‘Tenho o dever de fazer isso’: Conheça os Redditors lutando na guerra de notícias falsas de 2020

Apesar da reputação do site como um boato às vezes tóxico, o Reddit se tornou um local improvável para usuários apaixonados que buscam denunciar a desinformação conforme ela se espalha.

‘Tenho o dever de fazer isso’: Conheça os Redditors lutando na guerra de notícias falsas de 2020

Robert Mercer investiu na Cambridge Analytica, a empresa que se tornou famosa por desviar informações dos usuários do Facebook para direcionar anúncios políticos. A obscura empresa de dados trabalhou para a campanha Trump de 2016 e para o Leave.EU, um grupo pró-Brexit. A campanha de Trump também empregou Steve Bannon, o agitador de direita que também tem ligações com a Mercer e afirma que o líder da campanha do Brexit, Nigel Farage, é seu amigo pessoal.



As ligações entre a campanha de Trump e o impulso bem-sucedido para o Reino Unido deixar a União Europeia são apenas algumas das conexões destacadas por um projeto chamado WebOfLies, lançado pela primeira vez em janeiro. É uma reminiscência de gráficos follow-the-money lançados por grandes organizações de notícias nos últimos anos e relata uma rede de conexões entre figuras mundiais como o presidente Trump, o primeiro-ministro do Reino Unido Boris Johnson, o ex-CEO da Cambridge Analytica Alexander Nix e agências de inteligência russas . Mas não foi produzido por uma grande agência de notícias. Em vez disso, foi desenvolvido por um usuário que atende pelo nome de MinimalGravitas na extensa plataforma de discussão Reddit, onde os comentaristas diários estão cada vez mais tentando contra-atacar aqueles que espalham desinformação potencialmente prejudicial online.

Parece-me que se eu acho que a verdade importa, então moralmente não tenho muita escolha a não ser tentar entender e lutar contra esse tipo de coisa, escreve MinimalGravitas em um e-mail.



No Reddit, fóruns com nomes como perigo de r / troll , r / ActiveMeasures , r / Against_Astroturfing , e r / DisinformationWatch , a maioria dos usuários com pseudônimos compartilham links para notícias e trabalhos de pesquisa acadêmica sobre campanhas de desinformação online. Muitos promovem suas próprias pesquisas sobre grupos suspeitos de usuários que promovem postagens enganosas no Reddit e em outras redes sociais. Algumas dicas de como desviar amigos e familiares de fontes de notícias tendenciosas. Outros subreddits, como os fóruns do Reddit são conhecidos, procuram especificamente ajudar os usuários a tentar separar a verdade da desinformação. Um exemplo é r / SJWRabbitHole , que serve como uma espécie de rede de suporte online para pessoas que estão desviando do alt-right.



Se eu acho que a verdade é importante, então moralmente não tenho muita escolha a não ser tentar entender e lutar.

MinimalGravity

A MinimalGravitas afirma ter criado WebOfLies para ajudar as pessoas a entender as notícias sobre as figuras às vezes obscuras que dizem estar ligadas aos esforços de manipulação eleitoral em todo o mundo.

Se, por exemplo, um oligarca russo for mencionado em uma discussão sobre interferência eleitoral, quero que as pessoas possam 'Ctrl F' em WebOfLies e descobrir a quem essa pessoa está ligada, com quais empresas estão envolvidos, com quais políticos eles têm encontrou, etc., eles escrevem. MinimalGravitas, incluindo todos os outros Redditor entrevistados para esta história, se recusou a revelar seus nomes verdadeiros por preocupação com retaliação.

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O usuário do Reddit, que concluiu recentemente a pós-graduação em física, também está trabalhando em um projeto para resumir um Lista de Wiki de artigos acadêmicos sobre desinformação coletados por usuários do r / trollfare. Eles esperam produzir um relatório fácil de entender sobre como evitar ser vítimas de conteúdo online manipulador.

[Captura de tela: WebOfLies]

Desinformação e fazer intencionalmente as pessoas pensarem coisas falsas é praticamente o oposto do esforço científico, eles escrevem no e-mail. Tentar entender como o universo funciona é difícil o suficiente para a humanidade sem alguns idiotas tentando enganar as pessoas.



