Eu andei no triciclo elétrico de 300 libras que pode ser o futuro das entregas urbanas

Pilotar o robusto e-triciclo das Rad Power Bikes foi intimidante no início, mas ficou rapidamente claro como será uma ferramenta importante na substituição de veículos nas cidades.

Uma das primeiras coisas que Brian Rinckenberger, diretor de vendas comerciais da Rad Power Bikes , diz-me enquanto me sento empoleirado na sela de um dos enormes triciclos elétricos da empresa é que os ciclistas regulares geralmente surtam neste ponto.

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Eu não sou exceção. Estou no Golden Gardens, um parque à beira-mar na extremidade noroeste de Seattle com vista para o Puget Sound. E estou prestes a tentar pedalar 500 libras - um triciclo de 300 libras, empilhado com 200 libras de carga no anexo da caçamba atrás de mim - através do estacionamento. Para referência, minha bicicleta de estrada, que monto diariamente, pesa 22 libras. Não consigo parar de mover meus pés dos pedais para o chão em uma tentativa desnecessária de impedir o triciclo de tombar, como estou convencido de que isso acontecerá.

[Foto: Rad Power Bikes]



Isso, diz Rinckenberger, é como as pessoas acostumadas a andar de bicicleta geralmente reagem quando experimentam o RadBurro –O novo triciclo elétrico multiuso da Rad Power Bikes que pode carregar até 700 libras (incluindo o piloto). A ação de pedalar pode ser a mesma, mas é aí que a semelhança para. Mas mesmo com meu leve pânico com a desconexão entre o ciclismo de estrada e pilotar o gigante em que estou sentado, reconheço que é isso que torna o Burro uma ferramenta tão revolucionária.



Rad fabrica várias outras bicicletas elétricas, que imitam o transporte de bicicletas não motorizadas apenas com um impulso adicional de um motor. Se você pensa nas e-bikes como substitutos de um carro, o Burro é o sucessor de um caminhão baú. É lógico que existe uma curva de aprendizado semelhante entre aprender a dirigir um caminhão enorme e aprender a pilotar o Burro.

Os cofundadores da Rad, Mike Radenbaugh e Ty Collins, projetaram o Burro na esperança de que as pequenas empresas o usem para transportar mercadorias, em vez de depender de carros e caminhões. O Burro pode alcançar até 80 milhas com uma única carga de bateria; a bateria precisa ser conectada por 2,5 horas para ir de morta para totalmente carregada. São necessários cerca de quatro ou cinco Burros para mover a carga que um caminhão normal pode carregar, mas os triciclos custam pouco mais de US $ 5.000, contra mais de US $ 25.000 por um caminhão baú. Em termos de custo e capacidade, uma pequena frota de Burros equivale a um único caminhão e deixa uma pegada ambiental muito mais leve. O apelo dessa troca atingiu alguns dos principais participantes do setor de entrega: Em Portland, Seattle e Pittsburgh, a UPS está lançando um piloto de entrega de triciclo eletrônico com a mesma ideia.



[Foto: Rad Power Bikes]

O Burro vem com vários acessórios diferentes para trabalhar com diferentes necessidades de entrega. Há uma plataforma e uma caçamba de caminhão, ambas com cerca de um metro por quatro pés, que funcionam para mover coisas como materiais de jardim e equipamentos avulsos. Em Seattle, o eletricista do Woodland Park Zoo, que regularmente precisa circular pela propriedade com centenas de quilos de equipamentos e ferramentas, usa o Burro com a caçamba do caminhão para que seu trabalho seja livre de carbono. Há uma grande caixa de carga de aço isolada - que tem mais de um metro de altura - útil para entregas de produtos perecíveis e cargas maiores. Spud , uma empresa de entrega de alimentos em Vancouver, trocou seus veículos por RadBurros equipados com acessórios de carga. E há um assento de passageiro tipo carruagem, que as empresas gostam Pedicab de Hood River use para trazer pessoas em passeios.

Dave Wilke, diretor de instalações do Woodland Park Zoo, diz que o zoológico usa triciclos movidos a pessoas na propriedade há décadas, mas o RadBurro tornou possível fazer mais sem depender de veículos de combustão interna. Temos uma mudança de elevação decente em nossos 96 acres, diz ele. Isso é difícil o suficiente de gerenciar quando você está movendo a si mesmo e uma bicicleta, mas coloque algumas centenas de quilos de carga na parte de trás e é impossível. Com o Burro, porém, o eletricista que o usa principalmente não precisa mais depender de um carro, e o zoológico provavelmente comprará mais para outros departamentos de manutenção. Para o zoológico, diz Wilke, o triciclo elétrico ajuda a equipe a cumprir seu compromisso de partir o menor impacto ambiental possível .

