O furacão Katrina atingiu Biloxi há 15 anos. Aqui está o que outras cidades costeiras podem aprender com sua recuperação

A recuperação é um processo de longo prazo que é amplamente moldado pelas forças locais.

O furacão Katrina atingiu Biloxi há 15 anos. Aqui está o que outras cidades costeiras podem aprender com sua recuperação

O golpe duplo das tempestades tropicais Estrutura e Laura ao longo da Costa do Golfo dos EUA ecoa assustadoramente a chegada do furacão Katrina 15 anos atrás, em 29 de agosto de 2005. Katrina, que causou alguns $ 170 bilhões em danos, continua a ser a tempestade mais cara da história dos EUA.



Muita atenção em 2005 se concentrou nas enchentes devastadoras que o Katrina causou em Nova Orleans. Mas outras cidades duramente atingidas também têm histórias para contar. Passei 15 anos pesquisando os efeitos da tempestade no Mississippi, concentrando-me na cidade de Biloxi , que abriga cerca de 46.000 pessoas.

Biloxi história , cultura e economia estão ligadas ao Golfo, impulsionadas por frutos do mar e turismo. Seu apelido é o playground do sul , uma alusão às praias locais e seus longa história de jogos ilegais . Hoje, o jogo é legal: Oito do Cassinos do Mississippi estão localizados em Biloxi. Esses cassinos empregam mais de 7.200 pessoas e gerar perto de $ 20 milhões anualmente para a cidade.



No meu próximo livro, Mississippi após o Katrina: recuperação de desastre e reconstrução na costa do Golfo , Eu exploro a história de Biloxi e o que ela pode dizer a outras comunidades dos EUA sobre a recuperação de desastres de longo prazo.



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Uma tragédia regional

Quando o Katrina atingiu a costa, o vento, a chuva e a tempestade devastaram a Costa do Golfo. Água começou inundando Nova Orleans , derramando através de diques projetado para proteger a cidade . Como o presidente George W. Bush reconheceu mais tarde, a resposta ineficaz de seu governo foi ponto baixo de sua presidência .

O Katrina também devastou uma vasta área além de Nova Orleans. Cidades ao longo da costa do Golfo do Mississippi enfrentaram a tempestade lado mais forte . Em Biloxi , Katrina matou 53 pessoas e destruído quase 20% da cidade .



Milhares de residentes protegido localmente , e muitos foram deixados em Habitação temporária depois. Sobre 65.000 empregos foram perdidos . Fechamento de cassino custa Biloxi milhões de dólares em receitas . População de Biloxi caiu 8% após o Katrina, uma perda que nunca mais se recuperou.

Anos de desafio

Biloxi e outras comunidades não estavam fora de perigo após o Katrina. Outros desastres se seguiram - principalmente, o de 2008-2009 recessão e o 2010 Derramamento de óleo em Deepwater Horizon .

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Esses eventos prolongaram a dor econômica do Katrina. Em 2010-2011, conheci Biloxianos que ainda estavam trabalhando para reconstruir casas danificadas pela tempestade. Muitos lotes estavam vazios, à venda ou aguardando construção.



Os biloxianos que queriam voltar após o Katrina me contaram sobre os desafios que enfrentaram. As questões principais incluíram encontrar moradia; cobrindo custos crescentes para reconstrução; elevar estruturas para atender aos novos requisitos de inundação; pagando prêmios de seguro mais elevados; e esperando que a cidade conserte utilidades e infraestrutura.

Esse trabalho ainda está em andamento . Demorou seis anos para concluir o planejamento e garantir o financiamento federal para o Projeto Restaurar Biloxi, um esforço de $ 355 milhões para substituir os sistemas de água, esgoto e drenagem danificado durante o Katrina. Em 2019, a cidade processou a FEMA por se recusar a pagar alguns custos do projeto, agora com conclusão prevista para 2024.

Reparos locais de estradas e pavimentação continuam no bairros mais atingidos . Isso não é incomum em áreas fortemente danificadas, pois a atenção e as prioridades de financiamento mudam com o tempo. Mas a diminuição da atenção e do apoio são obstáculos críticos para reconstruir bairros.

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Recuperação de longo prazo

A recuperação de desastres de longo prazo nunca envolve apenas um evento. É uma experiência vivida complexa de lidar simultaneamente com a recuperação, novos desastres e vida diária.