Nos últimos anos, uma série de acadêmicos, empresas e organizações sem fins lucrativos do Atlantic Council Veteranos do Vietnã da América olhando para campanhas de desinformação online e relatando suas descobertas para grandes redes sociais e autoridades. Mas Reddit, que incubou teorias de conspiração como Pizzagate e QAnon, tornou-se um lar talvez improvável para amadores apaixonados que procuram lutar na guerra de informação. Um desafio é evidente no próprio Reddit: embora os subreddits que lutam contra a desinformação geralmente tenham contagens de assinantes na casa dos milhares, fóruns como Gamergate hub r / KotakuInAction ou subreddits de teoria da conspiração como r / conspiracy podem ter contagens de assinantes na casa das centenas de milhares ou até milhões. Infelizmente, o público de informações falsas é muito maior do que aqueles que tentam verificar os fatos.

Tentar entender como o universo funciona é difícil o suficiente para a humanidade sem alguns idiotas tentando enganar as pessoas.

MinimalGravity

O Reddit confia há muito em seu pequeno exército de moderadores voluntários para manter o site habitável, apesar do ataque sem fim de trolls, spammers e, agora, propagandistas ávidos. Eles dependem muito dessas pessoas que estão realmente fazendo um trabalho incrível em circunstâncias terríveis, diz Adrienne Massanari , um professor associado de comunicação da Universidade de Illinois em Chicago que pesquisou a relação do Reddit com as teorias da conspiração e o alt-right.

E a tarefa ficou ainda mais difícil, já que o clima geral de desconfiança política tornou muitos usuários suspeitos de qualquer pessoa no poder, incluindo moderadores e funcionários pagos do Reddit, diz abrownn, moderador de vários subreddits massivos, incluindo r / worldnews (23 milhões de membros ) e r / technology (8,6 milhões de membros), que rastreou informações incorretas na plataforma.

À medida que nos aproximamos das eleições de 2020, as coisas só vão piorar, diz ele. Haverá mais blogs promovendo desinformação ou desinformação. Haverá mais pessoas pedindo a ignorância do decoro ou das regras.

Uma história mista de desinformação

Como a maioria das grandes redes sociais, o Reddit tem um histórico decididamente misto quando se trata de desinformação. Existem subreddits como r / AskHistorians e r / AskScience onde os usuários podem fazer perguntas a especialistas e todas as respostas, exceto as academicamente rigorosas, são removidas. Existem também muitos fóruns inócuos onde os usuários postam de tudo, desde fotos de seus animais de estimação até conselhos sobre namoro. Mas o site também tem lutado historicamente para lidar com uma variedade de conteúdo falso e enganoso, o que significa que muitos dos Redditors que buscam combater a desinformação se encontram lutando contra falsidades no próprio site.

Muitos dos Redditors que buscam combater a desinformação se encontram lutando contra falsidades no próprio site.

Talvez o mais famoso, após o bombardeio da Maratona de Boston de 2013, detetives amadores nos fóruns do Reddit tentando encontrar os responsáveis ​​apontaram o dedo para espectadores inocentes. Subreddits também deu uma plataforma para Gamergate, o movimento que espalha falsidades sobre desenvolvedores de videogames e jornalistas, levando a ameaças de assédio e morte. Reddit também hospedou adeptos de teorias da conspiração como Pizzagate, que alegou que funcionários do Partido Democrata estavam envolvidos em tráfico sexual através de pizzarias, e QAnon, que afirma que Trump está secretamente lutando contra a corrupção no governo. (Reddit diz que ambos os subreddits dedicados a Pizzagate e QAnon foram banidos, embora as teorias da conspiração ainda se propaguem em outras partes do site).

O site, que foi uma das primeiras empresas apoiadas pelo agora celebrado acelerador Y Combinator, sempre atraiu pessoas com uma certa tendência nerd e contrária que buscavam compartilhar informações que não eram facilmente encontradas em outros lugares. Massanari diz que isso pode ter contribuído para que se tornasse um paraíso para os teóricos da conspiração.

