‘Eu realmente não tenho escolha’: os trabalhadores do setor de confecções de L.A. estão arriscando suas vidas para costurar máscaras

À medida que a pandemia piora, os imigrantes no distrito de vestuário de L.A. têm pouca proteção contra o coronavírus, mesmo quando fazem máscaras para outras pessoas.

‘Eu realmente não tenho escolha’: os trabalhadores do setor de confecções de L.A. estão arriscando suas vidas para costurar máscaras

Enquanto Maria costurava centenas de máscaras todos os dias em uma fábrica de Los Angeles, ela nunca recebeu uma. Seu empregador não ofereceu, diz ela, apesar da pandemia de coronavírus queimando na Califórnia. Embora ela tenha trazido sua própria máscara facial, muitos de seus colegas de trabalho ficaram descalços. Um deles já foi infectado com COVID-19. Maria está preocupada com a possibilidade de ser a próxima.



Em meio a um aumento na demanda por máscaras, governos e empresas se voltaram para o distrito de vestuário de L.A., o maior centro de fabricação de roupas do país, para ajudar a conter a praga. Mas, de acordo com grupos de defesa e pesquisadores, essas mesmas fábricas - muitas delas apertadas e mal ventiladas - também se tornaram vetores perigosos de transmissão. As fábricas estão produzindo equipamentos de proteção individual, mas não os oferecem a seus trabalhadores, diz Alex Sanchez, um organizador de campo do grupo de defesa do Garment Worker Center. Os trabalhadores não têm licença médica, então se eles ficarem doentes, eles vão trabalhar doentes.

O número exato de trabalhadores do vestuário que adoeceram ou morreram por causa do COVID-19 é desconhecido, mas o Garment Worker Center diz que ouve diariamente dos trabalhadores sobre surtos nas fábricas. Ele documentou casos de trabalhadores infectados em instalações que fabricam para esteiras de moda rápida Fashion Nova , Francesca , Lulu's , e Mamão , entre outros. (Entramos em contato com todas essas marcas para ver se eles estavam cientes desses problemas e perguntamos o que estavam fazendo para proteger os trabalhadores, mas nenhum respondeu até o momento da publicação.)



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Os surtos de COVID-19 no distrito de vestuário de L.A. não deveriam ser uma surpresa, de acordo com Janna Shadduck-Hernandez, uma estudiosa de trabalho e diretora de projeto do Centro de Trabalho da UCLA. Por décadas, acadêmicos e jornalistas documentaram condições de trabalho inseguras em fábricas na cidade. Embora os Estados Unidos teoricamente tenham leis para proteger os trabalhadores, existem enormes lacunas no regime regulatório, com poucos mecanismos de fiscalização.



Em um exemplo recente de alto perfil, o Departamento de Saúde Pública do condado de LA fechou duas vezes a fábrica de Los Angeles Apparel no sul de LA, a startup lançada pelo ex-fundador da American Apparel Dov Charney - primeiro porque violou as ordens de saúde do condado e depois Porque 300 trabalhadores tiveram teste positivo para COVID-19 e quatro morreram. A fábrica foi liberada para reabrir esta semana. Mas os especialistas dizem que muitos surtos em outras fábricas de roupas e mortes subsequentes não são detectados.

Ouvimos através de nossas redes que há mortes de COVID em comunidades indígenas e (sem documentos), diz Shadduck-Hernandez. Esses trabalhadores têm medo de se manifestar sobre os surtos porque precisam trabalhar e não há outro trabalho. Eles vivem abaixo da linha da pobreza e não têm licença médica, então alguns são forçados a trabalhar mesmo quando têm sintomas de COVID.

Eu realmente não tenho escolha a não ser correr esse risco

Esse é certamente o caso de Maria, 46, que veio da Guatemala para Los Angeles em 1995 e trabalha em fábricas de roupas há 25 anos. Ela e o marido não têm documentos; mudamos seu nome para proteger sua identidade, porque ela teme que seu status a deixe vulnerável a ataques do ICE. (Falamos ao telefone por meio de um tradutor.) Em 19 de março, sua fábrica fechou como resultado de Pedido de estadia em casa da Califórnia . Mas sob Pedido mais seguro em casa do Condado de Los Angeles , as fábricas que estavam fabricando equipamentos de proteção individual poderiam permanecer abertas. No final de março, o prefeito de Los Angeles, Eric Garcetti, lançou um programa chamado LA Protege , que convidou as confecções a fabricarem EPIs para empresas e entidades da cidade. Mais do que 400 inscritos , o que significa que foram classificados como negócios essenciais.



Maria inicialmente aceitou um emprego que pagava US $ 0,03 por máscara, mas era impossível para ela costurar as 166 máscaras por hora para ganhar seu salário normal de US $ 5 por hora. Embora seja US $ 7 a menos do que o salário mínimo estadual, é padrão para as fábricas de roupas pagarem aos trabalhadores por item, em vez de por hora, o que lhes permite contornar as leis do salário mínimo. Então ela encontrou um projeto de uma semana que pagava US $ 450 por nove horas de trabalho por dia. Ela tinha que costurar centenas de máscaras por dia, mas não havia cota. Ela não foi informada para quem estava fazendo as máscaras ou para onde estavam indo, o que ela diz ser comum nesse tipo de fábrica.

