lado dela] lá por anos.

Tentar resolver os problemas de imagem da sociedade é, sem dúvida, uma tarefa difícil, mas Evelyn & Bobbie espera pelo menos eliminar a pressão colocada sobre o que deveria ser tão simples quanto comprar outros itens essenciais do dia a dia.

O sutiã é uma roupa bem carregada - há muito significado social nessa roupa, diz McKeen. Vamos nos livrar do julgamento de valor, porque você descobre que colocamos muito estoque nesses números.

O sutiã Evelyn & Bobbie vem em azul marinho e cinco tons nude para acomodar uma ampla gama de tons de pele. Em maio, a startup lançou um Kickstarter de 31 dias na esperança de arrecadar $ 88.000. Em vez disso, levantou mais de $ 400.000 com mais de 3.500 apoiadores. Os comentários dos apoiadores expressaram uma variedade de razões para seu entusiasmo com o produto. Alguns doadores adoraram que os sutiãs prometessem ser sem alças, mas ainda resistentes; outros gostaram da variedade de cores de pele; e alguns adoravam apoiar uma empresa liderada por mulheres que tentava resolver um problema centrado na mulher.

Eu nunca poderia imaginar que levaria três anos e meio, McKeen diz sobre sua jornada da pesquisa até o envio de seu primeiro pedido. O apoio que recebemos das mulheres é inacreditável.

Mergulhando no empreendedor

Eu sou uma garota da montanha total, diz McKeen, que cresceu em Selma, Oregon. Quando criança, ela muitas vezes trabalhou ao lado de seu pai marceneiro, que construiu uma cabana e as várias peças de mobília que a compunham.

Eu realmente cresci com muita liberdade criativa e uma espécie de mentalidade do-it-yourself, diz ela. Esse espírito aventureiro, afirma McKeen, é o que invariavelmente a levou a se aventurar por conta própria no Vale do Silício.

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Como aluna da Stanford University, McKeen estudou antropologia social, com grande ênfase na metodologia qualitativa (que acabou sendo um precursor útil para sua eventual pesquisa de consumo). Após a formatura, ela trabalhou em uma capacidade operacional avaliando startups em uma empresa de private equity sediada em San Francisco de 2008 a 2011. Ela também frequentou a Stanford Business School como Sloan Fellow.

Foi nessa época que McKeen, depois de visitar vários médicos para problemas anteriores, decidiu investigar se havia soluções alternativas para o sutiã.

Eu pensei, ‘Ok, certamente na Europa ou Ásia ou em algum lugar, alguém está inovando neste produto, diz McKeen. Alguém tem que dar uma olhada nesta arquitetura. & Apos;

Infelizmente, ela descobriu que o produto variava pouco em todo o mundo. Bras permaneceu bastante estagnado na última parte dos últimos 10 anos - um fato surpreendente, considerando que os tamanhos do corpo mudaram dramaticamente nas últimas décadas. Nos últimos 20 anos, o tamanho médio dos seios americanos aumentou de 34B para 34 DD, de acordo com uma pesquisa da varejista de lingerie Intimacy.

Nossos seios ficaram maiores do que engordamos, explica McKeen. Definitivamente, existem algumas grandes questões sem resposta sobre por que isso está acontecendo, mas sabemos o que é.

McKeen foi compelida a investigar o assunto e, potencialmente, buscar sua própria startup de sutiãs, mas temia que, sem nenhum histórico na indústria de vestuário, arrecadar fundos seria inútil. Sua própria experiência em avaliação de empresas ensinou-lhe que os investidores investem com base no reconhecimento de padrões.

Eu não estava que CEO, e aqui eu ia apostar em mim mesma para fazer isso, diz ela.

Mas um amigo próximo e mentor deu-lhe um conselho que, no final das contas, deu-lhe coragem para perseguir Evelyn e Bobbie. Quando McKeen ponderou se uma busca para melhorar o sutiã valia a pena desistir de sua carreira atual, seu mentor disse a ela: Mesmo se você fizer uma melhoria incremental, isso é super significativo.