Acho que o motivo pelo qual o Reddit se tornou um lugar para isso tem muito a ver com a natureza das conversas que acontecem lá, diz ela. Muitos Redditors se consideram mais espertos ou mais interessados ​​em determinados tópicos do que o público em geral.

Um porta-voz do Reddit se recusou a comentar esta história.

Redditors policiando o Reddit

A gestão do Reddit tem passos dados ao longo dos anos para remover contas vinculadas a supostas esforços de propaganda do estado e fechar os subreddits que se tornam paraísos para o discurso de ódio. Em seu mais recente relatório de transparência , lançado no final de fevereiro, o Reddit relatou que 1.150 subreddits foram fechados em 2019 por assédio. O site também tomou medidas contra r / The_Donald, um subreddit pró-Trump de 791.000 usuários, The Daily Beast relatado , removendo alguns dos moderadores do grupo e exigindo que os futuros sejam examinados pelo Reddit. O subreddit já havia sido colocado no que o Reddit chama de quarentena, uma designação para subreddits com conteúdo potencialmente ofensivo que está disponível apenas para usuários conectados e não aparece nas pesquisas do site.

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A empresa também tem procurado esmagar os esforços para suprimir ou promover postagens específicas. Isso é algo que pode ser feito por contas controladas por bot ou votação manual coordenada, uma vez que o site permite que as pessoas votem para cima ou para baixo no conteúdo e favorece postagens com melhores resultados de votação. No relatório, o Reddit afirma que 6.806 subreddits foram fechados em 2019 por votação ou fraude de assinatura. Mas muito do trabalho de decidir o que fazer com postagens falsas e até mesmo deliberadamente enganosas recai sobre os moderadores voluntários de subreddits individuais, que têm liberdade considerável para decidir qual conteúdo é aceitável em seus fóruns. Mesmo quando o Reddit tomou medidas contra o comportamento manipulador na plataforma, muitas vezes foi graças, pelo menos em parte, aos relatórios de usuários diários.

Em 2018, funcionários do Reddit elogiaram especialmente os usuários do site por ajudarem a descobrir um suposto esforço vinculado ao Irã para manipular o sentimento em relação à política do Oriente Médio em subreddits populares, como r / conspiracy e r / worldnews. Por meio dessa investigação, a incrível vigilância da comunidade do Reddit foi revelada, ajudando-nos a identificar alguns dos comportamentos suspeitos da conta, Reddit CTO Christopher Slowe escrevi .

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É praticamente o mesmo, menos as coisas iranianas.

abrownn

An NBC News artigo na época destacou como o usuário do Reddit abrownn descobriu ligações entre contas envolvidas na operação de propaganda e os sites aos quais eles se vinculavam. Falando para Fast Company , ele diz que, embora essa operação específica possa ter sido frustrada, ainda há grupos organizados no site coordenando para divulgar narrativas falsas.

É praticamente o mesmo, menos as coisas iranianas, diz ele. Hoje em dia, é principalmente conteúdo de direita.

Hoje, abrownn é moderador de r / worldnews er / technology. Ele e outros moderadores usam uma variedade de programas feitos por usuários que podem detectar quando novos sites são repentinamente postados em um subreddit, o que às vezes pode ser um sinal de uma nova propaganda ou site de notícias falsas. Os usuários que compartilham esses sites nem sempre sabem que são falsos, diz ele: Uma tendência recente tem sido os sites com endereços falsos que imitam sites de notícias bem conhecidos, como a BBC, tentando enganar os leitores para que compartilhem seu conteúdo. (Reddit diz isso prática é proibida ) Abrownn diz que usa uma mistura de seus próprios scripts caseiros e ferramentas de moderação do Reddit amplamente divulgadas, incluindo o Suíte Reddit Enhancement , que pode fazer coisas como adicionar tags codificadas por cores a postagens de usuários específicos, e o Caixa de ferramentas do moderador para Reddit , com um recurso de análise de histórico do usuário integrado. As ferramentas abreviadas também podem detectar padrões suspeitos, como um número incomum de contas recém-criadas promovendo uma determinada postagem.

