Como - e por que - Apple, Google e Facebook seguem você na vida real

Grandes empresas de tecnologia e outros estão silenciosamente acumulando montanhas de dados de localização dos usuários, de maneiras que muitos não percebem e às vezes não podem evitar.

Como - e por que - Apple, Google e Facebook seguem você na vida real

Mesmo o usuário de smartphone mais distraído provavelmente está ciente de que os aplicativos controlam aonde eles vão. Muitos aplicativos não funcionariam sem os dados de localização. Mas poucos percebem a frequência com que esse rastreamento de localização está acontecendo - mesmo quando não é necessário, mesmo quando seus aplicativos não estão sendo usados ​​e, cada vez mais, mesmo quando um usuário nem mesmo está carregando seu telefone. Rastrear você no mapa nem sempre é uma questão de melhorar a experiência do usuário, é claro, mas sim de entender melhor quem você é e que tipo de publicidade mostrar a você. Se, por exemplo, uma empresa sabe que você acabou de pisar em uma de suas lojas, ela pode começar a segmentar você com anúncios promovendo uma promoção.

É difícil contestar o valor de uma boa venda, mas o rastreamento de localização levanta todos os tipos de questões de privacidade. (Sem mencionar que usar o GPS vai drenar a bateria do seu smartphone mais rápido.) Os fabricantes de aplicativos devem saber onde moramos, onde nossos filhos vão à escola, aonde vamos para ficar longe de tudo? E em caso afirmativo, o quanto eles devem nos dizer sobre isso?

Essas perguntas complicadas ajudam a explicar por que as maiores empresas de tecnologia, incluindo Apple, Amazon, Facebook, Google, Twitter e Verizon, entraram com uma ação de amicus brief pró-privacidade no caso da Suprema Corte do mês passado, Carpenter vs. Estados Unidos, no qual argumentaram que a polícia deve ter um mandado antes de acessar os dados de localização do telefone celular. Afinal, se pensássemos que a polícia poderia acessar facilmente nossos dados, poderíamos começar a fazer mais perguntas sobre o que nossos telefones sabem sobre nós e ficar menos à vontade para usar os produtos dessas empresas.



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Mas o rastreamento de localização é discretamente, às vezes sub-repticiamente, incorporado ao regime moderno de coleta de dados da web. De acordo com um estudo recente de Organização de pesquisa francesa Exodus Privacy e Laboratório de privacidade da Universidade de Yale , mais de três em quatro Android os aplicativos contêm pelo menos um rastreador de terceiros, que usa várias técnicas para coletar informações pessoais, incluindo localização e comportamento no aplicativo, para melhor direcionar os usuários para anúncios e serviços. (Em 2016, o FTC processado InMobi, uma empresa que se descreve como a maior empresa independente de publicidade móvel do mundo porque rastreia a localização dos consumidores, mesmo que eles neguem a permissão.)

Os rastreadores encontrados pelos pesquisadores de Yale incluem alguns dos aplicativos mais populares da Google Play Store, incluindo Tinder, Spotify, Uber e OKCupid. Muitos desses aplicativos dependem de um serviço de propriedade do Google, o Crashlytics, que rastreia principalmente relatórios de falhas de aplicativos, mas também pode fornecer a habilidade para obter informações sobre seus usuários, o que eles estão fazendo e injetar conteúdo social ao vivo para encantá-los. Os pesquisadores não estudaram aplicativos iOS, mas alertaram que o problema também pode existir na App Store da Apple, observando que muitas das empresas de rastreadores usados ​​em aplicativos Android também distribuem aplicativos via Apple.

[Foto: usuário do Flickr Departamento de Energia dos EUA ]

Mesmo os chamados dados de localização anônimos - sem nosso nome na vida real anexado a eles - podem ajudar a pintar um retrato detalhado de um usuário e seus hábitos, ou mesmo abrir toda a sua identidade. Como a Agência de Segurança Nacional, que reúne bilhões de registros por dia sobre a localização dos telefones celulares das pessoas em todo o mundo, os desenvolvedores percebem que há muito a ser obtido a partir das localizações frequentadas pelos usuários e dos padrões de movimento. Para desenvolvedores de aplicativos e segmentadores de anúncios, essa percepção da localização é o futuro, como um cientista de dados me disse recentemente. Veja como três das maiores empresas estão reunindo sua localização e o que você pode fazer a respeito, se houver alguma coisa.