McKeen avançou enquanto mantinha seu ídolo, a fundadora da Spanx, Sara Blakely, no fundo de sua mente. Quando Blakely lançou o Spanx, ela não tinha experiência no lançamento de um produto de vestuário - mas ela entendeu que havia uma lacuna considerável no mercado, aponta McKeen.

[Blakely] pensou: ‘Então, há todos esses homens fazendo náilon. Eles os fazem da mesma maneira desde sempre, e se eu os fizesse de uma forma um pouco diferente, eles fariam o trabalho muito melhor. Vamos fazer isso, & apos; diz McKeen.

E então McKeen começou a montar uma equipe de engenheiras e designers que poderiam reimaginar como seria um sistema de suporte para a parte superior do corpo - tudo, desde os materiais à estrutura e até mesmo as cores.

Como McKeen instruiu sua equipe: A primeira coisa que tivemos que fazer é esquecer tudo o que pensamos que sabemos sobre como projetar um sutiã.

Construindo uma equipe de suporte

McKeen se matriculou em um curso de extensão de verão sobre anatomia e fisiologia na Universidade da Califórnia, Berkeley, para entender melhor o corpo feminino. Ela então se mudou para Portland, Oregon - casa da Nike, Under Armour e Columbia Sportswear - com a esperança de se inserir em uma comunidade dedicada à inovação em vestuário. Durante o dia, McKeen trabalhava como consultor de UX fazendo pesquisas para empresas como HP e Intel. À noite, ela costurava e prendia os materiais do sutiã em sua sala de estar.

O recrutamento de designers e especialistas em tecidos foi difícil no início. McKeen encontrou-se repetidamente com profissionais que não podiam - ou se recusavam - a imaginar o sutiã sem seu esqueleto de metal.

As pessoas estavam tão profundamente treinadas em uma maneira de fazer sutiãs que era como se elas não conseguissem entender o fato de soltar [o arame], ela lembra. Eu estava pagando a essas pessoas todo esse dinheiro para me dizer que isso não é possível.

No ano seguinte, McKeen conseguiu redigir Stephanie Muhlenfeld, ex-gerente de desenvolvimento técnico da Nike. Sob Muhlenfeld, Evelyn & Bobbie foi capaz de acessar os principais fabricantes de tecidos e fábricas que contam com várias das 10 principais empresas de vestuário como seus clientes. Isso foi essencial para a equipe, que classificou a sensação de continuidade como uma de suas principais prioridades. Eles queriam um tecido que fosse forte e envolvesse o corpo, mas também fosse macio para a pele, sem pontos que coçam ou marcas para irritar o corpo das mulheres.

Com muita frequência, argumenta McKeen, as empresas tentam fazer roupas da maneira mais barata e lucrativa possível, o que se mostra extremamente problemático para roupas íntimas que pressionam a pele. Esses sutiãs podem ter o design certo, mas a execução real falha em todo o processo.

Muitas vezes há uma grande desconexão entre o design técnico que acontece em uma organização e as mudanças que acontecem entre o momento em que o técnico disse que estava ótimo [e a produção real], diz McKeen, enfatizando que o que realmente aconteceu na fábrica e menos materiais caros que são escolhidos como substitutos podem resultar em um produto que não corresponde ao projeto inicial.

A startup escaneou centenas de corpos de mulheres para criar um algoritmo que lhes permite encontrar ajustes ideais com apenas algumas medições.

Em 2014, quando a equipe de McKeen começou a escanear centenas de corpos femininos para criar seu algoritmo de ajuste, eles também usaram os dados coletados para criar um tecido sem costura com elasticidade de quatro vias e um fechamento frontal personalizado que pode suportar até 50 libras sem alças. O tecido (proveniente de materiais usados ​​em calçados esportivos) elimina a necessidade de armação; em vez disso, ele abraça confortavelmente o torso para manter os seios eretos. Não há pontos que coçam, mas sim duas costuras nas costas (em vez da área mais sensível embaixo do braço). Há um pouco de acolchoamento de espuma viscoelástica na parte interna da vestimenta para que tenha uma aparência lisa e não volumosa, adequada para ser usada por baixo de camisetas leves. Evelyn e Bobbie chamaram seu sutiã de O Bustier Diário.

