Como Wall-E inspirou o robô de entrega que virá para sua cidade em breve

Supõe-se que seja um mascote bobo da vizinhança em vez de um overlord robô - ou pior, um símbolo odiado dos excessos do Vale do Silício.

Como Wall-E inspirou o robô de entrega que virá para sua cidade em breve

A última milha de entrega é a mais difícil. É barato transportar carga pelo mundo, mas a economia de contratar pessoas para entregar encomendas em oito blocos simplesmente não bate. Esse problema levou muitas empresas a investir no desenvolvimento de tecnologia de correio robótico nos últimos anos, com Segway, Marble e outras marcas lutando para construir um robô que possa entregar sua pizza.



A maioria desses robôs parece um cruzamento entre um carro R / C e uma copiadora de escritório. Mas Postmates lançou recentemente um robô de calçada, chamado Serve, que parece decididamente mais amigável. Serve, que vai estrear nas calçadas de Los Angeles ainda este ano, parece saído de um filme da Pixar, com dois olhos arregalados (que realmente enxergam), rodas de 12 polegadas que podem pular sobre meio-fios, um corpo personalizado pintado por moradores locais , e uma personalidade que deve parecer tão peculiar, adorável e imperfeita quanto o próprio Wall-E.

Por que adotar essa abordagem com um mensageiro robô? Porque o desafio da automação é mais do que apenas tecnologia; O robô dos Postmates precisará coabitar com estranhos em calçadas estreitas. ( Crime de homem contra robô é não é incomum Hoje em dia.) Servir deve ser algo que todas as pessoas, não apenas os clientes de entrega, possam aceitar - e até sentir empatia. E para Postmates, uma empresa agora avaliado em $ 1,2 bilhão depois de levantar mais US $ 300 milhões em financiamento, é uma questão de acertar o futuro de seus negócios.



[Imagem: NewDealDesign]



Serve começou como um projeto dentro do próprio laboratório de P&D da Postmates - apelidado de Postmates X - que se uniu à empresa de design de São Francisco NewDealDesign último Junho. Postmates X queria desenvolver seus protótipos de entrega antecipada em um produto real, mas que robô de entrega devemos parece dificilmente um motivo definido. Algumas cidades começaram divulgar tamanho firme e restrições de peso para garantir que veículos gigantes autônomos não dominem suas calçadas, mas o resto está totalmente suspenso.

Tomamos um café e começamos a conversar sobre robôs na paisagem urbana, lembra o fundador da NewDealDesign, Gadi Amit, concluindo que a grande dificuldade não é a tecnologia; é a interação com os humanos, como mitigar a rejeição e assimilar no ambiente humano.

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Em um sprint de seis meses, Postmates X e NDD desenvolveram o Serve desde o início. Tudo começou com uma exploração de como o Serve deveria ser - e para isso, a equipe cavou fundo em precedentes históricos, desenvolvendo uma série de 10 robôs de entrega de aparência muito diferente.



[Imagem: NewDealDesign]

É engraçado, nós nos inspiramos em uma variedade de regiões e nos tipos de dispositivos de transporte que a humanidade usava no passado - como carrinhos na África e no Oriente Médio ou bolsas de selim, diz Amit. E então alguns dos protótipos pareciam mais com um caminhão Tonka. Um era até algo parecido com uma lhama.

Eles estudaram os pacotes - qual seria o tamanho do compartimento central de Serve para entregar uma pizza de 18 polegadas ou alguns sacos de comida chinesa para viagem? - e para onde sensores como o lidar devem ficar. Vários tamanhos de rodas também foram testados. As rodas precisavam enfrentar solavancos com facilidade, sim, mas também tinham um componente psicológico a desempenhar: a sensação geral de que minha pizza atravessou a cidade a sete centímetros do chão não me parece muito bom, diz Amit. Rodas mais altas mantinham a comida mais alta.



A silhueta que acabou vencendo é a que você vê aqui, inspirada em um carrinho de compras. O volume estava certo para a maioria dos alimentos. E parecia servir como uma marca subliminar para aqueles não familiarizados com os robôs Postmates e o que eles fazem.

Idealmente, queremos que esse robô seja o emoji da entrega do robô, diz Amit. E o melhor emoji seria um carrinho de compras adaptado, porque o carrinho de compras sempre foi o ícone do e-commerce.