Isso é especialmente verdadeiro ao longo da Costa do Golfo, que é freqüentemente atingida por furacões e tempestades tropicais. Muitos Biloxianos com quem conversei descreveram como experiências com furacões anteriores, notadamente, Camille em 1969 —Influenciou sua tomada de decisão sobre o Katrina. Um refrão que ouvi foi que não evacuei para o Katrina porque estava bem em Camille. Nesse caso, experiência passada foi um guia ruim .

Alguns residentes apoiaram a reconstrução de cassinos rapidamente após o Katrina porque se lembraram do Mississippi legalização de cassinos em 1990 como um ponto-chave na recuperação de longo prazo de Camille. Mas essa percepção mudou com o tempo. Críticos, como membros de Coastal Women for Change , um grupo de defesa local, começou a questionar por que os funcionários do governo priorizaram os cassinos sobre as casas próximas.

Antes do Katrina, o Mississippi exigia que os cassinos fossem localizados em alto-mar, em barcaças, como forma de limitar o jogo. Após a tempestade, o legislativo estadual alterou a lei, permitindo que os cassinos fossem reconstruída em um terreno a menos de 250 metros da orla . Esta decisão deu aos cassinos e outros desenvolvedores acesso a terrenos que anteriormente abrigavam alguns dos bairros com maior diversidade racial, étnica e financeira de Biloxi.

Os furacões atingem frequentemente o Golfo dos EUA e as costas do Atlântico sul. Clique aqui para uma versão maior. [Imagem: NOAA ]

Pensando pequeno e local

Quando as comunidades recebem ajuda para desastres, o foco geralmente é em grandes instituições, como o FEMA e a Cruz Vermelha . Mas descobri em minha pesquisa que os biloxianos tinham uma visão muito mais positiva dos esforços de indivíduos, organizações locais e pequenos grupos.

As pessoas me contaram sobre colegas de trabalho que os abrigaram durante longas esperas de Trailers FEMA . Grupos locais, como o capítulo Biloxi da NAACP e Coastal Women for Change ajudaram as pessoas a obter suprimentos, creches e treinamento em informática para solicitar ajuda em desastres. Pequenos grupos de voluntários de todos os Estados Unidos limparam os destroços.

Os esforços locais não garantem uma recuperação rápida, mas são essenciais para a recuperação e o bem-estar pessoal e compartilhado das pessoas. A ajuda local geralmente é feita primeiro após os desastres. As organizações enraizadas na comunidade podem permanecer mais tempo do que os grupos nacionais e podem mudar para atender a outras necessidades. Por exemplo, Coastal Women for Change mudou da recuperação do Katrina para a preparação, defesa e recuperação de outros desastres.

As organizações locais geralmente entendem e atendem com mais clareza às necessidades locais. Voluntários coordenados pela Igreja penduraram Sheetrock enquanto as pessoas voltavam para suas casas danificadas. O Estúdio de Design da Comunidade da Costa do Golfo combinou especialistas com moradores locais para projetar casas que atendessem às necessidades pessoais. E a Agência de Gerenciamento de Emergências do Mississippi forneceu Chalés Katrina que combinavam melhor com a arquitetura local e eram mais resistentes a furacões do que Trailers FEMA .

O que podemos aprender?

O que a experiência de Biloxi indica para outras comunidades devastadas por desastres, sejam eles furacões, incêndios florestais , ou inundações ? Na minha opinião, isso mostra que a recuperação é um processo de longo prazo que requer suporte contínuo e é moldado pela história e cultura locais.

Ver a recuperação dessa maneira levanta questões importantes. Quem toma as decisões de reconstrução? Para onde vai o financiamento? As necessidades locais estão sendo atendidas?

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Funcionários estaduais e nacionais tomam decisões críticas sobre financiamento e leis relacionadas à recuperação, como permitir a reconstrução de cassinos em terrenos em Biloxi. As ONGs nacionais e internacionais podem trazer ajuda financeira e experiência muito necessárias. Mas quando essas autoridades e organizações deixam de incorporar as necessidades e vozes locais, os residentes locais podem permanecer frustrados e ver sua recuperação atrasada por tomadas de decisão externas, outras prioridades de financiamento e desastres concorrentes.

Cada tempestade que atinge a Costa do Golfo é única de alguma forma, mas algumas coisas sobre o processo de recuperação são constantes. A meu ver, a recuperação começa no nível local. Envolver um conjunto amplo e diversificado de residentes locais no processo e prestar atenção à história da comunidade é essencial para garantir uma recuperação total.

Jennifer Trivedi é professor assistente de antropologia e membro do corpo docente do Centro de Pesquisa de Desastres do Universidade de Delaware . Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .