Os poços de alcatrão da Idade do Gelo em Los Angeles estão recebendo um novo design

Essas piscinas borbulhantes de petróleo bruto existem há milhões de anos. Agora, uma nova planta do local visa dar a eles a atenção que merecem.

Os poços de alcatrão da Idade do Gelo em Los Angeles estão recebendo um novo design

2.6 milhões de anos atrás, a Idade do Gelo ocorreu e viu nosso planeta ser coberto principalmente por geleiras geladas. Mamutes lanosos e tigres dente-de-sabre pastavam livremente no centro de Los Angeles e foram preservados na esquina da atual Wilshire Boulevard com a Curson Avenue, em um local conhecido como La Brea Tar Pits. ( Tom é a palavra espanhola para alcatrão.) A área produziu esses vazamentos naturais de óleo cru preto borbulhante por dezenas de milhares de anos, e os mamíferos que vagavam por este corredor agora urbano foram pegos, fatalmente, pelos depósitos espessos de asfalto pegajoso , que os engoliu lentamente como areia movediça. Incapazes de escapar, eles foram preservados como ossos no alcatrão, como insetos em âmbar.

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Essas infiltrações de alcatrão de ônix são o único local ativo de escavação urbana da Idade do Gelo no mundo e existem como uma instalação de pesquisa paleontológica desde 1913. Ao longo dos anos, várias amostras de esqueleto e pedaços de matéria vegetal foram descobertos neste museu vivo e em Em meados da década de 1970, o Museu George C. Page foi construído próximo ao local para exibir as descobertas e educar o público - tornando este local um colapso sem esforço da história, ciência e design.

[Imagem: cortesia de Weiss / Manfredi]



Em um esforço para desenvolver ainda mais o rico legado deste centro ecológico urbano, os Museus de História Natural do Condado de Los Angeles (NHMLAC) anunciaram que Weiss / Manfredi, uma empresa de arquitetura multidisciplinar, redesenhará o campus de 13 acres com 50.000 anos de história científica .

Atualmente, o La Brea Tar Pits existe como um destino cultural, embora um tanto esquecido. Eles estão tão casualmente situados em uma avenida principal - e são decididamente fáceis de perder graças à sua existência em grande parte subterrânea - que, a menos que você esteja com vontade de fazer alguma escavação, você pode simplesmente passar por eles. Isso, é claro, desmente a magnitude do que eles contribuíram para a história científica, como a descoberta de depósitos de fósseis de lobos terríveis, bisões e preguiças terrestres gigantes em 2006. O redesenho de Weiss / Manfredi terá um papel crucial em revitalizar o local pouco conhecido e atrairá visitantes antigos e novos para as infiltrações de alcatrão - um abismo escuro como breu que pode parecer mais presságio do que convidativo.

‘Muitas pessoas já foram aos poços de alcatrão uma vez’, diz Weiss.

Por ser um sítio paleontológico ativo, pode haver oportunidades para novas descobertas. Uma das coisas que queríamos fazer é criar um sistema de loop simples e claro. . . sem criar um site tão precioso que não pudesse ser alterado, diz Michael Manfredi, diretor da Weiss / Manfredi. Três loops interconectados são a espinha dorsal do site em termos de como as pessoas se moverão [por ele], mas, além disso, há muitas oportunidades de descoberta. Vai ser um museu vivo. . . não vai ficar congelado no tempo. Queremos criar um museu que esteja realmente vivo.

O design gira sobre o eixo de uma forma Möbius tripla. É um plano intrinsecamente flexível para o local urbano multifacetado, e é tematicamente em casa em um destino cultural focado na evolução humana e na passagem do tempo. Os laços do Möbius conectam diferentes momentos no local, unindo o passado com o presente por meio de arcos arquitetônicos que ligam os antigos poços de alcatrão e os elementos mais novos e atualizados do museu por vir. A proposta de uso de vidro e passarelas sinuosas de madeira ajudará a criar uma experiência abrangente, permitindo a exploração ininterrupta do local.