Maria diz que a instalação, que fica perto do Staples Center, não tinha muitas janelas para permitir a circulação do ar e ela viu baratas e ratos correndo pela fábrica, às vezes até em máquinas de costura. Ela fazia algumas pausas para ir ao banheiro durante o dia para lavar as mãos, mas os banheiros e as pias estavam imundos. Minha família lutou tanto com essa pandemia que tivemos que pedir dinheiro emprestado, diz Maria, que tem três filhos. As horas de seu marido também foram reduzidas. Mesmo sabendo que não é seguro, realmente não tenho escolha a não ser correr esse risco.

Maria diz que seu status legal torna difícil para ela falar sobre as condições inseguras da fábrica. Se ela pedir a seu chefe uma ventilação melhor, ela acredita que será despedida ou deportada. Se ela entrar em contato com a Administração de Segurança e Saúde Ocupacional (OSHA), a agência governamental que regulamenta a segurança no trabalho, ela teme que o ICE possa se envolver. (Califórnia a lei diz Os inspetores da OSHA não podem perguntar sobre o status de imigração de um trabalhador, mas muitos trabalhadores sem documentos, como Maria, não querem correr o risco.)

Por que alguns surtos não são detectados



Andrea Garcia, porta-voz do prefeito Garcetti, disse que inspecionar fábricas e fazer cumprir os protocolos de segurança não é da jurisdição da cidade, mas sim do condado e do estado, por meio de agências como a OSHA e o Departamento de Saúde Pública de L.A. Um porta-voz da Califórnia OSHA, por sua vez, disse que a agência não é notificada de todos os casos confirmados de COVID-19 no Los Angeles Garment District porque a lei apenas exige que as empresas relatem casos que resultem em ferimentos graves ou morte. Frank Polizzi, um oficial de informação pública da agência, escreveu em um e-mail que, quando a agência é notificada de um caso sério ou recebe uma reclamação, ela investiga, como fez quando os funcionários da Los Angeles Apparel notificaram a agência sobre possíveis violações em seu fábrica. Entramos em contato com o Departamento de Saúde Pública do Condado de L.A., mas eles não responderam até o momento.

Outro trabalhador com quem conversei, Antonio, 64, acredita que se infectou com o coronavírus na confecção onde trabalhava fazendo camisetas. Ele é diabético e estava preocupado em ficar doente, então escolheu trabalhar em uma fábrica menor, esperando que fosse mais seguro, e usava máscara o tempo todo. Como Maria, Antonio diz que sua fábrica estava suja, sem boa circulação de ar, mas ele esperava que, como havia menos de uma dúzia de trabalhadores, ele teria menos probabilidade de adoecer. Ele estava errado. Ele pegou um caso grave de COVID-19, levando-o ao hospital por duas semanas. Não conseguia andar, não conseguia respirar, sentia dores o tempo todo, diz Antonio, que é boliviano e está nos Estados Unidos há 14 anos. (Mudamos seu nome porque ele está preocupado com uma possível retaliação do proprietário.)

Quinze dias depois de receber alta do hospital, ele diz que ainda não consegue andar direito porque se cansa da capacidade pulmonar restrita. Ele ouviu de seus ex-colegas de trabalho que duas outras pessoas na fábrica testaram positivo para COVID-19, e o proprietário da fábrica fechou as instalações no meio da noite sem informar ninguém.

Os problemas de segurança nas fábricas dos EUA não se limitam ao distrito de vestuário de L.A. Na semana passada, três frigoríficos processou a OSHA por não cumprir os regulamentos de segurança na fábrica da Maid-Rite na Pensilvânia; e frigoríficos em todo o país têm sido pontos quentes para COVID-19, uma vez que as condições de trabalho padrão tornam o distanciamento social quase impossível.

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Para participar do LA Protects, a cidade listou um conjunto de diretrizes , incluindo a colocação de estações de trabalho a 6 pés de distância e exigindo que os trabalhadores usem coberturas faciais. O gabinete do prefeito criou um programa Embaixador de Negócios, no qual os funcionários da cidade realizam visitas não anunciadas às fábricas do programa. Garcia, o porta-voz de Garcetti, também observou que havia uma linha direta para reclamações e que a cidade havia despachado locais de teste COVID-19 móveis gratuitos perto das fábricas.

Os organizadores de campo do Garment Workers Center têm visitado as fábricas sem avisar e encontraram condições inseguras em muitas delas. De acordo com Sanchez, a maioria das fábricas tem poucas janelas para o fluxo de ar e muitas não têm ar-condicionado, então podem ficar perigosamente quentes no verão. Alguns proprietários tentam amontoar o máximo possível de estações de trabalho em suas instalações, de forma que os trabalhadores possam ficar a apenas 60 a 90 centímetros de distância.

