Passei um ano vivendo sem Facebook e aqui está o que aprendi

O atoleiro da privacidade da rede social só piorou desde que parei. Não me arrependo da minha decisão - mas há algumas coisas que sinto falta.

Passei um ano vivendo sem Facebook e aqui está o que aprendi

Não parece bem possível, mas já se passou quase exatamente um ano desde que a história da perigosa ligação do Facebook com a Cambridge Analytica se abriu.

Também faz um ano que decidi abandonar o Facebook para sempre.

Nada do que aconteceu desde então me fez lamentar minha decisão. Na verdade, foi um ano bastante difícil para Mark Zuckerberg e seus 2 bilhões de amigos:



  • Em julho, o CEO do Facebook teve dificuldade para explicar por que se recusou a remover os negadores do Holocausto de sua plataforma. (Ele finalmente capitulou e baniu InfoWars .)
  • Em setembro passado, a rede social descobriu um bug que inadvertidamente compartilhava milhões de fotos pessoais com aplicativos de terceiros, às vezes antes mesmo de os membros as postarem.
  • Em novembro, o New York Times revelou que o Facebook contratou uma empresa de pesquisa de oposição para desacreditar seus críticos e ligá-los ao bicho-papão liberal favorito dos conservadores radicais, George Soros.
  • No mesmo mês, hackers acessaram a rede e roubaram informações pessoais de quase 30 milhões de pessoas. Algumas semanas depois, o Vezes revelou que o Facebook compartilhou dados do usuário com Microsoft, Netflix e Spotify sem contar a ninguém.
  • Mais recentemente, uma nova polêmica surgiu. O Facebook, que pede aos usuários que forneçam seus números de telefone para ajudar a proteger suas contas contra acesso não autorizado, também permite que as pessoas procurem por você usando esse número - uma violação de privacidade fundamental.

E tudo isso segue o escândalo Cambridge Analytica, no qual o Facebook permitiu que a notória empresa de psicometria acessasse as informações pessoais de mais de 80 milhões de seus membros e depois usasse os dados para enviar anúncios políticos a apoiadores de Trump.

Cambridge Analytica foi a gota d'água para mim. Depois de quase 11 anos, 8.005 postagens, 725 uploads de fotos e 25 cutucadas, apaguei minha conta do Facebook. Como me sinto sobre essa decisão agora? Como meu antigo relacionamento disse uma vez, é complicado.

Melhores planos

Em primeiro lugar, algumas advertências. Abandonar o Facebook para sempre não é exatamente preciso. Como jornalista de tecnologia, não posso simplesmente ignorar uma rede social com uma população maior que a Europa e as Américas do Norte e do Sul juntas. Então eu inventou um esquema para saber como fazer meu trabalho em um mundo pós-Facebook.

Meu plano era manter uma conta falsa, usá-la para me conectar com um punhado de amigos e parentes e ficar à espreita em seus cronogramas. Eu usaria outros serviços (LinkedIn, Twitter, Google Chat, iMessage) para me manter em contato. O Facebook ainda teria minha atenção de vez em quando, mas não teria mais nenhum dos meus dados pessoais.

Essa era a ideia, de qualquer maneira. Mas meu plano realmente não funcionou tão, bem, planejado.

A maioria das pessoas que abordei recusou um pedido de amizade de minha conta falsa. (Talvez não tenha sido a escolha mais sábia usar uma supermodelo como meu alter ego do Facebook.) Também descobri que algumas pessoas - incluindo (ahem) um de meus editores em Fast Company –Muito gosta do Facebook Messenger e não quer usar mais nada. Minhas tentativas de persuadir ele e outras pessoas a se comunicarem via gChat, iMessage ou e-mail foram em grande parte ignoradas.

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E nunca consegui me desvencilhar do Instagram. Não que eu ame o Instagram - de muitas maneiras, ele combina o pior do Facebook, Snapchat e Twitter. Mas se tornou incrivelmente importante, especialmente no que diz respeito ao poder desconcertante, mas inegável, dos influenciadores (ou, como gosto de chamá-los, influenzas). Por mais que eu queira ignorar, não posso.

