Ikea, Amazon e a guerra de bilhões de dólares pelo design de lâmpadas

A Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara, está processando cinco dos maiores varejistas da América pelo uso não licenciado da tecnologia de lâmpada LED Edison de estilo vintage, que seus pesquisadores inventaram nos anos 2000.

Ikea, Amazon e a guerra de bilhões de dólares pelo design de lâmpadas

Você não pode entrar em um restaurante moderno sem avistá-los: lâmpadas LED de aparência vintage, com vidro transparente em torno de um filamento brilhante, com o estilo das lâmpadas inventadas por Thomas Edison em 1879, mas usando uma tecnologia LED mais eficiente.

Essas elegantes lâmpadas Edison são agora o assunto de um processo que opõe uma grande universidade aos maiores varejistas do país. A Universidade da Califórnia, em Santa Bárbara, processou um grupo de cinco grandes varejistas —Ikea, Amazon, Walmart, Target e Bed Bath and Beyond — por vender as luzes sem pagar royalties aos pesquisadores da universidade, que começou a patentear avanços tecnológicos LED na UCSB no início dos anos 2000. No início desta semana, a universidade entrou com um processo na Comissão de Comércio Internacional dos EUA em Washington, D.C., e vários processos civis no tribunal federal de Los Angeles. UCSB diz está buscando um royalty razoável para as patentes. Atualmente, está oferecendo licenças comerciais para que empresas como essas possam se tornar revendedores autorizados, permitindo que as empresas adquiram as lâmpadas em disputa de qualquer lugar e paguem royalties UCSB diretamente.

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[Foto: usuário do Flickr Clint Budd ]



De acordo com a universidade, é Centro de Iluminação de Estado Sólido e Eletrônica de Energia desenvolveu pela primeira vez a tecnologia que permitiria que as lâmpadas LED fossem projetadas com um filamento exposto. Anteriormente, os LEDs eram cobertos por vidro opaco. O advogado supervisionando o caso para UCSB contado Bloomberg que a escola já havia entrado em contato com os varejistas pedindo licença para o produto, mas as empresas continuaram a vender lâmpadas que infringiam a patente da universidade, que tecnicamente pertence ao estado da Califórnia por ser uma instituição pública.

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Desde que as lâmpadas LED de filamento foram disponibilizadas em 2014, o mercado cresceu substancialmente. Somente em 2019, as vendas projetadas são de mais de US $ 1 bilhão, lê-se o site que a UCSB criou com foco na disputa de patentes , que afirma que a universidade possui uma série de patentes relacionadas à iluminação LED. Os varejistas têm lucrado com as vendas não autorizadas dessa tecnologia desde que ela foi disponibilizada, apesar dos esforços da UC Santa Bárbara para notificar os infratores e estabelecer licenças com empresas do setor de iluminação.

Agora, a universidade pretende interromper as importações dos Estados Unidos para os varejistas, em vez de visar aos fabricantes, que estão todos no exterior e muito mais dispersos. Se o processo for bem-sucedido, os royalties irão para a escola e para os inventores, incluindo o ganhador do Prêmio Nobel Shuji Nakamura , que é amplamente considerado o inventor do LED azul e fez parte de uma equipe que inventou uma maneira de branquear a luz LED em 2014.

Estamos analisando os detalhes deste assunto, disse um porta-voz da Ikea Fast Company . Seria prematuro oferecer mais comentários neste momento, sem ter todas as informações pertinentes. Amazon e Bed Bath and Beyond não quiseram comentar. A Target não quis comentar porque disse que a empresa não foi formalmente servida. O Walmart não respondeu ao pedido de comentário.

De acordo com uma pesquisa de 2015 da Association of University Technology Managers, as universidades arrecadar mais de $ 2,5 bilhões no licenciamento de suas patentes anualmente. Mas de acordo com um estudo da Brookings de 2013 , apenas algumas universidades são capazes de transformar suas pesquisas em uma vaca leiteira porque a maioria dos acordos de licenciamento não valem muito e as descobertas que podem mudar a sorte de uma universidade são raras. Muitas universidades ainda trabalham para aumentar o retorno de suas pesquisas, uma prática que foi codificada em uma lei federal de 1980 que concede às universidades patentes para descobertas provenientes de pesquisas financiadas pelo governo federal. O dinheiro dos acordos de licenciamento é muitas vezes dividido entre os pesquisadores, seu departamento e a própria universidade - um benefício para as universidades públicas, especialmente em um momento em que a educação pública está lutando para obter o financiamento de que precisa e as mensalidades estão disparando.

Neste caso, UCSB recorreu ao litígio. E se a universidade receber sua reclamação na agência comercial - o que deve levar entre 15 e 18 meses -, o preço dessa moderna iluminação ambiente provavelmente está subindo.

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