Como WeedMaps faz mais de $ 400.000 por mês

A maconha medicinal pode ser assustadora para os não iniciados, com ofertas como Blue Dream, Strawberry Cough e Green Crack. Como os pacientes devem navegar no mundo dos dispensários? Foi aí que o WeedMaps.com encontrou seu nicho lucrativo - e por que ele está à venda.

Como WeedMaps faz mais de $ 400.000 por mês Medithrive

Para a maior parte dos EUA, a maconha é um prazer ilícito. Mas em alguns estados - Califórnia, Colorado e Washington, para citar alguns - é um vício legal, desde que você tenha um cartão de maconha medicinal. A rede de maconha pode ser assustadora para os não iniciados, com ofertas como Blue Dream, Strawberry Cough e Green Crack nos cardápios dos dispensários. Como os pacientes devem navegar?

Isso e onde WeedMaps.com entra.

Em apenas dois anos, o site WeedMaps (slogan: Find Your Bud) cresceu para mais de $ 400.000 por mês em receita e 25.000 visitantes por dia. O site é ideia de Justin Hartfield, um empresário que se envolveu em algumas startups fracassadas antes de ganhar a sorte grande com WeedMaps. Tudo começou em agosto de 2008, diz ele. Eu era um paciente de maconha medicinal tentando encontrar os melhores dispensários perto de mim - e ele não conseguiu encontrar recursos em dispensários em sua área quando procurou online.



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Como muitos empreendedores de sucesso, Hartfield percebeu que havia uma lacuna no mercado. Os dispensários não sabiam o que os clientes queriam ou quanto cobrar, e os clientes não sabiam o que estava disponível e quanto deveriam pagar. E assim nasceu o Weedmaps.com - um site no estilo do Yelp, com resenhas e listagens de dispensários em estados onde a maconha medicinal é legal (embora a maioria das listagens esteja na Califórnia).

No início, Hartfield ofereceu aos dispensários a oportunidade de exibir anúncios gratuitamente. Queríamos dar aos dispensários negócios antes de pedirmos dinheiro, diz ele. Tivemos uma pequena audiência no início. Um dia tínhamos 12 pessoas, no dia seguinte 24. No final de 2008, tínhamos 1.500 pessoas por dia.

não é mestre de nada bom

Em janeiro de 2010, WeedMaps começou a cobrar por listagens. As taxas começam em $ 295 por mês e sobem para mais de $ 1.000, dependendo de quão extensa é a listagem - quanto mais você paga, mais você pode listar sobre o seu dispensário. Não é um serviço barato, mas vale a pena para dispensários. Hartfield diz que pelo menos 85% de todos os dispensários estão no WeedMaps, e por um bom motivo; o site inscreve 300 novos usuários e recebe 250 avaliações de dispensários por dia.

Uma busca rápida pelo meu dispensário mais próximo - Medithrive - produz uma quantidade estonteante de informações sobre as ofertas do dispensário (azeite de oliva não tão virgem, alguém?) E preços. Os usuários do WeedMaps forneceram 121 avaliações da loja e dezenas de fotos mostram os produtos do Medithrive. Com tanta informação disponível, não é um exagero entender por que os pacientes de maconha medicinal visitam o WeedMaps antes de cada viagem ao dispensário.

Também não é exagero pensar que WeedMaps terá alguma competição. Alguns sites surgiram recentemente, reproduzindo exatamente nosso modelo de negócios, admite Hartfield. Mas não há dúvida de que somos os maiores, somos os mais antigos. Na verdade, os seguidores rápidos - Weedtracker.com , Dispensaryguide.com –Atualmente pálido em comparação.

No entanto, a concorrência potencial é uma das razões pelas quais a WeedMaps não pára nas listagens e avaliações. O site recentemente adicionou um troca de tensão (um mercado de ações para variedades de maconha). Hartfield diz que uma segunda versão da bolsa contará com um mecanismo de modelagem preditiva que pode dizer se você deve comprar agora ou esperar até o futuro.

trunfo força aérea um design

Nesse ínterim, WeedMaps deve lidar com o mesmo problema que qualquer serviço semelhante ao do Yelp tem que enfrentar: moderar comentários para eliminar comentários falsos (comentários positivos de seu próprio dispensário, comentários negativos de seus concorrentes) e acusações de favoritismo em relação aos dispensários que pagar mais por suas listagens. Mas o site é inflexível: Avaliações de patrocinadores e não patrocinadores do WeedMaps são tratadas de forma idêntica e quaisquer reclamações são tratadas pela equipe de moderação ... Os proprietários não devem elogiar seus próprios negócios ou criticar seus concorrentes e os usuários não devem comentar sobre seus empregadores atuais ou anteriores. Se a autenticidade do autor estiver em questão devido à atividade limitada e / ou atividade inconsistente, a equipe de moderação pode cancelar a publicação. A Weedmaps tem atualmente 12 funcionários e está contratando mais.

Hartfield está até mesmo se ramificando em namoro online. Um site complementar, WeedList (pense no Craigslist para maconheiros), contém uma seção para os usuários encontrarem 420 amor. Um exemplo de anúncio: Gostaria de se encontrar com uma conossieur budista e se conhecer de uma perspectiva diferente com a 420, nunca me dei conta de quantas mulheres são fumantes de armário.

O próprio WeedMaps pode ser comprado em breve - o site está atualmente em negociações para ser adquirido por uma empresa de capital aberto, de acordo com Hartfield - uma subsidiária da L'Oreal chamada LC Luxuries Ltd, que atualmente vende produtos de beleza. Se a empresa-mãe recusaria a venda é uma questão em aberto. Por outro lado, com uma taxa de crescimento de aproximadamente 20% a cada mês, pode parecer mais surpreendente que WeedMaps ainda não tenha sido abocanhado.

Ariel Schwartz pode ser contatado em Twitter ou por e-mail.

[ Foto da lista por Laurie Abacate ]