Eu sinto que tenho um certo dever de fazer isso, porque muitas pessoas não estão muito dispostas a sentar lá e olhar para muitas dessas coisas sem se esgotar muito rapidamente que também sabem o que procurar, diz ele.

Um fardo às vezes pesado

Abrownn está longe de ser o único usuário que deseja esmagar a desinformação deliberada no próprio Reddit: -Ph03niX-, um usuário antigo do Reddit e moderador dos subreddits r / Digital_Manipulation e r / AgainstHateSubreddits , que busca identificar novos centros de discurso de ódio no site, diz que começou a examinar o problema por volta das eleições de meio de mandato de 2014. Foi quando ele percebeu algo estranho no discurso no site.

Algo aconteceu, ele diz. O site acaba de ser bombardeado com política.

Algo aconteceu. O site acaba de ser bombardeado com política.

-Ph03niX-

Ele começou a procurar pessoas que mantinham secretamente várias contas no site para promover suas agendas. Muitas vezes, ele pediu em particular que parassem e, se isso não funcionasse, ele expôs suas redes de contas ocultas por meio de postagens no site. Em outras postagens, ele compartilhou informações gerais sobre manipulação online e mentiras, e ele pode falar de improviso sobre décadas de pensamento conspiratório que remonta ao anticomunista John Birch Society dos anos 1960, talvez mais lembrado hoje por sua oposição a fluoretação da água. Mas, diz ele, pode deixar o Reddit após este ano.

Venho fazendo isso há tanto tempo, diz ele. Estou meio cansado disso.

É um sentimento expresso por vários dos cruzados do site contra a desinformação, questionando a eficácia de seu trabalho não remunerado em um mundo onde fóruns marginais como r / conspiração podem comandar ordens de magnitude mais assinantes do que aqueles que buscam desmascará-los.

Além de minhas próprias necessidades egoístas, não sei se mais alguém está realmente interagindo, brinca Marc1309, um estudante de doutorado em uma universidade no Canadá que fez pesquisas acadêmicas sobre o Reddit e é um colaborador regular de subreddits anti-desinformação, incluindo r / Digital_Manipulation, r / Disinfo e r / Foreign_Interference. Ele regularmente compartilha informações sobre propaganda e desinformação, desde teorias da Terra plana até a negação da mudança climática, tentando se concentrar em fontes verificadas, como pesquisadores conceituados e think tanks. Mas, diz ele, embora acredite que os fóruns sejam úteis para a curadoria de informações para ele e outros pesquisadores, não está claro o quanto isso pode mudar a opinião dos outros.

Você está pregando para o coro um pouco.

Marc1309

Você está pregando um pouco para o coro, diz ele.

Mesmo que os subreddits que lutam contra a desinformação tenham lutado até agora para alcançar muitos dos usuários do site e da Internet em geral, é quase certo que haja valor em disponibilizar informações para pessoas que estão reavaliando ativamente suas próprias crenças políticas ou tentando entender por que seus entes queridos acreditam o que eles fazem.

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Até agora, eu realmente não posso dizer se o sub teve algum grande efeito na [vasta] quantidade de criadores de conteúdo reacionários, ou mais importante, nas pessoas que os seguem, escreve KoolKidSpec, o criador de SJWRabbitHole, em um e-mail. Mas posso dizer pelo menos que algumas pessoas obtiveram algum tipo de apoio postando lá.

KoolKidSpec, que mora na Nova Inglaterra, diz que criou o subreddit depois de ver personalidades do YouTube discutindo suas próprias experiências se afastando de crenças de extrema direita.

Os subreddits ainda são muito pequenos, então tento responder a cada história postada, ele escreve. E devo dizer que parece que só poder postar essas histórias e falar sobre si mesmas, em alguns casos, realmente ajuda as pessoas.


Esta história foi atualizada com mais informações sobre as políticas do Reddit.

Esta história faz parte da nossa série Hacking Democracy, que examina as maneiras como a tecnologia está corroendo nossas eleições e instituições democráticas - e o que foi feito para corrigi-las. Leia mais aqui.