Como esta cidade do Texas é proprietária da indústria de reciclagem de navios navais dos EUA

Bem-vindo a Brownsville, onde um próspero negócio de desmontagem de navios torna o aço antigo novo novamente.

Como esta cidade do Texas é proprietária da indústria de reciclagem de navios navais dos EUA

Em uma manhã de sexta-feira recente, os trabalhadores do estaleiro de demolição da Esco Marine em Brownsville, Texas, estavam desmontando um navio de reparos da Marinha dos Estados Unidos de 1944. Esta foi a última chegada em um comboio constante de navios militares antigos, navios da Administração Marítima e barcos mercantes que atracaram aqui, como uma parada final, durante anos. Aqui em Brownsville, na ponta sul do Texas, perto do Golfo do México, essas embarcações antigas obtêm uma espécie de aposentadoria decente, nas palavras do CEO da Esco, Richard Jaross.



Isso significa que o amianto e outros materiais perigosos serão limpos. Alguns dos equipamentos recuperados irão acabar no eBay . E então milhares de toneladas de aço serão desmontadas e recicladas e enviadas para fundições e usinas siderúrgicas a poucas horas de distância de trem em Monterrey, México. Muito disso eventualmente retornará aos EUA como resquícios de antigos cruzadores de guerra e navios da marinha mercante renascidos como peças e aparelhos automotivos.

O papel de Brownsville neste processo - envio - quebra , não deve ser confundido com navio- construção - deu à cidade fronteiriça de 200.000 habitantes com maioria hispânica um nicho econômico único. Esco é uma das cinco grandes operações de desmantelamento de navios agrupadas no final do canal de embarque de 17 milhas de Brownsville para o interior do Golfo. E há apenas oito empresas credenciadas para desmontar navios da Marinha no país. Neste outono, a Marinha está contratando três super porta-aviões da era da Guerra Fria desativados - o Saratoga, o Forrestal e o Constelação - e eles provavelmente vão se aposentar aqui.



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Os porta-aviões que todos esperavam poderiam conter 60.000 toneladas de sucata cada um (além da promessa de mais centenas de trabalhos de corte e solda). Por lei, nenhum desses navios da Marinha pode ser enviado para demolição no exterior, e é por isso que este trabalho continua em Brownsville, quando tantos outros tipos de reciclagem e recuperação foram para o exterior (veja o que acontece com o seu computador e telefone celular descartados ) O governo dos EUA, por razões óbvias, não quer uma empresa chinesa desmantelando a frota da Marinha. Afinal, o mesmo é verdadeiro para navios, placas de circuito e consoles de jogos: você pode aprender muito sobre alguma coisa desmontando-a.



Brownsville representaria um destino dramaticamente diferente de alguns dos planos de aposentadoria anteriores reciclar navios afundando-os no mar, na esperança de criando recifes artificiais .


Cada navio de guerra que desmontei tem uma história, diz Jaross. Todos eles têm significado porque a vida de muitas pessoas foi colocada na construção, manutenção e combate no mar com ele. A Esco Marine reciclou o EUA Des Moines , um cruzador pesado construído no final da Segunda Guerra Mundial, bem como um navio de resgate submarino de casco duplo, navios de apoio de combate e navios de transporte de tropas.

Brownsville se tornou o centro de desmantelamento de navios do país graças ao seu porto e aos terrenos baratos ao seu redor, sua proximidade com usinas de processamento de aço mais abaixo na cadeia alimentar e sua força de trabalho. Bay Bridge Texas, que realocado no início deste ano para Brownsville de Chesapeake, Virginia, citou a mão-de-obra local entre os fatores em sua decisão. O resto dos EUA tem escassez de soldadores, diz Gilberto Salinas, vice-presidente executivo do Conselho de Desenvolvimento Econômico de Brownsville. Por alguma razão, nossos soldadores não querem sair da cidade.




Jaross cita outra razão pela qual Brownsville desmonta o que outros constroem. Você tem uma comunidade aqui que dá as boas-vindas ao negócio. Em muitos lugares, se um ferro-velho entrar, eles não querem isso lá, diz ele. Ninguém quer isso em sua comunidade. É como ter uma operação de carvão.

As campanhas de desenvolvimento econômico têm o objetivo mais frequente de atrair campi de biotecnologia reluzentes. A desmontagem de navios, entretanto, tem muito pouco em comum com a indústria do carvão. Este é um negócio, diz Jaross, em que reciclamos coisas e criamos recursos para o futuro. Em certo sentido, então, esses são empregos verdes.


Salinas estima que, ao todo, a indústria siderúrgica ligada ao porto responde por até um quarto da economia da cidade. Todo o aço que chega à cidade na forma de pesados ​​navios da Marinha (bem como plataformas de petróleo e outros navios) fez do porto de Brownsville o terceiro maior importador e exportador de aço do país.



São Francisco tem o Vale do Silício, Nova York tem de tudo, Austin tem seu pequeno nicho, diz Salinas. Mas aqui estamos. Sim, há Pittsburgh, mas também há Brownsville, Texas, onde estivemos e continuamos a moldar nossas vidas com base no aço.

[ Imagens cortesia da Esco ]

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