Eu adorei recibos de leitura de e-mail. Agora eu acho que eles são uma invasão de privacidade

Saber quando as pessoas abriram seus e-mails parece uma superpotência - uma vilã.

Eu adorei recibos de leitura de e-mail. Agora eu acho que eles são uma invasão de privacidade

Quando comecei a usar o aplicativo de e-mail Newton, há alguns anos, não era para os recibos de leitura. O que eu mais gostei foi seu design simples e limpo, sua sincronização rápida entre dispositivos móveis e desktop, seus recursos úteis, como soneca e programação, e o fato de que seu aplicativo nativo do Windows não era terrível.



Em pouco tempo, porém, comecei a notar as pequenas marcas de seleção ao lado de cada e-mail de saída, significando se a mensagem foi lida (marca azul) ou não lida (marca cinza). Logo eu estava obcecado com esses indicadores, até mesmo configurando notificações push para descobrir quando as pessoas tinham visto minhas mensagens mais urgentes. Eventualmente, os recibos de leitura tornaram-se apostas fixas em minha mente para qualquer alternativa Newton potencial.

O jogo também é como o fundador e CEO do Superhuman, Rahul Vohra, descreveu recentemente um recurso semelhante em seu próprio aplicativo de e-mail. Superhuman se tornou o assunto do mundo da tecnologia graças a um recente New York Times perfil sobre como os obsessivos por e-mail felizmente pagam US $ 30 por mês pelo serviço, mas a imprensa positiva logo se voltou contra o uso padrão de recibos de leitura do aplicativo. Mike Davidson, vice-presidente da InVision, liderou o ataque em seu blog pessoal, descrevendo todas as maneiras pelas quais alguém pode abusar desse superpoder de e-mail .



Para mim, a postagem do blog foi um alerta sobre como os recibos de leitura invadem a privacidade. Assim como você deve ser capaz de ignorar uma ligação ou mensagem de texto sem dizer à outra pessoa que viu, você deve ser capaz de ler um e-mail sem alertar o remetente.



No fundo, eu já sabia disso. Com Newton, eu nunca admitiria aos destinatários que os estava rastreando. Em vez disso, eu fingiria ignorância, seguindo um pouco mais rápido em resposta a uma marca de seleção cinza (apenas me certificando de que você viu isso!) Ou talvez nem um pouco se soubesse que a mensagem foi vista. Depois de descobrir no início deste ano que a política de privacidade de Newton havia mudado para pior sob a nova propriedade, considerei usar o site do Gmail com o plug-in do Boomerang como alternativa, mas recuei com a abordagem mais ética do Boomerang de dizendo aos destinatários quando eles estão sendo rastreados .

A realidade é que o rastreamento de email funciona melhor quando os destinatários desconhecem sua existência. Recebo dezenas de e-mails de representantes de relações públicas todos os dias e, durante anos, não percebi a possibilidade de que eles estivessem rastreando minhas aberturas e cliques em links. Um dia, no entanto, recebi um e-mail de acompanhamento no qual o representante informava que sabia que eu havia aberto a mensagem original. Desde então, tenho me esforçado para excluir e-mails direto da minha caixa de entrada sem abri-los ou, pelo menos, evitar clicar nos links dentro. Isso faz pouco do ponto de vista prático, mas ajuda a preservar alguma aparência de privacidade do e-mail.

É difícil conciliar essa mentalidade com o meu próprio rastreamento de e-mail, que usei para monitorar as perguntas da imprensa, argumentos de venda relacionados ao trabalho e até mesmo algumas mensagens pessoais. Embora eu não esteja planejando nada nefasto com recibos de leitura, Newton tão casualmente facilitou o recurso em minha vida que eu nunca parei para pesar a ética dele. E até agora, fui fisgado.



Para crédito de Vohra, Superhuman tem respondeu às críticas do Superhuman restringindo seus elementos de rastreamento de e-mail mais invasivos. O Superhuman não rastreará mais o local em que os destinatários abrem os e-mails e também eliminou as informações de localização existentes. O aplicativo também desabilitará as confirmações de leitura por padrão, transformando-as em um recurso opcional. (Divulgação completa: recebi um convite do Superhuman há alguns meses, mas o serviço então me rejeitou por usar o Windows.)

Mesmo com essas mudanças, o Superhuman ainda oferece o recurso fundamentalmente assustador de permitir que os usuários saibam quando alguém abriu seus e-mails. E não está sozinho. Newton e Spike permitem recibos de leitura por padrão, e plug-ins como Yesware e Mailcastr podem adicionar esse recurso ao aplicativo da web do Gmail. Recibos de leitura não são tecnicamente difíceis de implementar e não existem padrões de mercado para bloqueá-los. Embora você possa desabilitar imagens de e-mail ou instalar plug-ins baseados na web para evitar rastreamento, essas abordagens trazem suas próprias compensações. Você não deve ter que desistir de e-mails ricos ou usar o site do Gmail para evitar ser rastreado.

Em vez de soluções tecnológicas, talvez a melhor proteção contra rastreamento de e-mail seja a velha vergonha pública. Ultimamente, tenho procurado abandonar Newton por uma série de razões, incluindo a política de privacidade mencionada, o desenvolvimento de aplicativos estagnado e alegações de má conduta sexual contra Andy Rubin, o ex-executivo do Google que agora dirige a empresa-mãe de Newton. As melhorias no Gmail e uma extensão que simplifica sua interface ajudam muito a substituir o que Newton forneceu.



A única grande diferença é que o Gmail não tem recibos de leitura integrados. Graças ao escrutínio do Superhuman, passei a pensar que isso é o melhor.