Eu era cético em relação aos aplicativos Android em Chromebooks, mas agora estou totalmente dentro

Possuir um Chromebook não é mais um exercício de autocontenção.

Eu era cético em relação aos aplicativos Android em Chromebooks, mas agora estou totalmente dentro

Uma hora depois de configurar o Chromebook Pro da Samsung, eu estava fazendo coisas que costumavam ser impossíveis nesses laptops. Eu encontrei um editor Markdown decente no Epsilon Notes e usei um aplicativo de sincronização OneDrive para puxar todos os meus documentos online. Eu conectei meu controlador do Xbox 360, instalei o Moonlight e comecei a fazer streaming de jogos por Wi-Fi do meu PC de mesa. Eu até me inscrevi em várias equipes do Slack sem ter que abrir várias guias do navegador.

Tudo isso foi possível porque o Chromebook Pro - finalmente - executa aplicativos Android.

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Para cada novo Chromebook deste mês em diante, junto com alguns do ano passado, os usuários não estão mais limitados a aplicativos baseados na web. Em vez disso, podemos instalar o que quisermos por meio da Google Play Store. Em outras palavras, possuir um Chromebook não é mais um exercício de autocontenção.



Para os devotos existentes do Chromebook, isso pode parecer uma heresia. Supõe-se que os Chromebooks sejam rápidos, simples e seguros, e a adição de aplicativos Android inevitavelmente cria compensações. Mas enquanto eu já estava entre os céticos, passei a acreditar que essas compensações valem a pena.

Feito para Android

O Samsung Chromebook Pro não é estritamente um laptop. Como alguns dos designs conversíveis que vimos em PCs com Windows, este Chromebook tem uma tela sensível ao toque que gira 360 graus para se tornar um tablet. Ele ainda tem um acelerômetro e giroscópio para que você possa jogar jogos baseados em inclinação.

Não que você queira ir para o modo tablet completo com muita frequência. O Chromebook Pro pesa 2,5 quilos, então os braços cansam depois de segurá-lo por muito tempo. (A abordagem superior, embora subestimada, com esses designs conversíveis é dobrar a tela parcialmente, com o teclado voltado para baixo e a tela voltada para você em ângulo.)

O Chromebook Pro também inclui uma caneta, que desliza para fora do lado direito do laptop. Embora a caneta não seja sensível à pressão, alguns aplicativos, como o Google Keep, gravam linhas mais grossas de toques mais rápidos com a caneta. O Chromebook Pro também suporta rejeição de palma em todo o sistema, para que você possa descansar sua mão na tela enquanto desenha em aplicativos Android como Autodesk SketchBook, Adobe Draw e Microsoft OneNote.

Tenho alguns pequenos problemas com o hardware do Chromebook Pro: a tecla delete é tão pequena que muitas vezes eu não a vejo, e o botão de volume não reconhece quando você vira o dispositivo para o modo tablet, então pressionar para baixo nessa orientação transforma o aumentar o volume.

Ainda assim, o Chromebook Pro da Samsung não será o único híbrido laptop-tablet executando o sistema operacional do Google em um futuro próximo. A Lenovo prometeu algumas ondas de novos Chromebooks em março e setembro, emprestados de seus designs híbridos do Windows, e a Acer mostrou um Chromebook conversível robusto para educação. A Samsung também está lançando o Chromebook Plus, que é semelhante ao Pro, mas com um processador ARM leve. Esses novos designs, junto com os aplicativos Android, provavelmente serão um grande impulso para o Chromebook neste ano.

Inaptidão do aplicativo

Antes que o Google acelere seus mecanismos de marketing para aplicativos Android em Chromebooks, a empresa pode querer resolver alguns problemas que encontrei nas últimas semanas. (O Chromebook Pro que experimentei era um hardware de pré-produção; a Google Play Store para Chrome OS estava em beta.)

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O exemplo mais estranho foi a maneira como alguns aplicativos Android piscaram na tela ao alternar do modo tablet para o modo laptop. Também descobri que tocar duas vezes e arrastar no trackpad não era confiável para destacar texto ou mover coisas pela tela em aplicativos Android. E como os aplicativos Android têm seu próprio sistema de arquivos, que é quase totalmente inacessível no explorador de arquivos do Chrome OS, você precisa de um aplicativo de gerenciamento de arquivos separado para acessar os arquivos Android salvos localmente.

Aqui estou me perguntando se preciso mais de um laptop Windows.

Alguns aplicativos individuais também estão sujeitos a erros. O Microsoft Office não responderia a gestos de rolagem na tela ou trackpad, e um jogo chamado Labirinto 3D não seria exibido corretamente na tela. Em um ponto, o jogo de corrida Asphalt Xtreme não ofereceria controles de toque, porque estava convencido de que eu tinha um controlador de jogo conectado e não conseguia fazer o HDHomeRun View - um aplicativo para assistir a transmissões de antenas em uma rede local - reconhecer meu sintonizador de TV.

Mesmo os aplicativos que funcionam corretamente nem sempre são otimizados de forma adequada para telas, teclados e trackpads maiores. O PhotoSuite do MobiSystems não oferece suporte a atalhos de teclado como Ctrl-Z para desfazer, o aplicativo oficial do Reddit só é executado em uma janela vertical semelhante a um telefone, e ainda não encontrei um aplicativo que ofereça o tipo de menus contextuais do botão direito que vêm como padrão no software de desktop. Embora o Google tenha pedido aos principais fabricantes de aplicativos para otimizar seu software, a maioria dos aplicativos ainda parece ter sido feita para telefones e tablets.

Fazendo mais coisas

Além desses problemas - que provavelmente irão diminuir com o tempo - os aplicativos Android também apresentam alguns comprometimentos inerentes.

O espaço de armazenamento, por exemplo, deve se tornar uma consideração maior para os compradores de Chromebooks, porque a velha norma de 16 GB não é realmente suficiente para armazenar muitos aplicativos. (Em vez disso, o Chromebook Pro vem com 32 GB.) Os aplicativos Android também podem sobrecarregar os recursos do sistema, especialmente se você estiver executando muitos deles ao mesmo tempo, então os compradores podem querer procurar Chromebooks com mais RAM e poder de processamento. Também estou um pouco preocupado com segurança e privacidade, dada a história de malware entrando na Google Play Store e a tendência de alguns aplicativos de solicitar mais dados do que realmente precisam.

Mesmo assim, apesar de todos esses problemas e preocupações, aqui estou eu usando um Chromebook de uma maneira que nunca fiz antes e me perguntando se realmente preciso mais de um laptop Windows. Ao contrário do meu Microsoft Surface Pro 3, os Chromebooks iniciam quase que instantaneamente e se atualizam discretamente, e agora eles têm uma seleção melhor de aplicativos habilitados para toque. Para o tipo de design de laptop removível e conversível em que o Windows foi pioneiro, o Chrome OS agora parece ser a opção mais adequada.