Outro objetivo do novo design envolve sintetizar a história científica dos poços de alcatrão com a ciência e as descobertas no local hoje - trabalho que é pertinente ao público em um planeta em rápido aquecimento. Não apenas os grandes mamutes estão sendo descobertos, mas as descobertas paleobotânicas estão nos dando mais [respostas] às mudanças climáticas - as questões científicas mais urgentes, diz Marion Weiss, diretora da Weiss / Manfredi.

[Foto: cortesia de La Brea Tar Pits]

O Museu George C. Page, que fica nos 27 acres de Hancock Park e faz parte da rede mais ampla de Museus de História Natural do Condado de Los Angeles, exibe uma miríade de espécimes que foram escavados dos poços - é o centro das pesquisas nos poços. O parque que circunda o museu apresenta recriações em tamanho real de animais pré-históricos. Enquanto isso, o LACMA, o Museu de Arte do Condado de Los Angeles, fica do outro lado dos fossos.

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O local é um recurso de história viva e centro cultural banhado pelo sol, e o objetivo dos arquitetos não é renovar totalmente esses elementos existentes, mas criar melhores conexões entre eles. Não queremos necessariamente mudar as coisas, mas dar-lhes novas forças, como a expansão do Museu da Página e a ligação com os nossos vizinhos urbanos e a expansão, diz Weiss. Atualmente são [instituições] idiossincráticas que são bastante independentes umas das outras, e este é um momento para torná-las interdependentes e mágicas.

O design circular de Möbius cria caminhos percorríveis entre os poços de alcatrão e o museu. Criar uma relação arquitetônica mais próxima entre o trabalho passado e o presente do local permitirá que os visitantes explorem as semelhanças entre as mudanças de temperatura da Idade do Gelo (como visto através dos depósitos de alcatrão) e a pesquisa atual que está sendo feita no museu.

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Os [poços de alcatrão] foram projetados para ser uma entidade independente sobre ciência e mudança climática, diz Manfredi. [Eu gosto da ideia] de que alguém que visita o LACMA por causa de arte pode ser seduzido a pensar sobre ciência em Tar Pits.

O objetivo do design de loop de ligação, em última análise, é tornar o Museu da Página e o parque que mantém o local de escavação de asfalto em um todo maior do que a soma de suas partes - um centro de ciência, história e arte coeso e multidisciplinar para o contemporâneo comunidade.

Sempre estivemos comprometidos com a ideia de sites de arquitetura e paisagismo serem mais fortes um pelo outro, diz Weiss. Este é um site de profunda história. . . . Construir esses locais e dar a eles novas lentes e novas jornadas para se conectar faz parte do nosso compromisso de unir arquitetura e paisagem.

Há um outro elemento do local existente que os arquitetos irão preservar: de frente para a rua, logo após os portões que atualmente separam o mundo contemporâneo de Hancock Park do Pleistoceno, permanecerá a famosa família de mamutes escultóricos colombianos. Em uma cidade conhecida por sua cultura automobilística, esses modelos são impossíveis de perder e se tornaram uma dica visual associada a poços de alcatrão que ficam, despretensiosamente, logo atrás deles. Há algo muito bonito nisso que queríamos preservar - faz parte da iconografia de L.A., diz Manfredi sobre os gigantescos mamutes. Agradecemos uma abordagem que tenha um toque mais leve, acrescenta o arquiteto.

[Foto: cortesia de La Brea Tar Pits]

O La Brea Tar Pits é há muito tempo um destino popular de viagens de campo para crianças do ensino fundamental em toda a cidade, e a equipe de arquitetos, paisagistas, pesquisadores e educadores espera que seu projeto, que esteja em fase de planejamento mestre para o próximo ano, estenderá o valor educacional do site para uma nova geração.

Muitas pessoas já foram aos poços de alcatrão uma vez, diz Weiss. Estamos entusiasmados com o fato de que haverá tantos motivos para todos - do cientista a uma criança, ao paleontólogo - voltarem e voltarem.