Nas ruas da cidade, as bicicletas elétricas também estão tendo um certo momento por esse motivo, bem como sua capacidade de contornar o congestionamento do tráfego. Em lugares como Nova York e São Francisco, empresas de compartilhamento de bicicletas como a Motivate e Lime estão rapidamente lançando bicicletas com bateria, reconhecendo que o impulso do motor torna o ciclismo mais acessível para pessoas que se sentem excluídas da cultura da bicicleta urbana, que muitas vezes pode se sentir dominado pelos mensageiros de bicicleta vestidos de lycra ou hardcore em passeios de engrenagem fixa. Entre 2016 e 2017, as vendas de bicicletas elétricas aumentaram em 95% , e não mostram sinais de abrandamento; As e-scooters também se juntaram como uma característica aparentemente permanente na paisagem urbana.



O Burro é a resposta da Rad Power Bikes à questão de como aplicar o entusiasmo pelo transporte não veicular ao transporte de cargas pesadas. Como estou descobrindo rapidamente, esta não será uma transição perfeita. É por isso que estamos em um estacionamento quase vazio, não cruzando as ruas de Ballard, o bairro ao norte de Seattle onde a Rad Power Bikes está sediada. Qualquer pessoa que adquira um Burro, seja para uso pessoal ou comercial, recebe um extenso treinamento sobre como usá-lo de Rinckenberger e Kagen Luedemann, especialista em suporte pós-venda de Rad. Eles orientam os novos clientes através da mecânica básica - como instalar os diferentes acessórios e como recarregar a bateria - e, se possível, recebem um curso intensivo de navegação, como estou recebendo.

[Foto: Rad Power Bikes]

O primeiro passo é dar partida e dirigir o triciclo robusto. Depois que eu coloco na minha cabeça que um triciclo (especialmente um com uma bateria de 35 libras em seu centro gravitacional) não tombará como minha frágil bicicleta de estrada se eu mantiver os pés nos pedais, Rinckenberger me mostra como ajustar os do triciclo configurações do motor e do pedal auxiliar. Puxar o acelerador no guiador direito ativa uma onda de energia que faz com que o triciclo pesado pare. Uma vez que ele está se movendo, eu ajusto as configurações de assistência do pedal, que ativam o motor conforme movo os pedais. Logo, viajando em linha reta pelo estacionamento, esqueço que estou transportando mais de 500 libras apenas com minhas pernas (e uma bateria muito poderosa). Usando o acelerador e a configuração mais alta de assistência ao pedal, eu poderia ir a uma velocidade de até 20 milhas por hora.

Quando chega ao ponto na beira do estacionamento onde preciso dar meia-volta, entretanto, entro em pânico. Em uma bicicleta normal, se você girar o guidão mais do que alguns graus para a esquerda ou direita para virar, você acabará no chão; a maior parte da direção acontece inclinando o corpo. No RadBurro, não é esse o caso. Para fazer a moto virar, você precisa torcer o guidão quase 90 graus na direção que deseja ir, o que faz minhas palmas suarem instantaneamente, mas funciona. Meu namorado, um ex-operador de pedicab que está assistindo meu treino correr confuso, me lembra que terei que começar a virar a bicicleta mais cedo do que o esperado para dar ao trailer na parte de trás tempo suficiente para dobrar a esquina sem bater em outro veículo.

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Admito: minha primeira tentativa no estacionamento do RadBurro não foi ótima. Para mim, parecia fisicamente impossível que, apenas pedalando, eu pudesse mover uma carga tão pesada sem sentir que estava fazendo algum trabalho. Algo parecia errado e eu não conseguia conciliar isso na minha cabeça. Mas tentei de novo e parecia mais normal. Na terceira vez, algo clicou e eu estava navegando. Por mais parecido com um tanque, o Burro é surpreendentemente ágil; Rinckenberger traçou uma pista de obstáculos de cones que acabei aprendendo a contornar. Fazendo isso, eu poderia imaginar contornar o tráfego de carros em um triciclo.

Mesmo com mais cidades procurando maneiras de diminuir suas pegadas de carbono e reduzir o congestionamento do tráfego, existe uma suposição persistente de que as entregas e o transporte de grandes cargas ainda precisarão acontecer por veículo. O RadBurro e pequenos pilotos como o programa de triciclo eletrônico da UPS em Portland estão desafiando essa ideia. E mesmo que possa parecer estranho no início - como para mim - mover uma carga tão grande apenas pedalando, deve ser uma grande fonte de otimismo de que é possível.