Passei um mês morando com uma tribo amazônica aos 23 anos, e isso mudou minha carreira para sempre

Ficar com o povo tucano ensinou a Sedarius Perrotta lições às quais ele voltou desde então, tanto como voluntário do Peace Corps quanto como fundador de uma startup.

Passei um mês morando com uma tribo amazônica aos 23 anos, e isso mudou minha carreira para sempre

Em 2000, eu trabalhava como consultor de TI em Sydney, Austrália, e usava parte de meus ganhos para fazer mochilas pelo sudeste da Ásia. Durante uma caminhada nas montanhas do norte do Laos, encontrei uma aldeia de Akha e fui convidado a ficar por uma semana. Foi uma experiência incrível e, quando cheguei em casa, já estava determinado a ir mais fundo. Nos meses seguintes, pesquisei outras oportunidades de passar um tempo em comunidades remotas e, finalmente, me conectei com a FUNAI, o órgão de governo do Brasil para os povos indígenas.



Depois de muitas conversas com funcionários, consegui obter permissão para organizar uma viagem solo a uma área remota da Bacia do Alto Amazonas. Ainda naquele ano, peguei um vôo para Manaus, capital do estado do Amazonas, para me encontrar com um representante local da tribo tucano. Esse contato me ajudou a organizar a logística e os materiais para minha próxima viagem, aconselhando-me a comprar presentes para os líderes comunitários, como redes de pesca, potes de metal, cigarros e facões.

Com esses suprimentos garantidos, partimos. E depois de cinco dias de viagem dolorosa, a cerca de 50 milhas rio acima de São Gabriel da Cachoeira, cheguei na casa dos Tucanos e fui calorosamente recebido. Eu tinha 23 anos e as semanas seguintes mudaram minha vida e carreira daquele ponto em diante.




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A mente e o corpo se adaptam mais do que você imagina



Ao chegar, tudo foi uma luta. Não havia glória ou romance aqui, eu logo descobri, apenas a natureza em sua forma mais crua.

Durante todo o dia, nuvens de insetos zumbiram incessantemente em volta da minha cabeça e morderam minha pele. Como não havia para onde escapar, tive que aprender a ignorá-los. Por volta do meio-dia, o calor era tão insuportável que toda a atividade humana para. Mesmo em plena sombra, eu suaria o que parecia ser litros de água e desidrataria rapidamente se não tomasse cuidado. À tarde, a chuva costumava cair com tanta intensidade que tudo era silenciado por seu rugido. Nem sempre era possível me proteger dele, então muitas vezes eu ficava sentado tremendo, esperando que ele parasse. Eu não dormi muito, graças às picadas de insetos, a chuva vazando pelo telhado de palha e as raízes duras e trepadeiras no chão abaixo de mim.

Depois de uma semana assim, eu estava inacreditavelmente cansado, sofrendo de pontadas de fome e oscilando entre incrivelmente quente e terrivelmente frio. Mas na segunda semana, algo mágico aconteceu: eu estava tão exausto que realmente dormiu .



Dia após dia, as mesmas coisas que me incomodavam tanto que eu me perguntava como poderia suportá-las começaram a desaparecer em segundo plano. Em pouco tempo, parei de notá-los. É notável como a mente e o corpo podem ser adaptáveis ​​quando você corta as alternativas. Sempre usei essa lição sempre que enfrentei desafios subsequentes, incluindo os de empreendedorismo. Do downsizing à arrecadação de fundos e à ampliação, os obstáculos psicológicos às vezes parecem opressores. Mas sempre que enfrento esses obstáculos, lembro-me da selva.

[Foto: Ammonitefoto / iStock]

Todos por um e um por todos

Quando você é uma fonte potencial de alimento para os outros habitantes do seu ambiente, você começa a ver as coisas de forma diferente. Eu fui apenas um convidado por algumas semanas, mas para meus anfitriões tucanos, a tarefa terrivelmente difícil de encontrar comida era uma questão de sobrevivência. Para proteger sua qualidade de vida, a tribo precisa se especializar em tarefas e trabalhar em conjunto.



