Como este gato me ajudou a viver sem pagar aluguel nas últimas 10 semanas

Um grupo crescente de sites ajuda as pessoas a viajarem de maneira econômica, conectando-as a pessoas que precisam de babás de casa ou de animais de estimação. O único truque é conseguir seu primeiro show.

Como este gato me ajudou a viver sem pagar aluguel nas últimas 10 semanas

Como os preços das moradias dispararam nesta primavera, meus proprietários me ligaram para dizer que decidiram vender a casa e que eu teria que me mudar. (Vale a pena notar que na maioria dos apartamentos em Oakland, onde moro, a venda de uma casa não seria uma razão legal para expulsar um inquilino, mas meu chalé no quintal caiu em uma brecha, então eu tive que lutar para encontrar um lugar Minha casa minúscula era tão pequena que era relativamente barata para a Bay Area e, com poucas opções no mercado, decidi recorrer a uma alternativa temporária: babá de animal de estimação em troca de um lugar grátis para morar.



Nos últimos 73 dias, tenho cuidado de um gato em vez de pagar aluguel. E embora não seja uma solução para o déficit habitacional - e só estou contando com isso ao considerar outras possibilidades, incluindo a mudança para um estado muito mais barato - o modelo está se tornando mais comum para pessoas que viajam com orçamento limitado.

Em TrustedHousesitters , uma plataforma fundada em 2010 que agora tem dezenas de milhares de membros, as listagens podem incluir apartamentos no centro de Tóquio, Berlim e Brooklyn, uma fazenda do século 16 próxima a um castelo na França, uma fazenda de cavalos no Maine e uma casa de toras nas montanhas do Colorado. A maioria dos proprietários que usam o serviço tem animais de estimação (geralmente um gato ou um cachorro, com uma ocasional alpaca ou rebanho de ovelhas) e, ao viajar, querem deixar os animais em casa e não em um canil. Outros querem apenas alguém para regar as plantas e manter a casa ocupada. Tanto os proprietários quanto os babás de casa pagam uma taxa de adesão anual para usar a plataforma, mas cada manutenção da casa é uma troca direta - os proprietários não pagam a babá e a babá não paga o dono da casa. Passei seis semanas cuidando de um gato fofo chamado Woolfy e não paguei nada; alugar uma casa menor no Airbnb pelo mesmo período de tempo, na mesma cidade, teria me custado mais de $ 3.600.



[Foto: cortesia do autor]



A plataforma de cuidar de uma casa é baseada no modelo de economia compartilhada, em que não há troca de dinheiro entre assistentes e proprietários, diz Angela Laws, gerente de comunidade do TrustedHousesitters, com sede no Reino Unido. É baseado puramente em uma experiência e uma comunidade de amantes dos animais com a mesma mentalidade. A experiência é semelhante ao que o Airbnb apregoa - você sente que está morando em um bairro durante a viagem, em vez de em um hotel genérico. Mas evita uma das armadilhas do Airbnb: você não precisa se perguntar se está hospedado em um apartamento ou casa que, de outra forma, poderia ter ajudado a aliviar a escassez de moradias local. Outras plataformas domésticas, como Nomador , oferecem um serviço semelhante de combinação de proprietários e babás.

Uma vez que o serviço usa avaliações como a principal forma de os proprietários avaliarem as babás em potencial, pode ser um desafio ser contratado para o primeiro trabalho. Para mim, foi principalmente sorte: quando me candidatei ao meu primeiro emprego e ainda não tinha avaliações, o proprietário estava disposto a arriscar. A revisão deles me ajudou a conseguir o próximo show. Laws recomenda pedir referências de amigos cujos animais de estimação você cuidou no passado e, em seguida, se candidatar a empregos domésticos de curto prazo antes de tentar obter uma estadia a milhares de quilômetros de, digamos, Nova Zelândia ou França.

Mas é possível sentar em casa em tempo integral: antes da pandemia, Laws viveu uma espécie de existência nômade por cinco anos, viajando pelo mundo cuidando de animais de estimação. À medida que a pandemia diminui, a demanda tende a crescer, tanto porque muito mais pessoas agora podem trabalhar remotamente quanto porque houve um surto de novas adoções de animais durante o confinamento. Quando você adota um animal de estimação de um canil, a última coisa que você quer fazer é colocá-lo de volta naquele ambiente, diz ela.