Aceitei uma grande redução no pagamento por um trabalho mais significativo, e não foi nada como eu esperava

A maioria dos americanos diz que abriria mão de um emprego mais lucrativo por um trabalho mais significativo e que pague menos em um piscar de olhos. Mas é uma mudança que requer reflexão e planejamento cuidadoso - e nem sempre ocorre de acordo com o planejado.

Aceitei uma grande redução no pagamento por um trabalho mais significativo, e não foi nada como eu esperava

Em 2015, a artista visual Vanita Lee-Tatum estava se sentindo exausta após 12 anos construindo uma lucrativa carreira bancária. Alcancei o nível de vice-presidente em minha carreira e senti como se todos os meus sonhos tivessem se tornado realidade, diz ela. Eu viajei pelo mundo; Eu estava ganhando muito dinheiro. Mas comecei a sentir um vazio persistente, e simplesmente não conseguia me livrar dele. E eu pensei, por que não estou feliz? No ano seguinte, Lee-Tatum desistiu de seu emprego no banco e começou a pintar. Eu simplesmente tinha uma necessidade avassaladora de mudança, diz ela.

Nove em cada 10 americanos dizem que abririam mão de uma parte significativa de seu salário - até 23% de seus ganhos vitalícios - se pudessem trocar seu trabalho diário por um trabalho mais significativo, de acordo com Harvard Business Review . Os funcionários que descobrem esse significado têm mais probabilidade de trabalhar mais e permanecer leais a seus empregadores.

Muitas pessoas com quem conversei sobre aceitar um corte no pagamento ecoaram esse sentimento. A maioria deles não se arrepende de sua decisão, mas fazer tal mudança nem sempre é financeiramente acessível. Para alguns, as despesas com creche foram uma consideração importante; outras pessoas de quem ouvi falar subestimaram o impacto que seu corte de pagamento teria em suas carteiras. Aqueles com um cônjuge admitem que não poderiam ter feito isso sem a segurança de uma família de dupla renda.



Estou sendo pago de muitas maneiras diferentes

Como ex-banqueira, Lee-Tatum teve certa segurança financeira ao mudar de carreira. Como ela trabalhava com vendas, ela também estava ganhando comissão para casa. Consegui basicamente me aposentar do banco aos 36 anos, diz ela.

Mas na época ela era uma mãe solteira. Deixar o emprego significava que ela poderia passar mais tempo com a filha e compensar algumas das despesas com os filhos, mas também exigia que ela fizesse mudanças no estilo de vida - por exemplo, se livrar do Benz, que ela dirigia por anos, ou cortar nas viagens e despesas com alimentação. (Ela se casou, e Lee-Tatum admite que o apoio de um parceiro também foi útil durante a transição, assim como ter um coparente forte.) Eu tive que reorganizar e reorganizar todas as minhas despesas de cima para baixo, ela diz .

Quando ela começou a pintar, Lee-Tatum ganhava apenas um terço do que ganhava no setor bancário, então ela dependia de economias e investimentos. Ela também encontrou outras maneiras de ganhar dinheiro - dando aulas de arte, por exemplo. Agora, ela trabalha como consultora para pequenas empresas, ao mesmo tempo em que desenvolve sua arte. (Na verdade, ela diz que seus ganhos este ano provavelmente excederão o que ela ganhou como banqueiro.) Estou sendo pago de muitas maneiras diferentes, não apenas meu salário, e eu realmente gosto disso, diz ela. Isso é o que eu realmente admirei em meus clientes de pequenas empresas quando eu era um banqueiro - a criatividade e a largura de banda para monetizar o que você ama e descobrir maneiras criativas de fazer isso. Portanto, a educação financeira nessa parte da minha formação se traduziu muito bem; meio que me deu um plano para o que eu poderia fazer em meu próprio negócio.

Tive o luxo de fazer isso, e não considero isso garantido

Para Ana Wagner, aceitar um salário menor era um pequeno preço a pagar por um empregador mais solidário e melhor cultura de trabalho. A mudança também foi precedida por uma difícil experiência de dispensa de outro empregador, quando ela estava grávida do primeiro filho. Eu estava grávida de oito meses, diz ela. Eles me acompanharam até minha mesa com uma caixa para recolher meus pertences pessoais e foi isso. Eu também quase dei à luz naquele dia prematuramente. Provavelmente foi uma das experiências mais traumatizantes da minha vida.