A carne é uma raridade. Pode levar dias para um grupo de caça trazer de volta a caça. O alimento básico da comunidade, a mandioca - uma raiz vegetal conhecida em outros lugares como mandioca - é difícil de preparar. Demora muito tempo para extrair as toxinas do produto com métodos tradicionais, a fim de torná-lo digerível.

Superar todos esses obstáculos diários significava trabalhar constantemente juntos. Todos que conheci tinham sua própria forma de conhecimento especializado e contribuíram de alguma forma para a saúde geral da comunidade. Apesar do fato de que doença, acidente e morte eram realidades sempre presentes, a tribo parecia funcionar como uma organização altamente coordenada.

Esta lição nunca me deixou. O valor de reunir pessoas com conhecimento especializado para trocar ideias e apoiar uns aos outros é a base do crescimento e sucesso de qualquer equipe. Onde quer que eu tenha vivido e tudo o que tenha feito desde minha carreira, sempre fiz o meu melhor para me cercar do maior número possível de pessoas experientes.

Nenhuma distração é igual a um pensamento mais profundo

Nem é preciso dizer que não havia sinal de celular na selva, nem tomadas elétricas e nem Wi-Fi (todas as coisas que muitos nômades digitais modernos muitas vezes não podem prescindir). Eu estava completamente isolado do mundo exterior e, consequentemente, de qualquer chance de me distrair. Isso foi antes de os smartphones entrarem em cena, mas, aos 23 anos, eu ainda era um profissional em me entreter com mídia digital. Era tão conveniente - e continua sendo ainda mais hoje. Mas quando a distração não é uma opção, você é forçado a enfrentar todos os seus pensamentos e emoções de frente.

No começo, a única coisa que eu conseguia pensar era o quanto eu odiado este lugar horrível. No que eu me meti? Eu não tinha como parar meus sentimentos implacáveis ​​de frustração e auto-recriminação - pelo menos nos primeiros dias. Então, uma noite, após o jantar, eles chegaram ao fim.

Com nada mais para dividir minha atenção, comecei a refletir sobre coisas mais importantes como família, comunidade, amor e propósito. Eu estava na verdade chocado que essa coisa estava vindo de dentro da minha própria cabeça; Eu nunca tive pensamentos tão claros sobre esses assuntos antes. Nunca me dei a chance de refletir tão profundamente.

Para ser honesto, isso me assustou um pouco no início, mas sem escolha a não ser lidar com esses novos pensamentos, percebi que eles me faziam sentir mais forte, mais conectado e mais bem fundamentado. A meditação agora é um componente-chave da minha rotina diária e me ajuda a lidar com meus problemas mais urgentes.


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Perspectiva é Tudo

Mas talvez a maior lição que minha experiência me deixou tenha a ver com perspectiva. Minha própria vida foi dramaticamente diferente da vida de meus anfitriões amazônicos. Não importa quais situações de alta pressão ou pontos baixos eu tenha vivenciado desde então - de suar em arremessos de capital de risco a chafurdar no desespero quando minha empresa não estava atendendo às expectativas - eu sei que não é nada como a realidade de sobreviver na Amazônia.

O mês que passei na selva me ensinou, mais cedo do que a maioria das pessoas na casa dos vinte anos aprende, a superar a autopiedade e a perceber o tremendo privilégio que é trabalhar em um escritório com pessoas que respeito em algo ao qual nos sentimos ligados. Sou grato por fazer parte de uma equipe de pessoas inteligentes e motivadas que se preocupam com seu trabalho.

Minha visita ao povo tucano serviu de bússola para minha vida e carreira desde então. Ao voltar para casa, juntei-me ao Corpo de Paz dos EUA e fui voluntário na Romênia pelos próximos dois anos. Eu não poderia estar mais preparado. Ser despojado de tudo o que eu considerava natural me ajuda a lembrar que as coisas sempre podem ficar muito mais difíceis. Assim como as picadas de abelha e o constrangimento diminuíram, também diminuiu minha percepção deles como eventos negativos. As experiências mais desafiadoras daquelas poucas semanas - de longe as mais difíceis que já experimentei até aquele ponto - agora servem como guias.


Sedarius Perrotta , CEO da Estante , gerenciou e construiu equipes de tecnologia em todo o mundo, incluindo Filipinas, Romênia, Ucrânia, Austrália, Washington, D.C. e Nova York.

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