O sutiã é estruturado, então você pode colocá-lo em uma mesa e ele vai sentar, mas você também pode espremê-lo e enrolá-lo e ele volta à sua forma, afirma McKeen.

Um ano depois de se mudar para Portland, McKeen finalizou seu plano de negócios. Eu sabia, por causa de minha exposição a investimentos, que realmente precisava estar preparada para ser uma CEO de produtos de consumo pela primeira vez, ela se lembra. Em meados de 2015, McKeen havia garantido seu Series Seed com investidores que viram potencial em sua abordagem holística para redesenhar a experiência do sutiã.

A questão permaneceu, no entanto: como você deixa as mulheres animadas com uma roupa de baixo que nunca experimentaram?

McKeen aponta para algo que ela se refere como fadiga da decepção. As mulheres têm prometido um sutiã melhor por tanto tempo que elas simplesmente não acreditam mais nisso.

Para esse fim, Evelyn & Bobbie estabeleceu uma política de devolução agressiva, diz McKeen. Isso garantiu aos compradores insatisfeitos um novo ajuste de graça, bem como devoluções gratuitas. Isso, junto com a captura de vídeos de modelos mais encorpados dançando e pulando nos sutiãs sem alças da empresa, foi o suficiente para convencer muitos compradores em potencial quando a empresa lançou sua campanha de crowdfunding.

No Kickstarter, o sutiã estava disponível por um preço especial antecipado de $ 88. Hoje em dia, no site da empresa, as encomendas são vendidas por US $ 188 e devem ser entregues no início de dezembro. Já existem mais de 5.000 pedidos em andamento.

Workin & apos; no set! ????

Uma postagem compartilhada por Evelyn e Bobbie (@ evelyn.bobbie) em 2 de setembro de 2017 às 9h33 PDT

Seguindo em frente, a empresa pretende lançar mais roupas íntimas, incluindo roupas íntimas, e uma série de salões de beleza - essencialmente showrooms do tipo Tesla, onde os consumidores poderão testar o produto e ser dimensionados pela equipe da Evelyn & Bobbie.

McKeen entende que ela está enfrentando alguns obstáculos - o custo médio de um sutiã sendo um deles (os preços variam de US $ 10 no Walmart a US $ 48 na Victoria’s Secret). Sem mencionar o desafio de mudar a mente dos consumidores sobre a aparência e a sensação de um sutiã. Sua estratégia de marketing é apelar ao desejo dos clientes por qualidade em vez de quantidade.

A equipe feminina da Evelyn & Bobbie [Foto: cortesia de Evelyn & Bobbie]

Nosso consumidor-alvo está se afastando da moda rápida e de bens descartáveis, explica McKeen por e-mail de acompanhamento. Ela quer poucos objetos de alta qualidade e bem feitos que realmente melhorem sua experiência cotidiana. . . Nossa pesquisa mostra consistentemente que as mulheres têm 10 ou mais sutiãs em suas gavetas que não usam. Isso é muito dinheiro desperdiçado.

Basicamente, por que não comprar alguns sutiãs confortáveis ​​e personalizados em vez de uma dúzia de sutiãs mal ajustados? Assim como Blakeley, McKeen acredita que há um potencial inexplorado significativo neste mercado - e que os consumidores se beneficiarão com as descobertas científicas e tecnológicas de sua equipe liderada por mulheres.

Nossa missão é ser a empresa de roupas íntimas mais inovadora do mundo, e nunca foi tão possível fazer isso, diz McKeen. Este é um negócio extremamente intensivo em capital - pode crescer ou voltar para casa. . . Mas estamos realmente aqui para fazer isso direito.