Wagner era diretor de canal - mais ou menos diretor de marketing, diz ela - em uma empresa automotiva quando decidiu abandonar o navio. O trabalho exigia viagens frequentes e ela descreve seu local de trabalho como antiquado e dominado por homens; muitos de seus colegas eram homens com esposas que ficavam em casa. Eles simplesmente não conseguiam entender por que eu tinha que sair às 17 horas. para pegar meus filhos na creche, diz ela. Mesmo levar algumas horas para levar seu filho a uma consulta médica era menosprezado. (Não vamos nem falar de facilidades para amamentar, ela acrescenta.) Quando ela saiu da empresa, era por um trabalho que pagava 15% menos e foi uma redução no título - mas a função permitiu mais flexibilidade e uma cultura empresarial mais amável. Tive muita sorte por não ser uma mãe solteira e por meu marido estar trabalhando na época, diz ela. Tive o luxo de fazer isso, e não considero isso garantido de forma alguma.

Isso foi em 2011. Wagner também deixou a empresa e não sente que a mudança afetou negativamente sua trajetória de carreira. Mesmo quando ela assumiu o cargo, suas perspectivas de crescimento foram uma parte importante de sua decisão, apesar do corte de pagamento e da demissão no cargo. Eu sabia que poderia voltar a subir, diz ela. Não afetou meu crescimento.

Não valeu a pena. Eu me arrependi totalmente da minha decisão

Mas às vezes, o trabalho simplesmente não vale a pena. Katy Rey administrava um grande call center na Flórida e trabalhava muitas horas quando soube das oportunidades na divisão de painéis solares da Tesla. Rey aproveitou a chance de trabalhar para uma empresa onde sentiu que poderia fazer algo mais significativo, embora seu salário fosse reduzido pela metade. Todo mundo estava tendo cortes de pagamento na sala, ela diz sobre um treinamento anterior em Las Vegas. E as pessoas que recrutaram foram excelentes. Eles poderiam lidar com o corte de pagamento, diz Rey, porque sentiram que estavam salvando o mundo.

O trabalho acabou consumindo ainda mais tempo do que o anterior, o que era difícil de engolir entre o corte de salário e a vida familiar, como mãe de dois filhos. Eu estava trabalhando muito, ela diz. Eu sempre digo oito dias por causa da frequência com que você tinha que voltar para casa e continuar trabalhando - isso incluía apenas mais um dia na semana. Rey sentiu que a empresa encontrou pessoas inteligentes e as convenceu a ultrapassar seus limites. Não valeu a pena, diz ela. Lamentei totalmente minha decisão.

Seis meses no cargo, Rey foi demitido abruptamente por telefone, como parte de uma reestruturação no ano passado que afetou mais de 4.000 funcionários. (Quando contatado para comentar, Tesla ecoou sua declaração do ano passado, que dizia que as demissões que afetaram Rey eram parte de uma reestruturação organizacional abrangente em toda a nossa empresa.) Para ela, acabou sendo uma bênção disfarçada, e ela teve o apoio de um marido que tinha um emprego remunerado. Mas inúmeras pessoas que aceitaram empregos na Tesla viraram suas vidas de cabeça para baixo para pagar por isso, diz Rey, de pais solteiros a funcionários que estavam na casa dos 60 anos. A maneira como eles ligaram para todos e disseram 'este é seu último dia' foi tão impessoal, ela disse. Colocamos nosso coração nisso.

Não temos a capacidade de colocar dinheiro ativamente na poupança

Mesmo quando vale a pena aceitar um corte no pagamento de um trabalho, aceitar sua nova realidade pode ser mais difícil do que você pensava. Para Colby Chilcote, a decisão de trocar seu mandato de oito anos no Google por um cargo em uma organização sem fins lucrativos de conservação era mais do que apenas sua carreira - também estava ligada a uma mudança de estilo de vida desejada. Não queríamos ficar em uma área metropolitana por muito tempo, diz ela. Sua família morava em Ann Arbor na época, mas Chilcote e seu marido sempre tiveram a esperança de se mudar para o norte de Michigan. E depois de quase uma década no Google, Chilcote não tinha certeza se gostava do caminho que estava trilhando. Houve muitas conversas forçadas sobre desenvolvimento de carreira [no Google], diz ela. E depois de um ponto, percebi que não havia nada no horizonte que fosse particularmente atraente para mim.

Isso, junto com o desejo de se mudar de Ann Arbor, a levou a um cargo em uma organização sem fins lucrativos no norte de Michigan. Como Chilcote estava procurando empregos em uma determinada área, suas opções eram limitadas - e depois de anos no Google, ela também não tinha certeza do que constituía um salário normal de uma organização sem fins lucrativos ou benefícios fora da cidade. Eu ganho um terço do que fiz no Google, diz ela. E eu não recebo nenhum benefício, o que, agora, é um dos maiores problemas que surge repetidamente. Eu estava tão acostumada a ter benefícios tão grandes. Era difícil para nós sequer estimar como seria pagar pelos benefícios. Isso foi agravado pelo fato de que Chilcote teve um segundo filho logo antes de fazer a mudança. Como seu marido trabalha como freelance, eles também presumiram que o trabalho de Chilcote cobriria os benefícios.

