Como a Wendy's está tornando as pimentas fantasmas seguras para a América Central

A pimenta fantasma é uma das pimentas mais quentes do mundo - e a rede de fast food está levando isso para as massas.

Como a Wendy

Se você nunca comeu uma pimenta fantasma antes, esteja avisado: elas são uma das pimentas mais quentes do mundo. Conhecida como bhut jolokia, as pimentas são 107 a 417 vezes mais quente que o jalapeño na escala de Scoville, que mede o calor da pimenta malagueta. E eles fazem parte de um gosto emergente por comida picante nos Estados Unidos que levou Wendy's a incluí-los em seu menu.



Pelo segundo ano consecutivo, a Wendy's está adicionando itens com sabor de pimenta fantasma ao menu como parte de uma promoção temporária. Batatas fritas fantasma e um fantasma apimentado Sanduíche de Frango com Fresco Jalapeño agora estão no cardápio dos restaurantes americanos da rede; ambos os itens apresentam um molho de pimenta fantasma que mistura pequenas quantidades da pimenta ultra-quente com uma grande quantidade de marketing de alimentos picantes.

Os dois pratos destinam-se especificamente a um nicho específico e muito leal na Wendy's: clientes que amam fast food picante e redes que oferecem itens de menu extra-picantes, disse Lori Estrada, vice-presidente sênior de P&D da rede Fast Company .



Não é necessariamente um produto que chegaria ao topo em ferramentas de triagem tradicionais, mas muitos clientes nos disseram que querem frango em um formato mais picante, acrescentou Estrada. Kurt Kane, o chefe de conceito e diretor de marketing da empresa, observou que o sanduíche de frango fantasma com pimenta em particular não se saiu tão bem quanto outros itens no marketing de teste. Mas ele acrescenta: À medida que as pessoas pesquisavam os dados por trás deste, muitos consumidores disseram que fizeram uma viagem especial ao Wendy's para este produto.



No entanto, há um segredo por trás do frango com pimenta fantasma: eles não contêm tanta pimenta fantasma.

Ambos os pratos contam com molho de pimenta picante à base de creme de leite. Como a maioria dos condimentos de fast food, eles são uma maravilha da química e da ciência culinária. Os 20 ingredientes incluem uma variedade de agentes aromatizantes e conservantes naturais e artificiais. Mas, dos 20 ingredientes, as pimentas fantasmas são apenas a 16ª na lista de ingredientes. Jalapeño, em comparação, é o quarto lugar da lista.

Então, por que pimentas fantasmas? Wendy's tem que andar um ato difícil na corda bamba ao vender os itens do menu. Alimentos picantes são um gerador de dinheiro confiável para Wendy's; o menu também oferece sanduíches de frango apimentados com pimenta não-fantasma, wraps e nuggets. De acordo com Estrada, o gosto do consumidor evolui com o tempo e ele se acostuma mais com especiarias. Também há mais diversidade [do consumidor] e a tolerância para temperos mudou com o tempo. . . . Analisamos nosso produto atual e procuramos maneiras de elevá-lo a um nível mais apimentado.



Embora os clientes de Wendy possam exigir itens de menu mais apimentados, também é uma rede de fast food muito popular. Estabelecimentos especializados, como o Atlanta's The Vortex e Iowa's Xtreme Smokehouse oferecem hambúrgueres ultra-apimentados que proporcionam uma experiência alimentar intensa (alguns diriam masoquista). Wendy's é uma empresa multinacional que quer garantir que os clientes voltem e gastem mais dinheiro.

Isso significa oferecer um molho que é uma mistura de pimenta jalapeño e fantasma em vez de um tradicional molho picante de pimenta fantasma . E o sanduíche de frango apresenta diferentes camadas de calor, que oferecem cremosidade e sensações refrescantes para temperar o tempero. Junto com o molho de pimenta fantasma / creme azedo, há um pão de cheddar jalapeño, jalapeños em cubos e queijo colby pepperjack. Brincamos com outros queijos pepperjack, mas o Colby dá um pouco mais de cremosidade. O molho de pimenta fantasma também tem creme de leite - é um contraponto para esfriar, diz Estrada.

As batatas fritas com pimenta fantasma, por sua vez, não faziam parte dos planos originais de Wendy para comida extra-picante. Kane diz que as batatas fritas foram criação dos funcionários da cozinha dos restaurantes Wendy's, que participaram de testes originais que criaram o prato - que cobre batatas fritas com molho de pimenta fantasma, molho de queijo cheddar e jalapeños - improvisando com ingredientes do sanduíche de frango .



Para Wendy's, os dois pratos tiveram um bom desempenho o suficiente para reaparecer no menu do restaurante. Eles também inspiraram um fandom atípico de pratos de fast food que incluem Críticas do YouTube e vídeos de tributo e publicações nas redes sociais. Eles também se encaixam bem em uma tendência da indústria de itens cada vez mais picantes, voltados para um nicho de público de clientes habituais: o Burger King lançou recentemente um produto superpimentado Whopper mais raivoso , a corrente Jack in the Box vendeu um fantasma similarmente apimentado Sanduíche de Frango Quente Blazin ’ , e teste da rede de frango frito Popeyes comercializado asas de pimenta fantasma .

O sanduíche de frango com pimenta fantasma e batatas fritas estão agora à venda no Wendy's como uma oferta por tempo limitado. Uma data de término para a campanha não foi anunciada; Kane espera que eles estejam disponíveis em restaurantes pelas próximas quatro a seis semanas.