[Imagem: NewDealDesign]

Servir também tinha que ser um bom vizinho - o tipo de robô que você gostaria de ajudar se o visse preso em uma vala, contra um que você gostaria de chutar ou vandalizar se ele acidentalmente o interrompesse.

Com base em nossos aprendizados, tivemos uma profunda apreciação de que, para o Serve ter sucesso, ele precisa ser amado pelo público com quem compartilha espaço, diz Ali Kashani, vice-presidente de projetos especiais da Postmates X. Nosso objetivo era mudar corações e mentes à primeira vista.

Como Amit coloca, a equipe percebeu que Serve precisava ser mais parecido com o desajeitado Wall-E do que com o Eve perfeita. Servir não poderia ser um símbolo intocável do excesso do Vale do Silício para ter sucesso. Ele precisava ser percebido como um membro real da comunidade, ou pelo menos, um membro empático. Isso está enraizado em todo o pensamento. Não é austero. Não é ‘limpo & apos; diz Amit. É vibrante e relevante para o local.

Você notará que, assim como Wall-E, Serve tem dois olhos grandes e inescapáveis. Amit é uma crítica rápida que a comunidade de design faz sobre a antropomorfização de robôs, apontando que os olhos têm um propósito: aqueles olhos que você vê na frente são, na verdade, duas câmeras muito boas criando uma visão estereoscópica, diz ele. Os olhos estavam lá funcionalmente primeiro, então decidimos aprimorá-los no design.

Os olhos dão ao robô uma dica de consciência lamentável que o faz pensar, huh, talvez eu não devesse chute essa coisa.

[Imagem: NewDealDesign]

Da mesma forma, a pintura de Serve não é definida em um design corporativo implorando para ser contaminado. É realmente um embrulho, feito para ser personalizado por artistas locais - assim como muitos bairros pintam seus hidrantes. Quanto à sua IU, ela é modelada em grande parte após automóveis, com luzes por todo o corpo para sinalizar sua intenção, como se ele está virando à esquerda ou prestes a reverter. E, finalmente, o Serve tem uma tela sensível ao toque na parte superior que permite a qualquer pessoa ligar para um agente de atendimento ao cliente ao vivo. Portanto, você nunca ficará frustrado por alguma deficiência na própria IA de Serve.

A noção aqui de uma perspectiva operacional é, se uma comunidade 'possuísse um robô', haveria menos motivação para mexer com ele e mais apoio comunitário se o robô fosse pego em uma vala ou bagunçado por algum idiota, diz Amit.

O design do Serve é manipulador, sim. Ele persuade você a se preocupar com uma máquina que não é sua e está ocupando espaço público. Mas Postmates parece sério sobre como considerar maneiras de servir pode agir como um membro amigável de uma comunidade, não apenas se parecer com uma.

[Imagem: NewDealDesign]

Há altos picos na entrega sob demanda - há mais demanda durante os horários de almoço e jantar, explica Kashani. Após o horário comercial, no entanto, temos uma frota de Serves à disposição.

Postmates gostaria de ver essa frota fazer todo tipo de coisa. Talvez levasse alguém para casa à noite que desejasse uma escolta. Talvez pudesse sinalizar buracos e problemas de infraestrutura para o governo local. Kashani aponta que 15 milhões de americanos sofrem de insegurança alimentar, enquanto 30% dos alimentos são desperdiçados todos os anos.

Com uma frota de robôs de entrega parados enquanto restaurantes, mercearias e locais de eventos fecham durante a noite, podemos usar nossa frota para transportar alguns desses alimentos para lugares que precisam deles, diz ele.

Claro, essas promessas são apenas teóricas até que as vejamos em ação, em escala. Com o Serve, Postmates está apresentando sua visão de uma infraestrutura de operação privada que está por vir. A automação pode levar até 73 milhões de empregos até 2030 , e Postmates precisa posicionar seu PR - e seu propósito - cuidadosamente para esse futuro.

Não há uma base cultural clara para a coisa toda, diz Amit. Talvez estejamos supercompensando. Mas talvez seja a coisa certa a fazer neste momento em que essas coisas estão se tornando parte de nossa vida.