Apple: uma melhor experiência do usuário e anúncios direcionados

A empresa foi elogiada por alguns por sua ênfase na privacidade. Como disse o presidente-executivo da Apple, Tim Cook, em uma carta na página de privacidade da empresa: Quando pedimos para usar seus dados, é para fornecer a você uma melhor experiência de usuário.

Mas o manuseio de dados de localização da Apple já enfrentou críticas antes. Em 2011, descobriu-se que a Apple armazenava dados de localização nos telefones dos usuários em um arquivo não criptografado; posteriormente, ele criptografou esse tipo de dados no dispositivo, na nuvem e em trânsito. E em uma ação coletiva movida em 2014, o demandante Chen Ma estava preocupado que, entre outras coisas, os usuários não tivessem uma maneira significativa de desligar os Serviços de Localização sem comprometer substancialmente as principais partes da funcionalidade do iPhone.



Serviços de privacidade e localização no iOS 11 (Configurações> Privacidade> Serviços de localização> Serviços do sistema).

A Apple ainda coleta muitos dados de localização, embora diga que não compartilha esses dados diretamente com os anunciantes: como o Facebook e o Google, ela apenas disponibiliza seus dados para eles colocando você em um grupo de segmentação anônimo. Os usuários do iPhone podem desligar os anúncios da Apple com base em localização, graças a um pequeno botão de opção dentro do aplicativo de configurações (Ajustes> Privacidade> Serviços de Localização> Serviços do Sistema; mesmo com isso desligado, no entanto, a Apple ainda cria um perfil de segmentação de anúncios com base em você nas configurações de idioma do teclado, tipo de dispositivo, pesquisas na App Store e artigos do Apple News que você lê, embora parte desse rastreamento possa ser limitado em Configurações> Privacidade> Publicidade.)

Se os Serviços de localização estiverem ativados, parte da coleta de dados de localização não pode ser desativada de forma alguma. Com os Serviços de localização habilitados, de acordo com a Apple, seu dispositivo enviará periodicamente os locais geo-marcados de hotspots Wi-Fi e torres de celular próximos para a Apple para aumentar o banco de dados crowd-sourced da Apple de locais de hotspots Wi-Fi e torres de celular. Se você estiver se movendo em um veículo, um dispositivo iOS habilitado para GPS também enviará periodicamente localizações de GPS e informações de velocidade de viagem para a Apple para serem usadas na construção do banco de dados de tráfego rodoviário coletivo da Apple. (Esses dados de localização de origem coletiva são anônimos e criptografados, acrescenta a Apple. Eles não o identificam pessoalmente.)

Todos esses dados de localização são propriedade da Apple. No final de outra página, a Apple esclarece que, ao habilitar os Serviços de Localização para seus dispositivos, você concorda e consente com a transmissão, coleta, manutenção, processamento e uso de seus dados de localização e consultas de pesquisa de localização pela Apple, seus parceiros e licenciados para fornecer e melhorar produtos e serviços baseados em localização e tráfego rodoviário. A maioria dos usuários tem pouca escolha aqui: como Chen Ma apontou em seu processo, muitos aplicativos simplesmente não funcionam sem ativar os serviços de localização de alguma forma.

No iOS, navegue até Configurações, role para baixo e toque em Privacidade e toque em Serviços de localização. Os usuários podem desativar o rastreamento de localização no atacado, desligando o controle deslizante ou podem controlar quais aplicativos específicos têm acesso à localização e quando. No iOS 11, os usuários podem optar por permitir que um aplicativo rastreie sua localização Nunca ou apenas durante o uso do aplicativo.

Google: um arsenal de ferramentas rastreia você on-line e off-line

Como o Facebook e outros, o Google está trabalhando para se inserir ainda mais em nossas transações diárias, e os dados de localização são essenciais para isso. A frota de aplicativos do Google - Gmail, Chrome, Gchat e, é claro, Mapas - coleta dados de localização com permissão do usuário; outros aplicativos no ecossistema Android também coletam dados de localização, às vezes sem permissão (veja acima). Como muitas outras empresas de dados, o Google também segue os usuários na Internet com cookies da web que rastreiam endereços IP, que, como o Guardião relatado no ano passado, permite que o serviço faça suposições bem informadas sobre a localização e os hábitos do usuário.

A gigante da tecnologia também usa o que é conhecido como informação de localização implícita , que é quando o Google interpreta uma pesquisa por um local específico (restaurantes do Empire State building nas proximidades, por exemplo) como evidência de que a pessoa estará visitando o prédio; em seguida, direciona anúncios relacionados ao usuário com base nessas informações.

Em maio, o Google anunciou um novo programa destinado a rastrear os usuários locais offline e comportamento também , usando dados coletados de terceiros. (A empresa afirma que tem acesso a cerca de 70% das transações de cartão de crédito e débito nos Estados Unidos por meio de parcerias com empresas de dados.) Depois que um usuário clica no anúncio digital de um comerciante, o Google pode determinar se essa pessoa comprou algo na loja física do comerciante. loja de argamassa; isso pode ajudar a persuadir os comerciantes a gastar mais em anúncios. Na época, o Google disse que combinaria as transações com os anúncios do Google de maneira segura e protegida pela privacidade, e apenas relataria as vendas agregadas e anônimas da loja para proteger os dados de seus clientes.

O Google também conseguiu coletar a localização dos usuários de maneiras mais sub-reptícias. Como Quartzo relatado no mês passado, o Google coletou os endereços físicos de torres de celular próximas com as quais os telefones dos usuários do Android se comunicavam para o uso diário de mensagens de texto, chamadas e aplicativos. A coleta de dados de várias torres de celular permite efetivamente ao Google triangular o sinal de celular de um usuário e, assim, determinar uma localização aproximada, mesmo quando os usuários desligaram os serviços de localização ou removeram o cartão SIM. Google disse Quartzo que esses dados não foram armazenados e que isso encerraria a coleta de dados.

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Para desativar o rastreamento de localização em um dispositivo Android , vá para Configurações, role para baixo e toque em Localização, em seguida, mude o controle deslizante para a posição desligado. No entanto, como acontece com os aplicativos iOS (acima), isso desativará todo o rastreamento de localização para que aplicativos como o Google Maps ou mesmo Uber ou Lyft não funcionem. Para controlar o rastreamento de localização com mais granularidade, vá para cada aplicativo por meio do App Manager e desative o rastreamento de localização. Os usuários do Android também podem visualizar e excluir o histórico de localização do dispositivo. Todos os usuários dos serviços do Google também podem ver seus dados de localização por meio do Linha do tempo página, e pode optar por não ter algumas de suas atividades registradas e optar por não ser mostrado alguns anúncios.


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O Facebook também pode dizer onde você compra off-line

Tal como acontece com outros aplicativos de smartphone, Facebook, Messenger, WhatsApp e Instagram também tentam capturar sua localização em todos os dispositivos e ao longo do dia, desde seus hábitos de leitura matinal, a uma lista de reprodução do Spotify durante seu trajeto, até suas redes sociais navegando à noite. Assim como o Google, o Facebook quer ajudar os anunciantes a saber se seus anúncios o levaram a visitar a loja física dos anunciantes e ajudar a redirecionar os anúncios para você, se você tiver. Você não precisa estar online ou com seu dispositivo: o Facebook, como o Google e outros grandes coletores de dados, também estão determinados a vincular não apenas seus locais e dados online, mas também seus dados de localização offline.

