Visitei um santuário para o santo padroeiro dos procrastinadores

Os crentes de todo o mundo clamam por Santo Expedito para obter força da tentação ao atraso. Em uma igreja em Nova Orleans, os devotos oferecem orações em bolo.

Visitei um santuário para o santo padroeiro dos procrastinadores

Em uma estrada na Armênia do século IV, conta a história, um centurião romano encontrou um corvo falante. O oficial havia decidido se converter ao cristianismo, mas agora aquele corvo eloqüente viera para instá-lo a não fazer nada precipitado. O corvo teve uma ideia para o centurião: atrasar a conversão; não se apresse. Talvez demore um dia para pensar sobre isso.



O centurião, porém, não desistiu. Ele insistiu em começar sua nova vida como crente imediatamente.

Percebendo que o corvo era, na verdade, o Diabo em forma de ave chegou para tentá-lo, o centurião - que mais tarde seria venerado como Santo Expedito, santo padroeiro dos procrastinadores - fez algo notável: Ele pisoteava o pássaro falante até a morte.



Detalhe de Santo Expedito. Pintura a óleo de um pintor de Palermo, século XIX. [Foto: Wellcome Images / Wikimedia Commons ]

Você que nunca se atrasa, venho até você em necessidade



O Santo que se recusou a adiar é o objeto de um culto devocional que abrange vários continentes. Na pequena Ilha da Reunião, no Oceano Índico, os crentes constroem altares à beira da estrada em homenagem a Expedite, sempre pintados de vermelho vivo e decorados com pequenas estátuas do santo, onde fazem parte de um elaborado protocolo de oração de intercessão e barganha. Em São Paulo, Brasil, os fiéis lotam os cultos no dia da festa de Santo Expedito para deixar orações rabiscadas nos altares da igreja implorando a ajuda do santo. (A Festa de Santo Expedito é celebrada em 19 de abril, poucos dias depois de outra data importante para os procrastinadores americanos - o dia de preenchimento de impostos nos Estados Unidos.)

Significado do número 444

Mas o local de devoção a St. Expedite nos Estados Unidos é na Louisiana, onde seu culto se baseia em uma mistura sincrética de influências católicas e vodu. Em nenhum lugar ele prospera mais plenamente do que em Nova Orleans, onde não é difícil encontrar cartões de oração impressos com invocações prontas para o antigo centurião:

Santo Expedito,
Jovem nobre romano, mártir,
Você que rapidamente faz as coisas acontecerem,
Você que nunca demora, venho até você na necessidade. . .



Ou:

Santo Expedito, testemunha da Fé até ao martírio, no exercício do Bem, tu fazes amanhã hoje.

Você vive no rápido tempo de última hora, sempre se projetando para o futuro.



Agilizar e dar força ao coração do homem que não olha para trás e não adia.

Em breve: Uma História Atrasada de Procrastinação, de Leonardo e Darwin para Você e Eu por Andrew Santella

Hoje, uma das estátuas mais conhecidas de St. Expedite fica em uma pequena igreja na beira do bairro francês de Nova Orleans, onde o cheiro de cerveja derramada paira forte nas ruas. A Igreja de Nossa Senhora de Guadalupe é a mais antiga da cidade, construída em 1826 como capela funerária. Sua estátua de Santo Expedito ocupa um pequeno nicho na parte de trás da igreja, e quando voei para Nova Orleans para visitar o santo, encontrei cerca de uma dúzia de orações de intercessão escritas em pedaços de papel e deixadas na base da estátua por visitantes pedindo a ajuda de Expedite em algum assunto urgente ou outro - vencendo o hábito de beber ou escapando de alguma dificuldade legal ou, é claro, superando sua tendência para procrastinar.

Disseram-me que era costume local o devoto deixar um bolo de libra perto da estátua como oferenda ao santo. Mas naquele dia não encontrei nenhum. Acontece que a tarefa de limpar o bolo velho e outras ofertas do pé da estátua pertence ao padre Anthony Rigoli, o pastor da igreja, conhecido localmente como padre Tony.

Antes de vir a Nossa Senhora de Guadalupe, há 14 anos, o Padre Tony nunca tinha ouvido falar de Santo Expedito. Mas uma vez no trabalho na igreja, ele rapidamente se acostumou com os ônibus de turismo passando pela Rampart Street, contando sua versão da história do Expedite: um dia no século 19, um pacote chegou à igreja de Nova Orleans contendo uma estátua de um santo desconhecido. Como o pacote trazia apenas a instrução postal expedita, o santo misterioso logo recebeu esse nome.

