Eu sou enfermeira há 20 anos. Os enfermeiros com quem trabalho têm uma faixa salarial diferente

Uma enfermeira fala sobre a disparidade salarial de gênero na enfermagem e o que ela aprendeu sobre como negociar e defender a si mesma.

Eu sou enfermeira há 20 anos. Os enfermeiros com quem trabalho têm uma faixa salarial diferente

Esta história faz parte de Fast Company Pacote de diferença salarial entre gênero curto alterado. Em homenagem ao Dia da Igualdade Salarial, o dia simbólico em que as mulheres têm que trabalhar de graça para corresponder aos ganhos dos homens, estamos explorando os elementos da desigualdade salarial por meio das histórias pessoais de mulheres em todos os setores e estágios de carreira que a vivenciam todos os dias. Clique aqui para ler a série completa.


Os homens, historicamente, evitam empregos que são percebidos como trabalho feminino. Esses chamados empregos de colarinho rosa, que incluem enfermagem e ensino, frequentemente pagam menos do que os campos dominados por homens e carregam o estigma de ser um trabalho mais feminino. Mas a pesquisa mostra que quando os homens entram em campos que são considerados trabalho feminino, eles geralmente ganham mais dinheiro do que as mulheres ou sobem na hierarquia com mais facilidade.

Como os empregos de colarinho azul dominados por homens se tornaram mais escassos, alguns homens se voltaram para o trabalho de colarinho rosa. Nas últimas cinco décadas, a porcentagem de homens na indústria de enfermagem supostamente saltou de cerca de 2% a 13%. E múltiplo estudos indicam que o influxo de enfermeiros do sexo masculino tem sido acompanhado por disparidades salariais entre as especialidades, mesmo controlando a experiência no local de trabalho e as diferenças na trajetória de carreira.



O que isso significa para as mulheres que há muito tempo são a espinha dorsal do setor de enfermagem?

Kelley Rieger é enfermeira há 20 anos e é membro fundador da Time’s Up Healthcare e diretor de operações da Mostre-me seu estetoscópio , um grupo de defesa e comunidade online para enfermeiras e outros profissionais de saúde. Rieger falou com Fast Company sobre por que as mulheres gravitam para a área de enfermagem, como os homens em sua área são tratados e o que ela aprendeu sobre como negociar e defender a si mesma - e as enfermeiras como um todo. Sua conta foi editada para espaço e clareza.

É uma qualidade de vida tão diferente

Originalmente, me formei como bacharel em um campo não relacionado à enfermagem - ciência do exercício - e consegui um emprego trabalhando em um laboratório de virologia. Depois de um ou dois dias trabalhando em um laboratório, olhando microscópios e tubos de ensaio o dia todo, pensei que essa não era a escolha certa para mim. E então, depois de cerca de um mês ou dois, percebi que definitivamente não era a escolha certa para mim. Esse foi o emprego com a pior remuneração que já tive - $ 18.000 logo após a faculdade. Percebi que não iria funcionar para mim financeiramente ou para a felicidade no trabalho.

Trabalhei com uma enfermeira que era incrível e disse a ela, quero fazer o que você faz. Foi um cuidado holístico - senti como se as enfermeiras olhassem para a pessoa como um todo e estivessem mais conscientes dos fatores externos. A filosofia da enfermagem realmente levou em consideração o estresse da sua vida. Você não pode simplesmente dizer: vá perder peso. Você diz, ok, o que está acontecendo? Você está usando comida como fonte de alívio do estresse? Você precisa entender como fazer melhores escolhas nutricionais? Poder ter tempo extra com os pacientes, educar muito mais e cuidar da pessoa integralmente é o que a enfermagem se orgulha.


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Se você quer ter uma família, é uma qualidade de vida tão diferente da medicina. Existe flexibilidade; você pode ir em tempo parcial. Você pode encontrar essas formas criativas de trabalhar na enfermagem, e não parecia que tinha muitas dessas opções na medicina.