Eu também percebi que realmente não quero me reconectar pessoalmente com a maioria dos meus amigos e colegas há muito perdidos. Não quero falar com eles ao telefone. Não quero trocar cartas ou mesmo e-mails. É uma sensação estranha. Eu só quero dar uma espiada em suas vidas de vez em quando de uma forma voyeurística.

Sinto falta de ver fotos de todos os atletas da minha escola que ficaram barrigudos e carecas. Eu também sinto falta de ver as gatas do colégio que se casaram bem e ainda estão lindas cerca de 30 anos depois. Sinto falta daquele coquetel espumante de schadenfreude, melancolia e inveja.

Perdi grandes eventos na vida de amigos distantes - o nascimento de um filho ou neto, formatura na faculdade, mudanças dramáticas de carreira, o falecimento de pais - que agora parecem ser comemorados quase inteiramente no Facebook.

Quando os incêndios florestais assolaram o norte da Califórnia em novembro passado, destruindo mais de 150.000 acres, eu queria ver se meu primo que morava naquela área havia se registrado como seguro. Eu não poderia. (Eu soube mais tarde que ele estava bem.)

No outono passado, passei vários dias tentando, sem sucesso, localizar um antigo colega de faculdade. Ela se casou novamente? Deixou o país? Morreu? Eu não faço ideia. Se eu tivesse uma conta real no Facebook, poderia ter sido capaz de rastreá-la por meio de nossos contatos mútuos da faculdade.

Uma coisa que eu não sinto falta: Os argumentos políticos sem fim. Mas é para isso que serve o Twitter.

Mudança de vida

Várias vezes ao longo do ano passado, ponderei se minha vida teria sido diferente se eu (ou o mundo) nunca tivesse ouvido falar do Facebook. E fiquei surpreso ao perceber que a resposta é sim. Isso porque o Facebook foi parcialmente responsável por me reconectando com meu pai após uma ausência de 28 anos . Veja como foi.

Seis anos atrás, tive a chance de uma atualização de status que chamou minha atenção. De acordo com o Facebook, minha madrasta de oitenta e poucos anos, que havia me enviado um pedido de amizade um ano antes, mas não postou nada desde então, havia se mudado da Flórida para a Carolina do Norte, a apenas algumas horas de distância de onde eu morava.

Eu sabia que ela tinha netos na região de Charlotte. E a única conclusão lógica que pude chegar foi que meu pai finalmente morreu, e ela decidiu morar com um de seus filhos.

Isso me deixou em uma confusão frenética - porque em minha família avessa ao conflito nunca fazemos nada diretamente - durante a qual perguntei a cada um dos meus irmãos se eles tinham ouvido algo sobre meu pai. Minha irmã em Nova York, uma detetive amadora, veio com a resposta.

O Facebook estava errado. Minha madrasta não se moveu, ela tinha acabado de visitar. Meu pai ainda estava vivo na Flórida, e ela ainda estava com ele, apesar dos melhores esforços dos algoritmos de rede social para me persuadir do contrário.

Minha irmã me deu o número dele. Dois meses depois, reuni coragem para ligar e desejar a ele um feliz aniversário de 90 anos. Tivemos uma boa conversa. E a partir daí, mantivemos contato esporádico. Eu o visitei algumas vezes. E estive com ele algumas semanas antes de ele morrer no outono passado, aos 95 anos.

Não acredito que nada disso teria acontecido sem o Facebook.

Ao mesmo tempo, não acho que isso absolva a rede social de seus muitos pecados. Repetidamente, o Facebook prometeu uma coisa: controle sobre as informações que compartilhamos com ele de forma tão generosa - informações que ajudaram a gerar US $ 40 bilhões em receitas anuais e uma capitalização de mercado de quase US $ 500 bilhões.

E, repetidamente, o Facebook falhou em cumprir essa promessa.

No final das contas, eu não me arrependo de sair. Mas eu gostaria que houvesse algum tipo de equivalente no Facebook que fosse menos monetizado e mais ético. (Sim, existem redes sociais alternativas; o problema é fazer com que todos que você conhece usem uma.) Precisamos de uma maneira melhor de manter contato frouxo com as pessoas que moldaram nossas vidas. Porque em um mundo onde tudo está conectado, é muito fácil se sentir desconectado.