Chilcote vendeu sua casa em Ann Arbor e mudou-se para o norte enquanto ainda estava de licença maternidade no Google, então conseguiu economizar algum dinheiro durante esse período. O casal também economizou de forma consistente ao longo dos anos. Mas isso não é mais o caso, apesar de um custo de vida mais baixo, e o casal agora tem que ser muito mais cuidadoso com seu orçamento. Essa é uma das maiores mudanças, diz Chilcote. Ainda temos uma conta poupança a partir de então, mas não temos a capacidade de colocar dinheiro ativamente na poupança toda vez que recebo um contracheque como antes.

Eu tinha essa visão idealista de quão mágico seria

Amanda Ponzar teve uma experiência semelhante quando desistiu de um emprego corporativo para trabalhar em uma organização sem fins lucrativos. Eu definitivamente senti que não havia muito propósito no meu trabalho, diz ela. Eu me vi voluntário o tempo todo. Eventualmente, ela sentiu que deveria integrar o impacto e o significado que ela ansiava com seu trabalho diário real. Quando ela negociou seu novo salário, ela conseguiu igualar seu salário corporativo - mas ela não considerou totalmente a diferença em seu custo de vida, visto que ela também estava se mudando de St. Louis para Washington, D.C.

Aceitei o emprego, encontramos um lugar para morar e mudamos todas as nossas coisas para cá, diz ela, acrescentando que queria voltar para a Costa Leste há algum tempo. Mas nunca olhei para moradia nem nada. Fiquei muito surpreso quando comecei a trabalhar nesta área e percebi que há um custo de vida muito diferente. Não demorou muito para Ponzar concluir que ela não poderia permanecer naquele emprego. Vimos de imediato que isso não seria sustentável e eu teria que fazer um ajuste, diz ela. Então, eu só estive nessa organização sem fins lucrativos por seis meses.

Não era apenas o dinheiro. Ponzar também estava insatisfeito com o papel e a equipe - até mesmo o deslocamento era mais do que ela podia suportar. Eu me senti péssima porque esse era o meu sonho, diz ela. Eu tinha essa visão idealista de como isso seria mágico. Mas Ponzar não deixou isso assustá-la para fora do caminho das organizações sem fins lucrativos. Por fim, ela encontrou outro emprego que pagava mais e se encaixava melhor. Não desisti da ideia de ter um trabalho mais significativo, diz ela. Minha lição número um é que todos podem mudar para uma carreira mais significativa, mas você pode não acertar na primeira vez.

O tempo era a chave para Ponzar. Ela aponta para muitas pessoas, de funcionários a amigos, que tentaram mudar para uma organização sem fins lucrativos, mas não conseguiram resistir - alguns que, como Chilcote, tentaram assumir um papel sem fins lucrativos depois de ter filhos ou eram muito jovens e sobrecarregados com um aluno empréstimos. Eu definitivamente tenho visto muitos millennials e pessoas mais jovens que trabalharam para mim saírem e se tornarem corporativas, diz ela. Eu acho que quando você é mais iniciante em uma organização sem fins lucrativos, isso é extremamente difícil para muitas pessoas. Se Ponzar conseguiu permanecer em uma organização sem fins lucrativos, é em grande parte porque ela mudou-se antes de ter filhos e não tinha empréstimos pendentes, já que seu empregador corporativo anterior tinha pago seu mestrado. E nos últimos 12 anos, ela trabalhou seu caminho ascendendo na escada das organizações sem fins lucrativos, por assim dizer, e subindo na escala de pagamento. Não é que uma organização sem fins lucrativos não possa pagar bem, diz ela. Pode, mas nem sempre você pode chegar rápido o suficiente.

Ainda assim, um ano depois, Chilcote não se arrepende de sua mudança de emprego, embora seja mais realista sobre sua situação financeira e os sacrifícios associados a seu novo emprego. No começo eu estava tipo, isso é incrível! ela diz. Agora está nivelado e ainda estou muito feliz com minha decisão, mas percebo que também é um trabalho. E agora estou mais ciente da carga financeira. Ela não sente falta do Google, embora se lembre com saudade das vantagens. De vez em quando, sonho que estou almoçando no refeitório do Google - mas nunca mais trabalho lá, diz ela. É que estou visitando para comer de graça.