Sou uma CEO negra e foi assim que redefini o clube dos homens brancos em tecnologia

A primeira mulher CEO da SMASH explica as lições que aprendeu por ser a única (ou uma das poucas) mulheres negras em STEM da escola ao local de trabalho.

Sou uma CEO negra e foi assim que redefini o clube dos homens brancos em tecnologia

Tendo crescido em East Oakland, experimentei pessoalmente as diversas realidades da divisão entre ricos e pobres, e os efeitos ricocheteadores da violência e do abuso de substâncias. Minha mãe foi a única que se formou na faculdade em sua família e ela entendeu a importância da educação e as portas que ela poderia abrir.

Sua determinação em garantir que, independentemente de nossas circunstâncias socioeconômicas, combinada com a promessa que mostrei em matemática e ciências, significou que eu poderia frequentar uma escola privada próspera na base de Mount Diablo, na Califórnia, com bolsa de estudos. Este é o lugar onde, pela primeira vez, muitas vezes me descobri a única pessoa negra em uma sala de aula. Eu estava isolado emocionalmente e fisicamente, vivendo em uma das comunidades mais ricas do país, a mundos distantes de meu humilde início em Oakland.

Apesar da minha capacidade de desempenho acadêmico, minha frequência contínua na minha nova escola foi repetidamente ameaçada porque questionei as práticas excludentes e invisibilizantes da administração escolar em relação aos alunos negros. No entanto, eu prosperei e me formei. Fui aceito e ganhei bolsas de 12 dos melhores programas de engenharia do país.



um bom líder é um bom seguidor

Minha história não é única, mas de muitas maneiras, não é comum o suficiente. A educação, especialmente em disciplinas STEM, historicamente não é bem-vinda para os jovens negros. E para os apaixonados por STEM, existem inúmeros obstáculos, incluindo solidão, dúvida, sexismo e racismo, para citar alguns. Então, vamos conversar sobre isso.

Nem toda experiência é boa ou ruim, então continue aprendendo

Por ser negra, mulher e engenheira, me vi obscurecida pelo ceticismo em todos os espaços que ocupei desde o colégio até os dias atuais. Nas reuniões, meus gerentes não faziam contato visual comigo quando eu falava. Minhas ideias pareciam aterrissar apenas quando regurgitadas por colegas brancos do sexo masculino. Meus gerentes homens brancos questionaram se eu recebia muito dinheiro porque achavam que minhas roupas estavam na moda demais. Um executivo sênior me disse que eu parecia me encaixar melhor trabalhando em uma daquelas butiques chiques na Rodeo Drive. Com dois diplomas de bacharelado em matemática e engenharia mecânica e um mestrado em engenharia mecânica pela terceira maior escola de engenharia do país, não posso dizer que algum dia pensei em trabalhar na Gucci. Todas essas críticas me disseram que eu não pertencia ao que era, o eu autêntico e sem fantasias.

As micro e macro agressões que experimentei, embora cambaleantes e dolorosas, só me tornaram mais reflexiva e autoconsciente. Os momentos em que pessoas que se pareciam comigo e tentavam me minimizar foram especialmente informativos. Usei aquelas interações dolorosas com pessoas que presumi que entenderiam minha experiência como uma forma de desconstruir meus próprios preconceitos e me tornar um aliado mais forte e defensor dos outros.

Cerque-se de pessoas que acreditam em você

Desde a minha educação inicial e na minha carreira, muitas vezes eu era o único negro em uma série de programas de educação STEM e era solitário. Eu rapidamente entendi como pode ser fácil procurar a saída e optar por sair de espaços onde você não se vê representado.

Marian Wright Edelman, graduada da Spelman College, disse certa vez: Você não pode ser o que não pode ver. Não é por acaso que foi durante meus estudos de graduação no Spelman College que percebi o poder da representação juntamente com o suporte social e emocional quando se tratava de sucesso.

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Crie redes de colegas, mentores e pupilos

A importância disso não pode ser subestimada. Quem você conhece e quem está perto de você terá um impacto incrível em como você visualiza seu futuro e realiza seu potencial máximo. Conecte-se e aliste uma equipe de pessoas que podem vê-lo, especialmente quando você não pode se ver, e que estão autenticamente comprometidas com seu sucesso e desejam apoiá-lo em sua jornada. Você precisa de pessoas que alimentem o seu espírito, lembrem-no de como você cresceu e de seus superpoderes durante as inevitáveis ​​tempestades da vida. Você precisa de pessoas que gritem de alegria e aplaudam mais alto quando você vencer, porque suas vitórias são as vitórias deles.

Aproveite o excepcionalismo percebido em vez de internalizá-lo

Ursula Burns, a primeira mulher negra a se tornar CEO de uma empresa Fortune 500 (Xerox), escreve sobre como havia um padrão em que seus colegas reconciliariam seu sucesso como mulher negra elevando-a a um status excepcional. Eles a viam como incrivelmente talentosa, em vez de qualquer outra pessoa negra talentosa e trabalhadora.

Vivi isso no início da minha carreira. Como uma ou uma das poucas mulheres negras em minhas aulas de engenharia na Georgia Tech, nos laboratórios da NASA, nas reuniões na BP e em inúmeros outros espaços, eu me tornei o unicórnio na sala. Minhas conquistas se tornaram meu sobrenome. Quando fui apresentado, eraDanielle. Ela tem diplomas de ... Ela trabalhou em ... As pessoas pensaram que estavam sendo elogiosas, mas em vez disso, parecia diferente.

O que eram consideradas conquistas raras para quem se parecia comigo se tornaram as bóias que agarrei quando me encontrei em espaços que não eram acolhedores ou não geravam meu desenvolvimento profissional. Usei o excepcionalismo percebido para acessar funções e responsabilidades que, de outra forma, seriam consideradas incomuns ou de alto risco para alguém com minha formação acadêmica e profissional. Passei com sucesso da engenharia para o trabalho em um andar comercial, para o varejo e marketing - tudo para a mesma empresa.

Minha carreira é construída sobre o que eu e minha comunidade de apoio imaginamos para mim com base nos poucos, mas poderosos, modelos de comportamento que provaram que meus sonhos eram possíveis. Agora como a primeira CEO feminina da QUEBRA , Estou ajudando os alunos a se prepararem para as barreiras, somaticamente e ambientais, e os desafios que enfrentarão, acadêmica e socialmente. Não sou o único que tem esta experiência vivida no STEM nem estou sozinho ao embarcar neste elevador.

não pise em mim sinal

Eu devia estar na casa dos 20 anos antes de aprender o poder da comunidade e o valor da perseverança. Eu vim a entender que mesmo em STEM, onde a precisão é um requisito, há mais de uma maneira de chegar à resposta certa para qualquer problema apresentado. Esse é o poder e a beleza da diversidade, equidade e inclusão.

E se adotássemos essa abordagem holística para apoiar a próxima geração de estudantes negros a desenvolver a amplitude de habilidades necessárias para sustentar e definir seu próprio caminho de sucesso em STEM mais cedo na vida? Imagine o futuro do clube e o impacto significativo que nossa próxima geração de líderes STEM negros poderia alcançar com essas ferramentas.


Danielle Rose é aCEO da QUEBRA .