Como palavras com amigos superam o Scrabble em seu próprio jogo

Os criadores do jogo social para smartphone e tablet semelhante ao Scrabble oferecem uma visão sobre sua reinvenção da noite dos jogos de tabuleiro.

Em julho, Megan Lawless se casou com Jasper Jasperse, a quem ela conheceu como um oponente aleatório enquanto jogava o tipo Scrabble Palavras com amigos em seu smartphone em 2009. Naquela época, Lawless, agora com 32 anos, morava em Chicago, enquanto Jasperse, agora com 31, vinha de Amsterdã.



O casal gradualmente passou a se conhecer por meio do recurso de bate-papo do jogo, diz Lawless Fast Company .

Como muitos jogadores de Words With Friends, Lawless nunca se considerou uma jogadora, mas ela disse que ama o jogo de palavras porque se trata de interagir com as pessoas…. Como a maioria das pessoas, tenho amigos e família em todo o mundo, e este jogo me permite jogar e conversar com aqueles com quem raramente tenho a chance de conversar, mas sei que eles vão jogar a sua vez. E é divertido.



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O Words With Friends tem 14,9 milhões de usuários ativos por mês e 6,7 milhões de usuários diários, tanto em smartphones quanto no Facebook, segundo a AppData. O jogo ganha dinheiro por meio de anúncios, uma versão paga sem anúncios e, recentemente, por meio de opções de compra no jogo. E a popularidade do título ajudou a criar buzz para o IPO de US $ 1 bilhão da Zynga.



Words With Friends foi lançado em julho de 2009 por Newtoy, um pequeno estúdio administrado por dois irmãos, Paul e David Bettner, em McKinney, Texas. A Newtoy foi adquirida pela Zynga no final de 2010 e rebatizada como a divisão Zynga With Friends. Os Bettners lançaram Chess With Friends em 2008, Hanging With Friends em 2011 e Scramble With Friends em 2012.

Paul Bettner, agora vice-presidente e gerente geral da Zynga With Friends, disse Fast Company ele e seu irmão haviam tentado redesenhar o clássico jogo de tabuleiro a partir de uma lousa em branco, reformulando a distribuição de letras e valores de pontos. Eles introduziram alguma aleatoriedade ao configurar combos de pontos maiores, diz ele, o que eles achavam que tornaria o jogo mais atraente para jogadores casuais. Mas eles também passaram muito tempo trabalhando na sensação, para garantir que os usuários sentissem como se estivessem alcançando através do vidro este pequeno mundo logo abaixo. (É o que faz os concorrentes parecerem desajeitados em comparação.) O objetivo era algo leve e casual, algo que qualquer pessoa pode aprender imediatamente, sem um manual de instruções. Os usuários precisam começar a se divertir nos primeiros dois segundos, diz Bettner.

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E o molho secreto de Words With Friends, que os recém-casados ​​Lawless e Jasperse podem atestar, é o elemento social que foi incorporado ao jogo desde o início. Os Bettners foram inspirados pela tradição de jogar xadrez pelo correio e queriam replicar a sensação de sentar à mesa com amigos jogando um jogo de tabuleiro, diz Bettner.



Acho que a parte mais fundamental do nosso sucesso é a conexão social, que às vezes chamo de obrigação ou culpa - a conexão que se forma no jogo quando as pessoas se comprometem umas com as outras para jogar, diz Bettner.

O Facebook, acrescenta ele, ajuda nosso público a encontrar seus amigos no jogo. Ele diz que a melhor coisa sobre a capacidade de jogar no próprio Facebook é que o Words With Friends o segue, esteja você no computador ou em trânsito no celular.

Words With Friends não foi o primeiro jogo tipo Scrabble na Internet. Em 2005, dois outros irmãos, Rajat e Jayant Agarwalla de Calcutá, Índia, lançaram o Scrabulous online. Em 2007, eles lançaram um app desse jogo no Facebook, que rapidamente se tornou viral.



Em 2008, os proprietários do Scrabble processaram os Agarwallas por violação de direitos autorais, e o Scrabulous foi fechado. Não muito depois disso, os Agarwallas relançaram o jogo com o nome Lexulous . Mas o estrago foi feito, de acordo com Scott Steinberg, analista de jogos móveis e chefe da consultoria estratégica TechSavvy. Os processos os descarrilaram em uma fase de crescimento crucial, diz Steinberg.

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Words With Friends veio no momento certo para jogos para celular, acrescenta Steinberg. Ele abrange diferentes idades e origens e, com o jogo assíncrono, as pessoas podem passar um bom tempo com ele, espalhado em pedaços ao longo do dia.

Os proprietários do Scrabble (Hasbro nos EUA e Canadá, Mattel em outros lugares) têm jogos para celular que competem com o Words With Friends, mas não são tão populares. Alguns desses títulos são esforços refinados, mas eles não conseguiram reconhecer que você precisa fornecer acessibilidade e conveniência, diz Steinberg, acrescentando que a linha da Zynga sempre manteve o foco nos amigos, com menus simples e nenhuma opção para jogar no computador, o que complica as coisas.

A Hasbro não retornou pedidos de comentários sobre esta história. Jayant Agarwalla de Lexulous disse Fast Company via e-mail, quando vimos o Words With Friends pela primeira vez, percebemos que eles haviam feito um trabalho incrível.

Eles fizeram três coisas muito importantes (que estamos tentando fazer agora em nosso relançamento): Eles removeram recursos desnecessários e menos usados, como escolher oponentes, configurar jogos no modo de desafio, selecionar um dicionário, etc. Em seguida, eles tinham um interface suave e de alto nível que facilitou o início dos jogos e garantiu que a curva de aprendizado fosse pequena. Finalmente, eles tinham todas as ferramentas necessárias para um efeito viral, ou seja, várias opções de compartilhamento, capacidade de iniciar jogos com pessoas na lista de contatos, etc. Tudo combinado, era uma fórmula vencedora.

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Os Agarwallas esperam lançar uma versão simplificada do Lexulous nas próximas semanas. Resta saber se as mudanças serão suficientes para comer no mercado de Words With Friend. Por enquanto, o título de Zynga parece ter a combinação certa de nostalgia pelo jogo que você jogou com sua avó e uma interface que o torna bem adequado para o ambiente do smartphone.

Por sua vez, Megan Lawless disse que tem tantos amigos jogando Words With Friends hoje em dia que não tem tempo para enfrentar oponentes aleatórios, embora seu marido ainda tenha. Contanto que ele não proponha casamento, tudo bem, ela riu.

[ Imagem: usuário do Flickr mrsdkrebs ]

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