A partir de setembro, os anunciantes podem usar dados do Facebook, bem como dados personalizados fornecidos pelo anunciante, como uma lista de compras na loja, para direcionar anúncios aos usuários. Esse recurso permite que as empresas voltem a engajar o público na loja com campanhas mais relevantes e atraentes, além de criar um público semelhante, disse o Facebook em um comunicado. Uma marca de vestuário pode optar por excluir clientes na loja, por exemplo, ao realizar uma promoção disponível apenas para novos clientes.

Para desligar o rastreamento de localização para o Facebook, veja seu explicador e verifique suas configurações de privacidade para escolher como a plataforma direciona os anúncios para você. Observe que você não pode impedir que alguém como um amigo marque sua localização ou seu perfil do Facebook em uma foto com localização marcada. Também vale a pena mencionar que, se você enviar uma foto para o Facebook, a menos que tenha desativado o rastreamento de localização, a foto incluirá geotags que fornecem ao Facebook dados de localização de onde a foto foi tirada. Para ver os locais de check-in, em seu perfil, passe o mouse sobre Mais e clique em Check-ins. Os usuários também podem baixe seus dados do Facebook para ver os locais de login.

Em geral, também é uma boa ideia limpar rotineiramente o seu navegador de cookies e rastreadores que o Facebook e outras empresas usam para rastreá-lo no espaço digital e físico.


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Como o WhatsApp e o Instagram alimentam o banco de dados de localização do Facebook

Alguns aplicativos são menos óbvios quanto ao rastreamento de localização. Veja o WhatsApp, o popular aplicativo de mensagens do Facebook que permite que os usuários se comuniquem com criptografia via Wi-Fi em vez de em seus planos de dados de celular. Superficialmente, parece que o WhatsApp não requer dados de localização. Mas, recentemente, percebi que os serviços de localização foram habilitados no aplicativo WhatsApp do meu iPhone. Com base na minha frequência de uso, isso significa que o WhatsApp estava praticamente sempre rastreando minha localização nos últimos sete meses, e alimentando esses dados no perfil interno que o Facebook usa para me rastrear. O Facebook usa os dados do Instagram de maneira semelhante.

Em novembro de 2016, após protestos e pressão de reguladores de privacidade na Europa sobre a decisão do Facebook de combinar dados do WhatsApp com dados do Facebook, a plataforma de mídia social pausou temporariamente seu programa de compartilhamento de dados para usuários europeus. Em maio, a Comissão Europeia multou o Facebook em US $ 122 milhões por enganar os usuários do WhatsApp sobre o compartilhamento de dados com o Facebook.

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Na terça-feira, uma investigação no Facebook pela autoridade de concorrência alemã - a primeira investigação antitruste que a empresa enfrentou na Europa - disse em um relatório preliminar que a rede social estava usando seu domínio para rastrear ilegalmente usuários na Internet e reforçar seu poder na publicidade online. Por meio do Instagram, WhatsApp e código da web, a empresa pode acumular sem limites todos os tipos de dados gerados pelo uso de sites de terceiros, disse uma avaliação preliminar. Estamos mais preocupados com a coleta de dados fora da rede social do Facebook e a fusão desses dados na conta de um usuário do Facebook, disse Andreas Mundt , o presidente do Escritório Federal de Cartéis.

Para desligar o rastreamento de localização no Instagram e WhatsApp, desative esse acesso nas configurações de localização do seu telefone (consulte as instruções acima para iOS da Apple e Android do Google). Se os serviços de localização estiverem habilitados, o Instagram permite que você compartilhe sua localização ao postar uma foto; os usuários podem remover esses locais após a postagem, tocando nas elipses do lado direito acima da foto e clicando em Editar.



Lembre-se: como a pesquisa em aplicativos de terceiros mostrou, só porque um aplicativo diz que não está registrando nossa localização, nem sempre significa que não está. E mesmo quando podemos confiar que um aplicativo está apenas nos rastreando enquanto o estamos usando, isso não deve suprimir nossas preocupações com a privacidade: se usamos frequentemente esse aplicativo, então frequentemente revelamos muito sobre onde estamos, e cada vez mais, quem somos.