Como o VSCO Grid planeja se diferenciar do Instagram

O Instagram já existe - então por que o VSCO lançou uma rede social?

É difícil não ter um pouco de inveja de Joel Flory, um dos fundadores da VSCO, uma startup mais conhecida por seu aplicativo de câmera premiado . Acabou de terminar o segundo lugar em App cobiçado do ano da Apple em 2013 , a empresa passou a maior parte do ano implementando novos recursos, incluindo uma rede social no aplicativo chamada VSCO Grid.

VSCO - abreviação de Visual Supply Company, mas pronuncia-se VisCo - formada em 2011, quando Flory e seu cofundador Greg Lutze começaram um negócio de design de modelos WordPress para fotógrafos. O conjunto de filtros fotográficos da VSCO Cam, que faz um excelente trabalho em aproximar a saturação de cores e a sensação de câmeras de filme antigas, inicialmente começou como uma ferramenta de edição interna.

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Comecei a perceber que estava criando fotos que não eram atemporais, diz Flory Fast Company . Eles eram muito sazonais. Mesmo que eu estivesse filmando digitalmente, eu ainda queria recriar uma aparência de filme. Eventualmente, a equipe percebeu que tinha algo especial em suas mãos. Em 2012, quando VSCO Cam foi lançado gratuitamente no iOS , o editor de fotos rapidamente se tornou o produto mais popular da empresa, acumulando mais de um milhão de downloads apenas na primeira semana.



VSCO, que agora está disponível no Android, se fatura como por criativos, para criativos. E a startup deve muito de seu sucesso ao Instagram, onde a grande maioria de suas fotos sublimemente editadas são compartilhadas (muitas vezes brandindo a hashtag: #VSCOCam). Este ano está prestes a ser um grande ano, também, à medida que Flory e Lutze procuram expandir-se. ( Eles estão contratando , Devo acrescentar).

VSCO Grid, em particular, é o novo recurso mais atraente do aplicativo. Pense nisso como uma mini rede social dentro do aplicativo que permite que os usuários do VSCO sigam uns aos outros. O Grid reúne fotos da sua lista de seguidores e as compila em um fluxo cronológico reverso e fácil de navegar, que se espalha pelo seu iPhone com um toque do polegar.

Novo feed do VSCO Grid.

Se esse conceito parece familiar, ele deveria: à primeira vista, ele se parece com o Instagram.

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Flory, no entanto, não vê o VSCO Grid como um concorrente direto do aplicativo de fotos de bilhões de dólares do Facebook. Em vez disso, ele (talvez com otimismo) prevê as duas plataformas de compartilhamento de fotos coexistindo lado a lado. Amamos o Instagram, diz Flory. Somos membros ativos da comunidade Instagram. Acho que Kevin Systrom é brilhante. Mas, no fundo, eles construíram uma ferramenta de comunicação, uma forma de o mundo se comunicar visualmente.

Ao contrário do Instagram, onde selfies valem e mimosas são comuns, Flory imagina que o Grid se torne uma plataforma para criativos mostrarem seus melhores trabalhos - um rolo de destaque que recompensa o mérito artístico e o talento não celebrado. Gostamos de ver o VSCO Grid como um museu, onde você só vai compartilhar o que tem de melhor, diz Flory. Não estamos realmente preocupados com os números. Um usuário pode postar 100 imagens no Instagram, mas queremos que ele poste suas cinco melhores fotos no VSCO Grid.

De muitas maneiras, VSCO Grid é uma rede social anti-social: Você não pode deixar comentários. Você não pode clicar em um ícone de coração ou algo parecido. Tudo o que você pode fazer - por enquanto - é seguir os fotógrafos cujo trabalho você admira. A descoberta é organizada, não automatizada: a equipe de VSCO escolhe e recomenda outros fotógrafos para você seguir. Flory enfatiza que as imagens sempre serão atribuídas ao criador original (ao contrário, digamos, do Tumblr) onde quer que sejam postadas. E as únicas informações escritas que você pode obter de uma legenda de foto são as coisas normalmente relegadas ao reino dos metadados - coisas como F-stop, ISO e filtros usados.


Nesse sentido, coloca o que é valioso para os criadores de conteúdo em primeiro plano. Enquanto o Instagram e sua câmara de eco de hashtags e spam de retorno podem parecer barulhentos e lotados, o VSCO Grid foi projetado para remover o excesso, permitindo que as imagens falem por si mesmas. Quando você entra em um museu, não vê alguém escrevendo ao lado de uma obra de arte ou adicionando adesivos ao lado dela, diz Flory. Nosso objetivo é evocar uma conexão, mas não de uma forma como, ‘Eu amo esta foto. Impressionante! Ótimo! LOL. Art. & Apos;

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Ao entrar em um museu, você não verá alguém escrevendo ao lado de uma obra de arte ou adicionando adesivos ao lado dela.

Essa atitude está presente em todo o DNA da empresa. Uma das vantagens mais legais de administrar uma startup de fotografia conhecida por seu gosto impecável é alugar e testar regularmente todos os equipamentos de câmera mais recentes: DSLRs Prosumer, lentes que valem mais do que seu carro - você escolhe. Quando questionado sobre com que tipo de câmera ele filma nas horas vagas, Flory diz que muitas vezes se vê retornando aos prazeres simples de uma Holga: uma câmera analógica simples, de plástico, que você pode obter com Amazon por $ 25 . Parece um brinquedo de criança.

O recurso mais atraente da câmera é, talvez contra a intuição, que quase não tem recursos. Também é enganosamente poderoso; usar um exige que o fotógrafo assine um tipo ardente de minimalismo - o tipo de minimalismo que, de certa forma, informa a missão da VSCO, desde a forma como a marca se comercializa até a forma como seus aplicativos são projetados.

A grade não é diferente. Ele remove cuidadosamente tudo o que pode ser considerado não essencial para a alquimia misteriosa do processo criativo, colocando o foco diretamente na admiração e na criação de imagens interessantes. Queremos que o foco esteja nas fotografias e no fotógrafo, acrescenta Flory. A qualidade estará para sempre na moda.