Estátua de São Expédit na Igreja de St. Clair de Saillé. [Foto: Jibi44 / Wikimedia Commons]

O pastor dá pouca importância a essa história. Limpo, grisalho e enérgico, o padre Tony vestia um moletom do New Orleans Saints sobre o colarinho clerical quando me encontrou vagando pela loja de presentes e se apresentou. Perguntei ao padre Tony se ele acreditava que deixar bolos para St. Expedite era uma estratégia eficaz para conseguir o que se queria. Ele revirou os olhos para o céu.

As pessoas ficam confusas com essas devoções, porque podem beirar as superstições, disse ele. De fato, as autoridades católicas reconhecem que Santo Expedito é uma montagem de mitos e lendas, que a igreja primitiva implantou como uma espécie de campanha de marketing do século IV para divulgar seu credo antiprocrastinação. Sua imagem deveria persuadir os pagãos da necessidade de não adiarem sua salvação, de se converterem prontamente, antes que fosse tarde demais.

Padre Tony tentou esclarecer: Não acho que os santos respondam às orações, mas acho que Jesus sim. Quando pedimos a alguém para orar por nós, o que realmente estamos pedindo é apoio. Todos nós queremos sentir esse apoio. Portanto, essas devoções são realmente para o nosso bem. E tudo bem.

Do outro lado da procrastinação, otimismo

Enquanto crescia na minha escola católica, o brilhantismo era tolerado, mas a pontualidade reverenciada. Nada era mais importante do que chegar na hora certa. O relógio da sala de aula estava quase sempre posicionado, não por acaso, logo abaixo do crucifixo que nos vigiava.

Essa obsessão foi um legado da igreja cristã primitiva, onde era quase universalmente esperado que os Últimos Dias e o Julgamento Final fossem iminentes, ao virar da esquina, com certeza viriam mais cedo ou mais tarde. A expectativa deixava algumas pessoas meio malucas. A cada poucas décadas mais ou menos, um pânico frenético dominava grandes grupos de crentes. Certos da necessidade de se arrepender antes que fosse tarde demais, eles deram tudo o que tinham, formaram turbas messiânicas, caminharam pela Europa para visitar locais sagrados e lançaram cruzadas violentas.

Estátua de São Expédit em Beuvry-la-Forêt [Foto: Havang / Wikimedia Commons]

Esse tipo de ansiedade não é exclusivo dos crentes; quem não temeu perder, esperar muito, ser deixado para trás? Qualquer procrastinador atormentado pela culpa sabe o que é se preocupar com o custo do atraso: Vou perder o prazo que ignorei por muito tempo? Serei reprovado no exame para o qual me preparei tarde demais? Na história de St. Expedite, as apostas são aumentadas, o preço da procrastinação inflado. Para Expedite, atrasar significa arriscar sua própria alma. A história de Santo Expedito e do corvo falante torna a procrastinação uma questão de vida espiritual ou morte.

Quanto mais pensava nessa hagiografia, mais apreciava a gravidade mítica que ela trazia ao meu hábito comum. A história me deu uma maneira alternativa de entender a procrastinação: mais do que apenas uma questão de humor ou tomada de decisão irracional ou má administração do tempo, a procrastinação na verdade posso ser uma questão de vida ou morte. Todos nós estamos cientes do tique-taque do relógio, de nosso tempo se esgotando. Mas, no fundo, também esperamos que de alguma forma, magicamente, o relógio possa abrir uma exceção em nosso caso.

Nunca orei a Santo Expedito, mas compartilho o otimismo de seus devotos, sua fé de que boas coisas virão. Procrastinadores podem ser deprimidos, delirantes, autodestrutivos, mas também somos otimistas; acreditamos que sempre haverá um momento melhor do que o presente para fazer o que precisa ser feito. O otimismo é a qualidade mais frequentemente esquecida pelos procrastinadores. Para nós, o amanhã é sempre promissor.

Mesmo os descrentes tendem a pensar na procrastinação nos termos terríveis que os primeiros católicos faziam - como uma fonte de ansiedade ou uma mancha de fracasso. Mas sentado lá dentro de Nossa Senhora de Guadalupe, essas coisas não poderiam ter parecido mais distantes. Uma senhora idosa rezou um rosário perto do altar. No fundo da igreja estavam sentadas algumas pessoas que pareciam não ter nenhum outro lugar para ir, vadiando nos bancos. Não sei ao certo se eles também eram otimistas no fundo, ou mesmo procrastinadores obstinados. Eu não pensei muito nisso.

Estava tudo quieto e eu também não tinha para onde ir. A igreja tiquetaqueava com o calor. Por enquanto, de qualquer maneira, ninguém estava prestando muita atenção a Santo Expedito.


Este artigo foi adaptado de Em breve: uma história de procrastinação atrasada, de Leonardo e Darwin a você e eu por Andrew Santella Copyright 2018 por Andrew Santella. Reproduzido com permissão de Dey Street Books, uma marca da HarperCollins Publishers.