As fábricas de roupas adoeciam os trabalhadores antes do COVID-19

A indústria de vestuário de L.A. emprega cerca de 45.000 trabalhadores , metade dos quais são indocumentado, em mais de 3.000 fábricas . Em um Estudo de 2016 do Centro de Trabalho da UCLA, 60% dos trabalhadores do setor de vestuário entrevistados disseram que a ventilação insuficiente tornava difícil trabalhar e respirar; 47% disseram que os banheiros não tinham manutenção; 20% viram mofo na fábrica, 42% disseram ter visto vermes. O relatório constatou que os trabalhadores do setor de confecções têm taxas mais altas de asma, bronquite e distúrbios musculoesqueléticos do que a população em geral.

Sim, é claro que essas fábricas são uma caixa de pólvora para o coronavírus, diz Shadduck-Hernandez, um dos autores desse estudo. A história não é apenas que os trabalhadores do vestuário estão adoecendo hoje, mas que historicamente têm adoecido.

Carmen, 50, uma trabalhadora sem documentos mexicana que trabalha continuamente no distrito de confecções desde 1992, foi empregada por pelo menos uma dúzia de fábricas. Trabalhei numa fábrica onde as condições eram medianas e lá fiquei 10 anos, diz ela em espanhol através de tradutor. Mas, na maioria das vezes, as condições são ruins. As fábricas estão infestadas de ratos e baratas e os banheiros estavam sujos. Apesar disso, ela ainda espera ser chamada de volta para trabalhar em sua fábrica, embora ela esteja em um risco maior: ela tem pressão alta e seu marido é diabético.

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De acordo com Polizzi, o oficial da OSHA da Califórnia, os empregadores são obrigados a prevenir a propagação do vírus modificando o trabalho para permitir um maior distanciamento (embora ele não tenha especificado 6 pés, que é a recomendação do CDC), fornecendo suprimentos para aumentar a desinfecção das superfícies , dando tempo para a lavagem adequada das mãos e fornecendo aos funcionários coberturas para o rosto ou permitindo que usem as suas próprias. Os empregadores são obrigados a proteger seus trabalhadores dos riscos à saúde e segurança no local de trabalho e, neste momento, o COVID-19 deve ser tratado como um risco ao local de trabalho, diz ele. OSHA pode conduzir inspeções não anunciadas , mas os empregadores têm o direito de exigir que os oficiais obtenham um mandado antes de entrar no local de trabalho, o que pode atrasar o processo.

Historicamente, quando as fábricas falhavam nas inspeções de segurança, era comum que reabrissem com um nome e proprietário diferente, sem melhorar as condições. As fábricas mudam de nome da mesma forma que você e eu trocamos de roupa, explica Sanchez. Shadduck-Hernandez concorda. Esta é uma economia clandestina, uma espécie de máfia, diz ela, apontando que essas são táticas comuns em muitos setores sub-regulamentados. OSHA e outras agências procuram o proprietário da fábrica, apenas para descobrir que ele não é mais o proprietário.

As fábricas onde Maria e Antonio trabalhavam faziam parte desse sistema opaco e complicado; o Garment Worker Center verificou sua existência, mas disse que ambas as instalações não estão licenciadas e as informações dos proprietários não estão listadas. Como tal, não foi possível entrar em contato com essas fábricas para perguntar sobre as condições que Maria e Anthony descreveram. Além disso, Antonio disse que sua instalação nunca estava fazendo máscaras, o que significa que estaria operando ilegalmente de acordo com a ordem de fechamento do L.A.

Os trabalhadores, por sua vez, não sentem que podem denunciar essas violações. Maria, por exemplo, teme ser deportada ou sofrer retaliação de seu empregador. Mas, principalmente, ela precisa desesperadamente do trabalho. Antes da crise, os trabalhadores do setor de confecções ganhavam em média US $ 5,15 por hora, o que significa que a maioria deles vivia na pobreza, sem nenhuma poupança para recuperar quando as fábricas fechassem por causa da crise. ( Um projeto de lei apresentado recentemente no Senado do Estado da Califórnia pretende proibir o atual sistema de taxa por peça, mas ainda não foi aprovado.)

A pobreza está na base disso tudo, diz Shadduck-Hernandez. Quando você não tem comida suficiente para alimentar seus filhos, não pode pagar o aluguel ou não tem fundos para enviar de volta para sua mãe que está doente na Guatemala, você fará de tudo para ganhar esse dinheiro. Mesmo com bancos de alimentos e igrejas, algumas dessas famílias vivem 500% abaixo da linha da pobreza.

Isso significa que os trabalhadores nos Estados Unidos muitas vezes acabam em condições de exploração, e os proprietários de fábricas aproveitam sua situação de indocumentada para resistir a melhorias. As fábricas que deveriam ser rigidamente regulamentadas pela legislação dos EUA geralmente não têm licença e podem operar sob o radar, o que torna mais difícil para as autoridades identificar ou investigar surtos. Diz Sanchez: Não há supervisão.