Como o Whisper sobrevive enquanto outros aplicativos sociais anônimos como Yik Yak falham

Ofertas de conteúdo de terceiros, publicidade e criação de vídeo inovadora automatizada por IA ajudam o Whisper a superar a concorrência.

Como o Whisper sobrevive enquanto outros aplicativos sociais anônimos como Yik Yak falham

Os últimos anos foram difíceis para as redes sociais anônimas. Yik Yak, o popular quadro de avisos universitário que já foi avaliado em US $ 400 milhões, recentemente vendeu sua equipe de engenharia para a Square por menos de US $ 3 milhões e fechou. O site confessional Secret foi à falência em 2015. Mas Sussurrar , uma empresa com sede em Los Angeles apoiada por aproximadamente US $ 70 milhões em capital de risco, está dando certo.

A estratégia de sobrevivência multifacetada do Whisper inclui parcerias de conteúdo inovadoras, investimento em IA, moderação agressiva de conteúdo e múltiplos esquemas de monetização.

O aplicativo para jovens (75% dos usuários têm entre 18 e 34 anos) ostenta aproximadamente 30 milhões de usuários ativos mensais em seu aplicativo móvel e site que vêm para discutir e postar - anonimamente - sobre tudo, desde lutas pessoais dolorosas a namorados ruins, política e PMS.



A empresa privada mantém suas finanças sob controle, mas diz que seus anúncios obtêm um bilhão de impressões por mês e que assinou acordos de publicidade envolventes com parceiros como Disney / Pixar , Coca , e Netflix .


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Clientes diferentes fazem coisas diferentes: a Coca-Cola, por exemplo, patrocinou um anúncio pedindo aos usuários que sugerissem anonimamente formas de combater o cyberbullying, enquanto a Disney / Pixar pagava para ter fotos de O bom dinossauro oferecidos como fundos de imagem para postagens.

O Whisper também está experimentando novas ferramentas de conteúdo: vídeos automatizados feitos com texto de conteúdo gerado pelo usuário - em outras palavras, conteúdo público e anônimo postado no serviço - foram transformados em conteúdo distribuído para parceiros como a Tronc.

Perspectivas de Whisper

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Ele também lançou um novo widget para editores chamado Perspectivas que gera automaticamente histórias ou vídeos que fornecem aos leitores perspectivas contextualmente relevantes de milhões de usuários do Whisper, dizem os executivos do aplicativo.

Empresa de mídia do futuro

No comando de Whisper está seu fundador e CEO Michael Heyward, que vem da escola mais de ciência da computação para executivos de startups. Quando certos tópicos surgem - coisas tecnológicas como aprendizado de máquina, taxonomia de assunto ou criação automática de vídeo - seus olhos se iluminam.

Michael Heyward

As pessoas perguntam se somos um aplicativo ou editor, diz Heyward Fast Company . Achamos que estamos construindo a empresa de mídia do futuro, e os princípios disso são coisas como nossa capacidade de dimensionar a produção de conteúdo de alta qualidade sem ser limitado por quantas pessoas temos fazendo conteúdo. Podemos produzir 50.000 horas de vídeo com os mesmos recursos da produção de 50 horas de vídeo.

Embora o conteúdo do Whisper apareça cada vez mais em outras plataformas de parceiros, seu aplicativo móvel permanece no centro do negócio. De acordo com as métricas da Google Play Store, seu aplicativo foi baixado entre 5 milhões e 10 milhões de vezes apenas em dispositivos Android.

Os novos usuários recebem um identificador gerado aleatoriamente (que eles podem alterar) e uma conta vinculada ao seu dispositivo. Também no cerne: a promessa de um espaço seguro e que as postagens dos usuários, ou sussurros, sejam 100% anônimos. A empresa afirma que não coleta informações de identificação pessoal de seus usuários.

Resistindo à tempestade

O Sussurro sobreviveu ao que poderia significar a morte súbita de outros aplicativos: um desastre de relações públicas de categoria 5 de uma série de Guardião peças em outubro 2014 alegando a empresa estava de fato rastreando usuários, incluindo um identificado como um lobista louco por sexo. A organização de notícias estava considerando expandir uma parceria com a Whisper quando disse que a equipe do aplicativo jogou a bomba.

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As alegações levaram ao suspensão da equipe editorial do Whisper , e o editor-chefe partiu vários meses depois. Heyward até encontrou-se em campo perguntas do Comitê de Comércio do Senado .

Em março de 2015, o Guardião emitiu um extenso esclarecimento de seu relatório original , e até excluiu de seu site um artigo de opinião que criticou Whisper - movimentos que a empresa diz que o justificava.

Heyward ainda está visivelmente desconfortável em discutir as consequências da história original.

Foi muito louco porque era tão fora de base e não factual, diz ele. A história foi muito importante para as pessoas da mídia de Nova York e da esfera do Twitter, as marcas azuis do mundo. [...] Tivemos essa experiência que foi muito desafiadora.

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Quão secreto, quão seguro?

Whisper diz que a única maneira de os usuários serem denunciados é se eles próprios fizerem isso, embora a empresa cooperará com as autoridades em certas circunstâncias. Problemas de privacidade não são incomuns - o Facebook e o Twitter têm sua parte. Whisper’s política de privacidade mais recente , que foi atualizado no final de 2016, é menos intrusivo do que a maioria dos outros aplicativos sociais móveis:

As informações de localização são rastreadas para fins publicitários, por exemplo (a menos que os usuários optem por sair), mas não há nenhuma busca nos catálogos de endereços dos usuários ou nos gráficos das redes sociais. As postagens de usuários dispersos geograficamente podem ser classificadas por popularidade, proximidade de sua localização ou há quanto tempo foram postadas.

Os algoritmos e a arquitetura do Whisper também são projetados para minimizar postagens de assédio e, como nosso próprio Harry McCracken escreveu anteriormente, descobrir o que é médio, grosseiro e / ou ilegal. Por meio de um software chamado The Arbiter, a empresa fica de olho em mais de milhares de palavras-chave e outros fatores. Uma equipe de moderação humana baseada no exterior e com base nos EUA também ajuda a manter a civilidade de Whisper.

No ano seguinte à publicação do Guardião artigos, Whisper fez uma pausa ao tornar as relações públicas uma prioridade chave para se concentrar em iniciativas de IA e iniciativas de desenvolvimento de público. O tráfego de notas de sussurros continuou a crescer nos 12 meses após a publicação do Guardião artigo.

O Efeito Facebook

A parte de desenvolvimento de público incluiu mais ênfase no meio da América e mais segmentação de usuários mais jovens que, de outra forma, passariam o tempo de lazer no Kik Messenger ou Reddit. A liderança de Heyward e Whisper também fez cálculos realistas sobre onde sua base de usuários, que é mais feminina do que masculina, realmente está.

Além de gerar conteúdo em seu próprio serviço, eles também investiram recursos pesados ​​na construção de um Presença no Facebook com mais de 3 milhões de fãs e parceria com outros serviços de mídia.

A presença de Whisper no Facebook serve efetivamente como publicidade gratuita para o serviço. Embora elimine o anonimato do produto principal da empresa à medida que os usuários gostam ou compartilham postagens, permite que o Whisper promova seu conteúdo para um público muito mais amplo.

Além de sua página principal do Facebook, o Whisper também opera 14 páginas temáticas separadas, dedicadas a tópicos como Metas de relacionamento. Muitas dessas páginas contêm a marca Whisper mínima; eles também criam uma plataforma para o Whisper vender conteúdo de marca lucrativo para corresponder ao assunto em questão.

De acordo com dados do CrowdTangle, a página do Whisper no Facebook foi a página de fãs de mídia de melhor desempenho para interações na rede social, com aproximadamente 200 milhões de interações no ano fiscal de 2016. Se essas métricas estiverem corretas, Whisper superou CNN, Vice e BuzzFeed no Facebook para interações.

Ultrapassando o Yik Yak

Alguns anos atrás, Yik Yak era a próxima grande coisa. parecia prestes a se tornar a próxima grande rede social. Direcionado especificamente para estudantes do ensino médio e universitários, Yik Yak criou painéis de mensagens anônimos geofenced em diferentes campi. Mas era lento para descobrir o lado financeiro das coisas; isso e várias decisões de negócios mal executadas selaram seu destino.

A Secret também desperdiçou o crescimento inicial com a decisão de alavancar os catálogos de endereços dos usuários e enviar mensagens anônimas de outros usuários do Secret que eles conheciam por meio de outras redes sociais ou da vida real. Isso transformou o site em um ímã de renome para fofocas e assédio da indústria. Embora o drama tenha atraído usuários, também tornou mais difícil para a startup ganhar dinheiro.

Ao contrário do Secret, o Whisper fez uma escolha deliberada de não usar catálogos de endereços telefônicos ou gráficos sociais de redes sociais. Eles também parecem ter feito escolhas deliberadas de design que atraem uma ampla demografia de usuários do mercado de massa, em vez dos usuários avançados do Vale do Silício e Wall Street que alimentaram o Secret.

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Não há nada sobre você para Whisper como um usuário que melhore com mais de seus amigos nele. O WhatsApp fica melhor para mim como um usuário com quanto mais amigos eu adiciono, Heyward me diz. Para Whisper, isso enfaticamente não é o caso.

Eliot e inteligência artificial

Assim como o Árbitro, o Whisper investiu em uma IA proprietária chamada Eliot, que está sendo usada para o próximo estágio de crescimento do Whisper: criação automatizada de artigos e vídeos que eles podem monetizar no futuro.

Heyward se refere a Eliot (em homenagem a George Eliot, o pseudônimo usado por uma escritora vitoriana) como uma IA de contação de histórias e a plataforma é usada para combinar as postagens dos usuários com fundos de fotos e vídeos e para criar vídeos e histórias originais baseadas no usuário - conteúdo gerado que pode se tornar uma fonte de receita futura.

Os vídeos vistos por meio do widget Perspectivas do Whisper, por exemplo, são completamente automatizados e gerados instantaneamente com base no conteúdo da página em que aparecem.

Dois exemplos de conteúdo automatizado criado por Eliot incluem esta história em vídeo de confissões de imigrantes Dreamer e uma coleção de Super Mom Life Hacks. Os vídeos são criados combinando o texto de mensagens anônimas do Whisper com o vídeo obtido por meio de fontes de terceiros, como YouTube e Getty Images:

O conteúdo gerado pelo usuário do próprio Whisper é usado como dados de treinamento para Eliot. Usando emparelhamentos combinados de texto-foto e texto-vídeo das postagens que os usuários fazem no Whisper, um AI é então treinado para encontrar maneiras de emparelhar automaticamente postagens com postagens semelhantes. O software da empresa também gera automaticamente tags para postagens.

Um exemplo que Heyward deu Fast Company era um usuário digitando uma mensagem parecida com 'Estou fingindo ter um sotaque britânico' desde que entrei na escola, há três anos. Usando esse texto, o Whisper gera automaticamente tags, como quarto de dormitório, que mapeiam o texto para milhões de imagens semelhantes, que são então usadas para corresponder com mais precisão as imagens aos planos de fundo no futuro.

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Monetização de conteúdo anônimo

O Whisper tem duas partes em seu negócio de publicidade: vendas diretas para clientes de publicidade como Netflix, HBO, Unilever, Disney e Coca-Cola e anúncios programáticos comuns que aparecem no telefone de um usuário quando ele usa o aplicativo Whisper.

De acordo com Whisper, a empresa oferece opções de parceiros de publicidade, como postagens de perguntas de marca, enquetes patrocinadas, anúncios em vídeo verticais no aplicativo, segmentação por palavra-chave e histórias e vídeos patrocinados. Eles trabalham em projetos complicados, como uma campanha recente da Progressive Insurance.

Anúncio de seguro progressivo no Whisper

Quando os usuários do Whisper inserem palavras-chave específicas em suas postagens, as palavras-chave acionam um fundo de marca. Elliot então transforma essas postagens de marca em vídeos ou artigos discretos que podem ser reembalados em histórias usadas por parceiros como a Tronc. O Whisper também distribui conteúdo para parceiros, incluindo Conde Nast, Refinaria 29 , BuzzFeed , e Cosmopolita .

Heyward está ciente de que o anonimato e o espaço seguro que seu aplicativo oferece são sua força vital.

É um lugar onde as pessoas chegam e dizem ‘Ei, eu sou de uma família muito religiosa e não sei como sair do armário’, diz ele. As pessoas não estão compartilhando isso no Facebook.