Vivo em 24 horas de escuridão a cada inverno. É assim que eu fico são

Cinco segredos para lidar com os dias mais curtos de inverno - de um cientista que vive no Ártico e está acostumado a quatro meses de escuridão total.

Vivo em 24 horas de escuridão a cada inverno. É assim que eu fico são

Ontem, a maioria dos americanos desfrutou de uma hora extra de sono, graças ao fim do horário de verão. Mas o preço que estamos pagando por essa hora adicional é alto: atrasar nossos relógios significa menos luz à noite e, para alguns, o início da depressão sazonal - ou pelo menos um desejo maior de permanecer escondido.

Para obter alguns conselhos sobre como lidar com a falta de luz do dia, conversei com minha amiga Sarah Strand, que estuda permafrost - e, por extensão, mudança climática - em Svalbard, um arquipélago norueguês, um ventoso vôo de três horas ao norte de Oslo.

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Strand mora em Longyearbyen, o principal assentamento de Svalbard, e a cidade mais ao norte do mundo, com uma população de cerca de 2.200 habitantes. A proximidade de Longyearbyen com o Pólo Norte significa que durante o verão, há luz o tempo todo. E então, de meados de outubro a meados de fevereiro, o sol nunca nasce.

Isso mesmo: vinte e quatro horas de escuridão total, por quase quatro meses consecutivos.

Apesar das condições extremas, estudos têm mostrado que pessoas que vivem no norte da Noruega não relatam taxas mais altas de depressão . Moradores . . . parecem capazes de evitar muito do sofrimento do inverno experimentado em outros lugares, incluindo, paradoxalmente, em locais mais quentes, mais iluminados e mais ao sul, escrevi Kari Leibowitz, que estudou esta tendência em Tromsø, Noruega,escreveu em O Atlantico.

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Então, como os noruegueses lidam - ou mesmo passam a amar - esses muitos meses de escuridão? Achei que Strand, que está embarcando em seu sexto inverno em Svalbard, estaria qualificado para pesar.

Ela diz que os residentes que não são nativos de Longyearbyen (dos quais existem muitos, já que é uma cidade universitária) geralmente acham que seu primeiro inverno no escuro é relativamente fácil. No primeiro inverno, a maioria das pessoas acha que é realmente uma novidade e estão muito animadas para ver como será, diz ela. Mas depois disso, você sabe.

Embora Strand admita que tenta programar as férias durante pelo menos parte do longo inverno, ela também encontrou maneiras de apreciar um pouco da paz e do sossego que a estação escura traz. Estas são as recomendações dela para manter sua felicidade e sua motivação durante os longos e escuros meses de inverno:

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1. Mantenha uma rotina

É fundamental manter uma programação consistente, seja o que for que isso signifique para você. [É] um pouco mais fácil para famílias com crianças, diz ela. Eu definitivamente tenho dificuldade em manter uma programação, uma vez que não estabeleço horas (de trabalho). Outros residentes usam para passear com seus cães como desculpa para sair e manter um senso de normalidade, mesmo quando está escuro como breu.

Uma coisa que Strand faz é correr atrás do trabalho, o ano todo, independentemente da quantidade de luz - ou grande hipercarnívoro ursos. Sei que algumas pessoas ficam um pouco mais preocupadas com os ursos polares na escuridão, diz ela, rindo. Eu [fico] um pouco desonesto. Prefiro apoiar minha felicidade mental em continuar correndo quando quiser.

2. Planeje desculpas para ser social

Embora nem sempre pareça tão natural quando está frio, o planejamento de atividades sociais pode ajudá-lo a afastar a sensação de isolamento, o que pode ter efeitos graves na sua saúde mental e física . Os residentes de Svalbard têm a intenção de sair durante a Noite Polar, para se sentirem conectados a outros membros de sua comunidade. As pessoas planejam atividades internas simples, como preparar o jantar juntas ou assistir a um filme no cinema local.

3. Opte por uma solução técnica

Luzes que facilitam o processo de despertar são muito populares em Svalbard, diz Strand. E para aqueles que sofrem de transtorno afetivo sazonal - incluindo aproximadamente 10 milhões de americanos - a terapia de luz, na forma de luz SAD, pode ser útil no combate à tristeza do inverno. Apenas certifique-se de Escolha o certo .

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4. Encontre coisas para esperar

Embora não haja feriado oficial marcando o primeiro dia sem sol em Svalbard, os noruegueses comemoram a estação escura comendo pãezinhos de tempo escuro , um pão doce com chocolate amargo. (E, como todas as estações devem envolver bolos específicos, eles comem um pão doce diferente, que normalmente contém creme amarelo como o sol, quando a luz retorna na primavera.)

Claro que existem muitas outras maneiras de comemorar os meses de inverno. Por exemplo, muitos noruegueses anseiam pelas celebrações do feriado de Natal - mas enfatizam o tempo gasto com os amigos em detrimento dos aspectos mais comerciais, diz Strand.

Mesmo se você não for um grande fã de feriados, você pode usar a escuridão como uma desculpa para começar uma tradição própria. Strand diz que tem uma amiga que deu início a uma festa anual de caça ao tesouro para comemorar a época das trevas.

5. Não lute contra a escuridão

Em vez de lamentar a falta de luz solar, permita-se comemorar as atividades de inverno que lhe trazem alegria - seja fazer biscoitos com os amigos, aconchegar-se com seu gato debaixo de um cobertor ou desfrutar de uma caneca de chá e um bom livro. Os escandinavos são grandes fãs de Diversão —Basicamente abraçando o aconchego — uma ideia que se tornou popular nos EUA nos últimos anos.

Mas Diversão é mais do que uma tendência passageira para os noruegueses; é um estilo de vida. Durante os meses sombrios em Svalbard, as pessoas acendem velas bonitas e passam as noites juntas. Todo mundo está acostumado a conviver com esses dias curtos de inverno, diz Strand. Além disso, melhora o clima da noite quando você abraça a escuridão.