Somos a maior força de trabalho em saúde, mas temos a menor voz na tomada de decisões em saúde

A enfermagem mudou muito desde os anos em que quando um médico apareceu e estávamos sentados lá, teríamos que dar a eles a cadeira e os cigarros. Realmente não foi há muito tempo. Gostaríamos de usar esses vestidos e saias brancas apenas 20 anos atrás. Você pensa sobre isso agora - subir em cima de um paciente para aplicar RCP com uma saia e meia-calça horríveis. Você está brincando comigo?

O conceito de que fazemos parte desta equipe de saúde e somos pensadores críticos, não apenas aqui para executar ordens às cegas - isso realmente mudou a mentalidade e ajudou os enfermeiros a perceberem seu valor. Somos a maior força de trabalho em saúde e a profissão mais confiável, mas temos a menor voz na tomada de decisões em saúde. Essa dinâmica de poder é muito, muito aparente, e os enfermeiros sentem e falam sobre isso.

Há muito esgotamento e estresse

Há cerca de três anos, houve, ironicamente, um concurso de Miss América em que uma das concorrentes era enfermeira. Para a parte do talento, ela se levantou em seu uniforme e estetoscópio e deu este belo monólogo sobre a paciente que ela nunca esqueceria, e seus talentos como enfermeira. E foi tão comovente e comovente. Mas no dia seguinte, as apresentadoras do programa de TV A vista tirou sarro dela e zombava dela, dizendo coisas como: Bem, por que ela está usando um estetoscópio? E ela está usando uma fantasia? Eu estava tipo, Uau, você realmente não entende o que fazemos. O programa pediu desculpas e as empresas retiraram os anúncios.

O fundador de Mostre-me seu estetoscópio , Janie Harvey Garner, começou este grupo pensando que conseguiria que 25 colegas postassem uma selfie para mostrar orgulho na enfermagem. Acabamos tendo 800.000 membros em menos de uma semana. Então, isso realmente ressoou em todo o mundo da enfermagem, todos se reunindo para dizer que isso não está certo.

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Então, nós tínhamos essa plataforma e pensávamos, o que vamos fazer com isso? Decidimos nos tornar uma organização sem fins lucrativos e nos concentrar em defesa, educação e filantropia - e apenas ser esta comunidade de apoio à enfermagem, porque há muito desgaste e estresse. É uma profissão muito difícil às vezes.

Estamos incluídos no custo do quarto

Existe algo chamado de proporção de pessoal no chão, e é quantos pacientes uma enfermeira cuida em seu turno. Na unidade de terapia intensiva (UTI), pode ser um ou dois pacientes por enfermeiro; no andar médico-cirúrgico, pode ser quatro ou cinco, ou às vezes até oito ou nove. Estudos têm mostrado que quanto mais pacientes eu tenho que cuidar no chão, maior o risco de erros e maior o risco de morte. Nacionalmente, a Califórnia é o único estado que possui taxas de enfermagem por paciente exigidas por lei.


Mais da série Gender Pay Gap Short Changed da Fast Company

  • Por que as mulheres ainda ganham muito menos do que os homens?
  • O que aconteceu quando descobri que os homens que gerenciei ganhavam muito mais do que eu
  • Eu tinha 15 anos de experiência profissional, mas ninguém se importou quando me tornei mãe
  • Tenho que adiar minha aposentadoria porque meus colegas de trabalho recebiam mais

Portanto, temos cerca de 15 a 20 anos de dados bons e sólidos de que os resultados dos pacientes são melhores quando você tem níveis seguros de atendimento. Havia apenas um projeto de lei em Massachusetts propondo a mesma lei da Califórnia, e a American Hospital Association gastou US $ 25 milhões para combater essa lei. Se a evidência está nos dizendo que isso é mais seguro, por que eles estão pressionando para não ter isso?

Voltamos às implicações financeiras. Hospitais não são reembolsados ​​por nossos serviços. Estamos incluídos no custo do quarto - o mesmo que a cama e a roupa de cama. E as pessoas que tomam decisões financeiras normalmente são do sexo masculino, e muitas vezes nem mesmo trabalham na área de saúde.

Minhas colegas em todos os níveis da enfermagem não estão percebendo que isso está acontecendo em seu quintal

Eu não tinha ideia de qual deveria ser o meu salário. Como um novo graduado, ou quando você está começando uma nova posição, você está preocupado com a negociação. Se eu pedir mais, eles retirarão a oferta de emprego ou não gostarão de mim? Eles vão pensar que sou mal-intencionado ou mandão ou assertivo?

Para os homens, é muito esperado. Um dos meus administradores em Mostre-me seu estetoscópio é enfermeiro na Pensilvânia. Ele ganha muito mais do que suas colegas, que começaram na mesma época. Ele começou com cerca de US $ 26 a hora, e com seu diferencial de trabalho noturno e os horários que ele negociou, ele está em US $ 40 a hora agora, o que é muito alto para uma enfermeira em sua área.

Ele ganha $ 5 ou $ 6 a mais por hora do que muitas enfermeiras com a mesma experiência. E eu disse: Bem, por que você acha que isso acontece? O que aconteceu ao longo do seu caminho e do caminho deles? E ele disse: ‘Negociei imediatamente meu primeiro emprego, e mesmo aquela diferença em dólares durante um longo período de tempo pode fazer uma grande diferença. E cada vez que eles me oferecem um novo cargo ou me pedem para assumir uma nova responsabilidade, eu peço mais dinheiro. 'Então ele é mais notado e sobe na carreira. E na enfermagem, parece que os homens são mais atraídos para o pronto-socorro (PS) ou UTI - aquelas funções de enfermagem intensiva que acabam tendo um diferencial salarial maior. Portanto, se você seguir esse tipo de trilha, também terá uma trilha de pagamento diferente.

Acho que muitas das minhas colegas em todos os níveis da enfermagem não estão percebendo que isso está acontecendo em seu quintal. Outro colega [homem], que também é enfermeiro, acabou de negociar um aumento de $ 20.000 em seu salário. Ele saiu e encontrou uma oferta e voltou e a alavancou. Ele disse: Ei, gostaria de ficar. Você pode vencê-lo? E eu não acho que isso ocorreria à maioria das minhas colegas [mulheres], mesmo no nível da enfermeira - ser tão agressivo ou estender a mão para fazer isso.

Acabei de ser contratado com um salário 50% superior ao que ganhava há três anos. Agora, eu tinha uma tonelada de tempo livre, pago e não pago. Eu tinha filhos, então isso era importante para mim. Mas, ainda assim, olhando para trás, eu fico tipo, Oh meu Deus, por que eu me contentei com isso?

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Quase nos incentivam a não negociar ou pedir mais

Eu postei o Journal of the American Medical Association (JAMA) estudo sobre a disparidade salarial entre os gêneros na enfermagem em Mostre-me seu estetoscópio e perguntei às pessoas quais foram suas experiências. A reação foi muito forte. Muitas pessoas insistiram que não era verdade - até as mulheres diziam coisas como: Pare de jogar a carta da vítima. Estou farto disso. Alguns homens insistiram que isso não aconteceu. E então existem algumas vozes da razão, e muitos homens que disseram: Sim, eu sei o que meus colegas fazem e sei que faço isso muito mais.

E eu me pergunto se as conversas não estão acontecendo porque eu não vou falar com meu colega e dizer, Ei, adivinhe, eu ganho $ 5 por hora a mais do que você. Quando as pessoas começam a falar sobre salário, se estou ganhando muito mais, não vou oferecer isso; vai colocar um alvo nas minhas costas. Muitas pessoas também estão insistindo que os recém-formados recebam, digamos, US $ 26,50 por hora quando começam em seu hospital - que é um trabalho sindicalizado e baseado em educação e anos de experiência.

Mas acho que o RH e os hospitais nos convenceram de que assim é. Quase nos incentivam a não negociar ou pedir mais porque não fazemos isso. É do jeito que é. Quase parece que eles não querem que a comunicação e a colaboração aconteçam, porque o que acontece se você começar a ter essas conversas? Então, de forma colaborativa, acabamos tendo um pouco mais de poder.